Часть третья. Полноценная аптечка для вашей психики

Глава 11. Юмор

Глава 14. Домашние любимцы


...

Значимые взаимоотношения

Кроме того, животные полезны стареющим людям тем, что они дают им цель и смысл жизни. По мере того как мы стареем, мы все меньше отвечаем за что– либо. Дети покинули дом и сами заботятся о себе. На работу ходить уже не надо. Друзья ушли из жизни. Может быть, мы уже овдовели. Приспособиться к таким серьезным переменам в жизни может оказаться очень трудно. В результате люди погружаются в тоску, депрессию, замыкаются в одиночестве. Жизнь теряет смысл, и воля к жизни слабеет.

Психиатры называют это состояние синдромом беспомощности/безнадежности, и этот синдром распространен также и среди больных хроническими и смертельными заболеваниями. Люди теряют веру. И хуже всего то, говорят д-ра Бек и Катчер, что такая установка «может повлечь за собой незаметные патологические изменения, которые разрушают химию тела, снижают сопротивление инфекциям и ускоряют прогресс хронических дегенеративных заболеваний, в том числе сердечно-сосудистых и онкологических».

Но и здесь приходят на помощь домашние любимцы.

«Когда люди продолжают привычно заботиться о ком-то… они защищают себя от отчаяния, от опускания рук. Они вознаграждены тем, что чувствуют свою необходимость, – поясняют д-ра Бек и Катчер. – Слово «забота» имеет множество значений, и одно из них – «беспокойство», когда забота обременяет. Вы беспокоитесь о том, о чем заботитесь. К сожалению, ассоциация заботы с усилием и беспокойством заставляет нас рассматривать старость как период, в котором мы должны жить «спокойной» жизнью «без забот». После ухода на пенсию людям приходится отказываться от многих своих забот. Этот отказ может оказаться роковым. Человек, который перестает заботиться, вполне возможно, делает первый шаг к синдрому беспомощности/безнадежности. А те люди, которым старость причиняет наименьший ущерб, как раз им-то и помогают в этом ежедневные заботы, и особенно самые из них важные – заботы о живых существах, в том числе домашних животных».

Животные в доме: взвесим «за» и «против»

С одной стороны, животные:

1. Предлагают безусловную любовь и преданную дружбу.

2. Поднимают вам настроение, когда вы упали духом, и успокаивают, когда вы встревожены.

3. Возвращают в вашу жизнь игру и веселье.

4. Заставляют забывать о проблемах.

5. Удовлетворяют вашу потребность в прикосновениях и тесном физическом контакте.

6. Повышают вашу коммуникабельность. (Исследования показывают, что люди легче вступают в разговор с тем, у кого есть собака, чем с одиноким человеком. Люди, имеющие домашних животных, выглядят привлекательнее и значительнее, что склоняет окружающих к сближению с ними.)

7. Придают жизни цель и смысл.

8. Повышают вашу самооценку.

9. Являются источником постоянства в нашем вечно меняющемся мире.

10. Дают вам чувство безопасности.

11. Выводят вас погулять на свежий воздух.

12. Восстанавливают связь с природой, которую наш синтетический мир изрядно подрастерял.

С другой стороны, животные:

12.1. Требуют ежедневного ухода и кормления.

12.2. Могут помешать планам путешествий.

12.3. Могут вести себя невыносимо, страдать чрезмерной возбудимостью или плохо переносить пребывание в помещении.

12.4. Могут повредить мебель или другое имущество.

12.5. Ежегодные счета за ветеринара и корм могут доходить до 15–20 тыс. руб. для средней величины собаки или 8—10 тыс. руб. для кошки. И сюда не включены налоговые взносы, расходы на кастрацию или стерилизацию, а также на покупку ошейников, лотков, игрушек и прочей атрибутики.

12.6. Могут раздражать других членов семьи и вызывать семейный разлад.

12.7. Могут доставлять множество хлопот и волнений. Семьдесят процентов владельцев домашних животных признаются, что боятся, что их питомца похитят или он попадет под машину. К счастью, эти страхи редко сбываются.

12.8. В конце концов умирают, и их хозяева тяжело переживают утрату.

Недавнее исследование, проведенное доктором философии Хироко Акияма из Оклахомского университета, продемонстрировало, каким образом животные помогают перенести одно из самых страшных жизненных потрясений – смерть супруга. В этом исследовании две группы вдов – те, у кого были домашние животные, и те, у кого их не было, – сравнивались по количеству жалоб на здоровье, по образу жизни, по взаимоотношениям с другими людьми и восприятию себя. Результаты подтвердили предположение, что животные могут помочь смягчить психологическое и физическое воздействие тяжелой утраты. «Была отмечена существенная разница между группой, имеющей животных, и второй группой, – сообщает д-р Акияма. – Те, у кого животных не было, к примеру, страдали более стойкими страхами, головной болью и тревожностью. Они также принимали больше медикаментов, чем владельцы животных».