Часть вторая. Взаимодействие психики и тела

Глава 7. Практическое руководство по самоисцелению


...

Аллергия и астма

Сложно определить, какие эмоции могут подтолкнуть аллергическую реакцию – те самые зуд и одышку, которые возникают при близком контакте с пылью, амброзией, томатами и несметным множеством прочих раздражителей, присущих окружающей среде. Однако в течение последних 20 лет ученые обнаружили явную связь.

В одной исследовательской работе морские свинки, которых подвергали стрессу и воздействию химических раздражителей, продемонстрировали гораздо большую кожную чувствительность, чем контрольная группа животных, на которых воздействовали теми же раздражителями, но не подвергали стрессу. Исследования, проводимые на людях, принесли такие же результаты. