Часть третья. Полноценная аптечка для вашей психики

Глава 11. Юмор


...

Глава 14. Домашние любимцы

Если во время утренней пробежки вас неизменно сопровождает ваша собака, у такой физической тренировки есть неоспоримые преимущества. Поэтому, когда исследование, проведенное Пенсильванским университетом, показало, что среди пациентов, подверженных сердечным приступам и имеющих домашних животных, коэффициент смертности составляет одну треть от коэффициента смертности у пациентов, не имеющих домашних животных, физическая подготовка служила как будто вполне логическим объяснением. Но здесь было одно «но». Согласно полученным данным, хозяева домашних животных благоденствовали независимо от того, имели ли их питомцы плавники, перья или четыре пушистые лапы. Очевидно, психологические факторы, а не только многократно разрекламированная ежедневная прогулка дают стимул к выживанию людям, у которых есть домашние любимцы.

«Животное в доме увеличивает шансы пациента на выживание и некоторым образом помогает пациенту стать здоровее, – так пишут в своей книге «Между животными и людьми» исследователи, доктор естественных наук Алан Бек и доктор медицины Аарон

Катчер. – Что касается пациентов в данном исследовании, серьезное сердечное заболевание повышало вероятность смерти на 20 процентов. Домашнее животное могло снизить вероятность смерти на 3 процента. 3 процента могут показаться слишком малой защитой, но [если учесть, что]… ежегодно от сердечных приступов погибает более миллиона человек, получится, что результатом этих 3 процентов могут стать около 30 000 спасенных жизней в год».

Довольно впечатляюще. Но каким образом домашние животные вызывают такую полезную для здоровья реакцию?

Ласка и релаксационный отклик

Просто погладить животное – от одного этого человеку уже становится лучше. В отдельном исследовании д-р Катчер и доктор философии Джеймс Линч, психолог, выяснили, что ласки – вместе со всеми обычными нежными словечками, которыми люди осыпают своих любимцев, – заставляют расслабиться не только того, кого ласкают, но и того, кто ласкает. Суть в том, что у тех, кто общается с дружелюбно настроенным животным, понижается кровяное давление. Для сравнения д-р Линч в более раннем исследовании показал, что, когда человек читает вслух или говорит с другими людьми, его кровяное давление повышается сравнительно с уровнем покоя.

От домашних любимцев, в отличие от людей, объясняют ученые, не ожидается ни угрозы, ни осуждения, а потому в их компании человек больше расслабляется. Даже наблюдение за волнообразными движениями аквариумной рыбки может давать успокаивающий эффект, говорит д-р Катчер. А все, что помогает нам расслабиться, по-видимому, положительно влияет на наше сердце, не говоря уже об общем состоянии нашего здоровья.

Психология bookap

Доктор философии Кларк Брикел, исследователь из Южнокалифорнийского университета и консультант лос-анджелесского общества защиты животных от жестокого обращения, считает, что сила домашних любимцев заключается в их способности притягивать внимание, подобно магниту. Животные могут отвлечь наше внимание от озабоченности проблемами, которая порождает тревогу и угрожает нашему эмоциональному и физическому здоровью, говорит он. Они дают нам избавление от стресса и повод для улыбки. И в процессе общения с ними наше душевное состояние улучшается настолько, что, когда мы возвращаемся к насущным заботам, мы можем увидеть их под другим углом и лучше с ними справиться.

В действительности, когда мы улыбаемся и смеемся над выходками животного, это не только поднимает наше настроение, это может повысить наш иммунитет против серьезной болезни. С тех пор как Норман Казинс, главный редактор журнала «Сатердей ревью», в своей книге «Анатомия болезни» впервые подробно описал на своем личном опыте преодоление боли и беспомощности при «неизлечимой» болезни с помощью смеха, психологи и врачи стали относиться к юмору с большей серьезностью. По-видимому, смех – это отличное лекарство (см. главы 11 «Юмор» и 15 «Игра»). И любой, кто испытывает радость, наблюдая за животными, скажет вам вслед за комедийным актером Биллом Косби: нет ничего более забавного, чем кот, пытающийся выбраться из бумажного пакета.