Фредегунда

Фредегунда вошла в историю не только как королева нейстрийских франков. Эта красивая, чувственная женщина, мечтавшая о власти и славе, явилась олицетворением всех грубых страстей и пороков средневекового франкского общества. С особым сладострастием она предавалась разврату, однако до самой смерти отстаивала права своего малолетнего сына Хлотаря II. Но обо всем по порядку.

В 561 году умер сын знаменитого завоевателя Галлии и основателя Франкского государства Хлодвига I и Клотильды, король Хлотарь I. Его сыновья разделили Франкское государство на три части. На востоке, рядом со старыми германскими землями, появилось королевство Австразия, крупнейшими городами которого были Реймс и Мец. На западе обособилась Нейстрия с Парижем и Суассоном, а на юге – Бургундия, столицей которой стал Орлеан. Первое из этих государств досталось Сигберту, второе – Хильперику, а третье – Гонтрану.

Братья завидовали друг другу, поэтому не могли жить в мире и согласии, как завещал им отец. Каждый из них мечтал завладеть чужими землями и неоднократно предпринимал попытки устранить возникавшие на пути помехи, убив двух других братьев. В перерывах между бесконечными военными походами отпрыски Хлотаря I прожигали жизнь в шумных развлечениях и диких оргиях. Однако не стоит упрекать их в распутстве, таковы уж были нравы средневекового общества.

Но не только войны, интриги и развлечения являлись пристрастием франкских королей. Например, Хильперик, в натуре которого мирно соседствовали жестокость варвара и утонченность римлянина, построил в Париже и Орлеане цирки, он же предложил ввести в латинский алфавит три новые буквы, что позволило создать германскую фонетику. Прославился Хильперик и своими богословскими рассуждениями о Троице и способах обращения евреев в христианство.

Тем не менее правитель Нейстрии был самым распутным и безрассудным из братьев. Его любовные связи были столь многочисленны, что невозможно перечислить всех его любовниц. Даже женившись на королеве Одовере, он продолжал поддерживать связь с другими женщинами.

Однажды король повстречал в мрачных коридорах собственного замка служанку своей супруги, молодую красавицу по имени Фредегунда. Страсть охватила Хильперика, и вскоре между ним и очаровательной Фредегундой начался любовный роман. Однако продолжался он недолго: король отправился на войну с саксонцами, и покинутая любовница осталась одна.

В доблестных сражениях проходили месяцы, Фредегунда скучала по своему королю, а Одовера тем временем родила дочку (у царствующих особ уже было трое сыновей). Появление на свет очаровательной малышки было отмечено бурными празднованиями. Веселые пиры сменялись новыми пышными трапезами. Как-то вечером Фредегунда осталась с Одоверой одна в комнате. Хитрая служанка, сумевшая за весьма непродолжительное общение с Хильпериком узнать его характер, посоветовала королеве стать крестной матерью своей дочери. При этом Фредегунда не преминула заметить, что хозяин будет восхищен таким поступком.

Не заподозрив в словах служанки ничего плохого, простодушная Одовера последовала ее совету. А через несколько месяцев домой возвратился Хильперик. С улыбкой на лице Фредегунда сообщила ему, что королева стала крестной матерью его ребенка, после чего последовал вопрос, несколько удививший и рассмешивший Хильперика: «С кем же монсеньор проведет эту ночь?». Стоит отметить, что в те далекие времена близкие отношения между крестной матерью и отцом ребенка не одобрялись церковью, более того, интимная связь была запрещена. И ловкая Фредегунда знала об этом.

Всего через три часа после разговора с королем служанка оказалась в его комнате. На некоторое время Фредегунда стала единственной любовницей Хильперика. Ей удалось добиться того, чтобы король выгнал законную супругу Одоверу из дворца и заточил ее в монастырь. Так бывшая служанка стала неофициальной королевой Нейстрии.

В отличие от брата Хильперика, Сигберт, обитавший в Меце, жил более спокойно. Правитель Австразии имел 15 любовниц, кроме того, в его постели часто оказывались симпатичные служанки, не считая часто менявшихся «ночных королев». Однако вести разгульную жизнь Сигберту быстро надоело, и он решил жениться, объявив во всеуслышание, что его новая супруга станет единственной женщиной в его жизни. Выбор Сигберта пал на дочь правящего в Испании короля вестготов Атанагильда.

