Герберт Джордж Уэллс

Герберт Джордж Уэллс (1866–1946) известен как классик научно-фантастического жанра. Большую популярность среди читателей завоевали такие произведения, как «Машина времени» (1895), «Человек-невидимка» (1897), «Война миров» (1898). Книга «Россия во мгле» появилась после посещения Уэллсом нашей страны.

Мать писателя, Сара Нил, работала горничной в старинном поместье Ап-парк. Здесь же она познакомилась с отцом Джорджа, Джозефом Уэллсом. Сара Нил, девушка, отличавшаяся решительностью и твердым характером, еще могла надеяться на повышение. Однако в Джозефе не было абсолютно никаких карьерных устремлений, и он занимался только тем, что играл в крикет. После женитьбы молодожены приобрели посудную лавку в Бромли. Лавка дала им возможность стать небогатой, но уважаемой в городе семьей.

21 сентября 1866 года у супругов родился сын Герберт. В 14 лет мальчик стал учеником в мануфактурной лавке. Однако надежды родителей не оправдались, Герберту не удавалось освоить ремесло. Работа в аптеке также ни к чему не привела, да и плата за обучение была слишком высока.

Увлечение Герберта литературой началось еще в юные годы. Герберт стал посещать грамматическую школу и вскоре занял место помощника учителя в городке Мидхерст. Здесь он показал себя с хорошей стороны, и его направили в один из лондонских колледжей прослушать лекции по курсу биологии. К этому времени относятся и его первые попытки писать.

Публикация фантастического романа «Машина времени» в 1895 году принесла начинающему писателю грандиозный успех. Более того, новаторские идеи Уэллса означали поворот в истории развития всего литературного жанра.

Внешность Герберта Уэллса, по словам современников, не могла привлекать женщин. Коренастого телосложения, с короткими руками и ногами, он имел густые брови и проницательные голубые глаза. Характер Уэллса тоже оставлял желать лучшего. Нередко он приводил своих именитых наставников просто в бешенство, но его выдающийся литературный талант позволял ему сглаживать неловкости, возникавшие при общении. Один из биографов писателя утверждал: «Несмотря на все его недостатки, его невозможно было не любить. Он был необычайно умным, обладал удивительным чувством юмора и бывал просто обворожительным. Все это подтвердили бы многие женщины».

Уэллс в течение всей своей жизни так и не встретил идеальную, по его меркам, женщину, которая могла бы стать одновременно и сексуальной партнершей, и союзницей, и помощницей. Первый сексуальный опыт он приобрел довольно поздно – в 25 лет. Уэллс женился на красавице-кузине Изабелл. Разочаровавшись в любви проституток, он с нетерпением ожидал первой брачной ночи, но Изабелл, особе утонченной и в некоторой степени инфантильной, не удалось погасить пламя его страсти. Последовал разрыв, а вскоре и развод.

В автобиографии Уэллса можно найти замечание о том, что причиной развода послужило прежде всего отсутствие духовного родства, а не сексуальное неудовлетворение. Однако, когда Изабелл вышла замуж во второй раз в 1904 году, он испытал укол ревности.

Семейная жизнь не привлекала неугомонного Герберта, поэтому он решил, что настала пора развлекаться. Одна любовница сменяла другую, а к Герберту так и не приходило желанное удовлетворение. Он чувствовал себя опустошенным и одиноким. В 1892 году Уэллс увлекся студенткой лондонского колледжа Эми Кэтрин Роббинс. Это длинное имя писатель заменил на более простое Джейн. Она была моложе Герберта на 6 лет. Кроме того, Джейн могла, не проронив ни слова, часами слушать откровения писателя. 27 октября 1895 года они поженились и фактически оставались мужем и женой до самой смерти Джейн в 1927 году.

Семейная жизнь Уэллсов прекрасно демонстрировала философский подход к супружеской измене. Джейн представляла собой яркий пример женщины, абсолютно равнодушной к плотским утехам. Однако это обстоятельство не помешало супругам сохранить семью. Чтобы муж оставался сексуально удовлетворенным, Джейн разрешала ему встречаться с любой понравившейся ему женщиной. Как-то, перебирая фотографии своих любовниц, он понял, что никто и никогда не заставит его развестись с Джейн, которая была образцовой женой и домохозяйкой.

Об увлечении 42-летнего Уэллса Эмбер Ривз говорил весь Лондон, но Джейн оставалась спокойной, как будто бы это ее не волновало. Она ждала ребенка и большую часть времени проводила в магазинах, покупая детские вещи и игрушки.

Не укрылся от глаз Джейн и роман мужа с журналисткой Ребеккой Уэст, женщиной интеллектуальной и независимой. История их знакомства довольна необычна. В одном из феминистских журналов Уэллс прочитал рецензию журналистки на свое новое произведение. Статья привлекла внимание писателя смелостью высказанных суждений и тонким чувством юмора. Ребекка свысока смотрела на сверстников, а вот ухаживания такого знаменитого писателя, как Уэллс, она приняла без колебаний.