Вскоре в Меце состоялась свадьба. Ее пышности и роскоши мог позавидовать любой, в том числе и Хильперик. Правитель Нейстрии последовал примеру брата и обратился к Атанагильду с просьбой выдать за него замуж вторую дочь. Ответ последовал незамедлительно. В нем говорилось, что разрешение на брак будет дано только в том случае, если Хильперик расстанется со своими любовницами. Вскоре состоялась свадьба короля Нейстрии и красавицы Гальсвинты, дочери правителя вестготов.

Не желая упускать из рук Хильперика, Фредегунда вновь устроилась во дворец служанкой. Она придумала себе образ несчастной влюбленной женщины и постоянно попадалась на глаза королю, всем видом показывая, как она тоскует и печалится о своем господине. Хильперик тоже посылал ей томные взгляды, но держал данное тестю обещание.

Однако долго сопротивляться разгорающейся страсти король не смог. Вскоре Фредегунда снова заняла место в его постели, и жизнь королевы Гальсвинты во дворце стала невыносимой. Плача по ночам от обиды и тоски, законная жена Хильперика молила Бога только об одном – вразумить ее неверного супруга. Неоднократно Гальсвинта обращалась к Хильперику с просьбами отпустить ее к родителям, но, боясь потерять богатое приданое, король обещал исправиться.

Однажды ночью неверный муж вошел в спальню законной супруги. Гальсвинта обрадовалась этому неожиданному визиту, на миг ей показалось, что Хильперик испытывает к ней прежние чувства и готов провести с ней ночь любви. Но это был лишь мираж умирающей королевы, безжалостно задушенной одним из верных слуг Хильперика.

Через 8 дней, не успев оплакать, согласно традиции, смерть своей жены, нейстрийский правитель женился на Фредегунде. Наконец-то мечта коварной женщины исполнилась – она стала официальной королевой Нейстрии.

Тем временем сестра Гальсвинты, Брунгильда, бывшая женой Сигберта, заподозрила зятя в убийстве. Поклявшись отомстить Хильперику, она наговорила на него мужу, и вскоре между братьями с новой силой разгорелась старая вражда.

В 573 году Хильперик начал поход против Австразии, который окончился неудачей: нейстрийские войска были разбиты, а король с позором бежал с поля боя. Преследуя вероломного брата, Сигберт вошел в Париж, его мечта стать королем Нейстрии была очень близка к осуществлению.

Официальное восшествие на трон должно было состояться в городе Витри, неподалеку от Арраса. Именно здесь подосланные Фредегундой люди совершили черное дело – закололи Сигберта. По мнению некоторых исследователей, королева Нейстрии лично смазала острия ножей сильнодействующим ядом.

Победа в войне 573 года досталась Хильперику, а главной наградой стала королева Брунгильда. Красивая женщина приглянулась королю, это не укрылось от глаз Фредегунды, и ее охватила ревность. Действительно, молодая вдова была довольно привлекательной и соблазнительной, о ее прелестях ходили легенды, что давало ей неплохие шансы стать новой пассией любвеобильного Хильперика. Фредегунда придумывала коварные планы избавления от опасной соперницы, однако судьба распорядилась иначе.

К Брунгильде воспылал страстью Меровей, сын Одоверы и Хильперика. Желая отомстить своему кровному врагу, виновному в смерти любимой сестры и ее мужа, бывшая австразийская королева не отвергла Меровея, более того, она согласилась стать его законной супругой.

Узнав не без помощи Фредегунды о преступной связи сына с Брунгильдой, Хильперик пришел в ярость. Он приказал заточить сына в монастырь, где, не сумев пережить позора, последний покончил с собой. Брунгильда же была изгнана из дворца и возвращена в Австразию, где и начала править от имени своего семилетнего сына Хильдеберта.

Фредегунда ликовала: ее план избавления от ненавистной соперницы и детей Одоверы, имевших право первородства на королевский престол после смерти отца, постепенно приводился в исполнение. За несколько месяцев до смерти Меровея по приказу Фредегунды был убит Теодобер, старший из сыновей Хильперика, но оставалось еще двое детей от Одоверы – младший сын и дочь. Кровавое убийство юноши, организованное не без помощи влиятельных лиц государства, и жестокое изнасилование девушки, совершенное любовниками Фредегунды, открыло дорогу к трону Нейстрии детям честолюбивой королевы. Вскоре была убита и заточенная в монастырь Одовера.

Следует отметить, что насилие в любой его форме доставляло Фредегунде удовольствие. Показателен в этом отношении следующий факт: однажды управляющий дворца провинился, не выполнив поручения королевы, и она придумала ему следующее наказание: мужчину привязали к колесу, и палачи начали избивать его ременными плетками. Через несколько часов до Фредегунды донеслись крики «Хватит! Достаточно!». Самое удивительное, что кричала не жертва, а уставшие палачи. Такое положение дел привело королеву в ярость. По ее приказу нерадивым работникам отрезали кисти рук и ступни ног, а управляющему дворца воткнули под ногти острые иглы и оставили умирать под палящими солнечными лучами.

В 577 году во Франкском государстве разразилась эпидемия оспы, продолжавшаяся несколько лет и унесшая сотни тысяч человеческих жизней. Беда не обошла стороной и королевский дом: жертвами страшной болезни стали дети Фредегунды. Не желая гневить Бога своими упреками и в то же время стремясь отыскать виновных в гибели невинных душ, Фредегунда приказала сжечь на костре женщину, которой были предъявлены обвинения в колдовстве. Через год умер последний королевский сын, в его смерти также обвинили двух колдуний, приговоренных к сожжению на костре. Об этих событиях рассказывается в «Истории франков» Григория Турского.

Однако смерть детей не заставила королеву отказаться от честолюбивых замыслов. Слегка оправившись от пережитой трагедии, Фредегунда завела с Хильпериком разговор о продолжении рода и рождении наследника. Доводы жены были столь разумны, что король не мог не подчиниться ее воле. Однако, усомнившись в возможностях своего далеко не молодого супруга, Фредегунда обратилась с деликатной просьбой к нескольким близким ей вельможам и стражникам. В результате приложенных усилий в положенный срок на свет появился мальчик, которого назвали Хлотарем. Он и стал наследником престола государства нейстрийских франков.

Тем временем, родив сына, Фредегунда почувствовала себя настоящей королевой, молодой и прекрасной. В этом ее убеждали и полные страсти взгляды знакомых мужчин. Склонность к авантюрам, присущая Фредегунде, вскоре толкнула ее на новые любовные приключения.

Стремясь удовлетворить свою ненасытную страсть, королева вступала в интимные отношения со многими мужчинами. Любовные похождения увлекли ее настолько, что она забыла об осторожности.

Однажды утром в спальню Фредегунды вошел законный супруг и слегка прикоснулся к плечу жены. Королева, сидевшая спиной к двери и приводившая себя в порядок, не увидела вошедшего и подумала, что это ее очередной любовник. «Потише, Ландри!» – промолвила Фредегунда и добавила несколько непристойных словечек в адрес своего венценосного супруга. Разгневанный король с проклятиями выскочил из комнаты, и только тогда Фредегунда поняла, что совершила непростительную ошибку: теперь-то Хильперик наверняка станет досаждать ей своими постоянными упреками, а возможно, и отправит в монастырь. Через несколько дней по приказу Фредегунды Хильперик был убит во время охоты.

Дикие оргии продолжались на протяжении 13 лет после смерти Хильперика. В 597 году королева Фредегунда умерла, передав нейстрийский престол своему сыну – Хлотарю II.

Глава 2. Поэты и писатели

В среде поэтов и писателей всегда царила атмосфера вольности. И это вполне естественно, ведь любовь вдохновляла и вдохновляет людей на творчество. Как сложилась семейная жизнь Александра Сергеевича Пушкина, Владимира Владимировича Маяковского или всемирно известного Джованни Казановы, чье имя уже давно стало нарицательным, и рассказывается в следующей главе.