Тогда ей едва исполнилось 20 лет, а писателю было уже 46. В Ребекке Уэллс нашел женщину, которую он давно искал. Она полностью отвечала его сексуальному аппетиту, в ней Уэллс видел отражение самого себя. Известно, что в одном из любовных писем к Ребекке он изобразил ее пантерой, а себя – ягуаром. Роман, длившийся более 10 лет, закончился неожиданно. Случилось это так. Гедвиг Верена Гаттерниг, которой в то время был увлечен Уэллс, пыталась покончить жизнь самоубийством в его лондонской квартире. Джейн, которая вовремя успела доставить Гедвиг в больницу, спасла ей жизнь. Пресса обвиняла в трагедии Ребекку. Отношения ухудшились еще и оттого, что Уэллс презрительно отзывался о ее творческой карьере. «Он читал лишь две первые страницы любого моего литературного произведения», – говорила об этом сама Ребекка. Раздражительный характер Уэллса и его многочисленные любовные романы привели к тому, что в 1923 году любовники расстались. Уэллс вел активную переписку с Горьким, а когда он в 1920 году побывал в России, их отношения стали дружескими. Герберт подолгу разговаривал с Горьким, его друзьями, встретился с лидером большевиков Лениным. Везде Уэллса сопровождала секретарша и переводчица Горького Мария Игнатьевна Закревская-Бенкендорф-Будберг, или просто Мура. Они познакомились за 9 лет до московской встречи. За это время Мура успела побывать замужем дважды.

Долгое время ходили слухи, что в ночь перед отъездом в Лондон Герберт заглянул к Муре попрощаться. Приглашение попить чаю и поговорить затянулось до глубокой ночи, однако, что было в действительности, до сих пор неизвестно.

Одетт Кеун, автор знаменитой книги «Под Лениным», в которой она описала подробности своего путешествия по России, стала любовницей Уэллса после его разрыва с Ребеккой. Одетт разбиралась в музыке, международной политике и живописи, то есть относилась к тому типу женщин, которые привлекали Уэллса. Когда в 1924 году Одетт пригласила писателя в свой гостиничный номер, она, не сказав ни слова, выключила свет и увлекла его к роскошной кровати.

В конце 1920-х годов Герберт Уэллс стал встречаться с Мурой. Джейн знала обо всех его похождениях – с Эмбер Ривз, Ребеккой Уэст, Одетт Кеун. Отношения мужа с горьковской секретаршей ее мало волновали, поскольку к тому времени она уже была тяжело больна. Уэллса печальный вердикт врачей сразил на месте. Но горевать уже было поздно: Джейн умерла от рака в том же году, не дожив до зимы.

Итак, Уэллс стал свободным, чего давно ждала Одетт Кеун. На Ривьере он построил для нее по собственным чертежам дом, где намеревался провести оставшуюся жизнь. Однако любовница открылась для него в другом, не лучшем свете. Она оказалась женщиной циничной, болтливой и тщеславной.

С 1931 года в прессе стали появляться сообщения о том, что на всех официальных встречах рядом с писателем видят Муру. В отношениях с Одетт явно наметился кризис, поэтому весной 1933 года Уэллс пригласил Муру на конгресс ПЕН-клуба в Дубровнике. После этого мероприятия они еще две недели отдыхали вместе в Австрии.

Однако Одетт не собиралась сдаваться без боя. Она поместила в 1934 году в американском журнале «Тайм энд тайд» мемуары, в которых сетовала на то, что писатель поступил с ней плохо, променяв на Муру – женщину, которая была любовницей многих знаменитостей. Одетт показала Эйч-Джи, именно так называли Герберта его друзья, вульгарным и мелочным человеком, который вообразил себя Зевсом литературного Олимпа.

Спустя 4 года Уэллс выпустил роман «Кстати, о Долорес», где можно найти слова, точно характеризующие его отношения с Одетт Кеун: «Мужчина и женщина перестали понимать друг друга в новом мире, в котором мы живем, любовники обречены на мучительный и хитроумный конфликт двух индивидуумов». В конце концов герой романа убивает надоевшую своими придирками подругу и остается с женщиной, которая несет ему покой.

Во время поездки Уэллса в 1934 году в Советский Союз Мура ждала его в Эстонии. По возвращении Герберт клял русских за предательство. Его намерения помирить руководителей двух великих держав, Сталина и Рузвельта, потерпели неудачу. Но Мура сумела отвлечь его от неприятных мыслей. Проведя две недели на берегу прекрасного озера, они вернулись в Лондон, где Мура поселилась рядом с Уэллсом. Однако на его предложение жить вместе она ответила категорическим отказом. Мура знала характер писателя и ни за что на свете не хотела расставаться со своей свободой. Чтобы хоть как-то развеселить огорченного Уэллса, Мура предложила ему устроить фиктивный свадебный банкет. Они разослали друзьям приглашения, но, когда гости собрались, сообщили им, что все это розыгрыш.

Психология bookap

Эгоизм и приступы бешенства к старости у Уэллса усилились, вызывая порой недоумение друзей Герберта. Журналист и писатель Локкарт как-то сказал: «Бедный Эйч-Джи! 1930-е годы были к нему жестоки. Он предвидел нацистскую опасность, которую тогда многие не видели. Он стал пророком и памфлетистом, и его книги в этом новом стиле не раскупались, как раскупались его романы, написанные в молодости и последующие годы. Он вообще был во многих отношениях настоящим провидцем, но у него было особое умение гладить своих лучших друзей против шерсти».

Уэллс умер 13 августа 1946 года, не дожив всего полутора месяцев до своего 80-летия. Известный американский писатель Пристли отозвался о нем как о «великом провидце нашего времени». Согласно завещанию, все имущество было поделено между детьми и внуками. Любимой женщине, которая провела с ним его последние, возможно лучшие, годы, он оставил 100 тысяч долларов. Когда же Муру спросили, почему она жила с таким некрасивым и старым мужчиной, она ответила: «Его невозможно не любить – он пахнет медом».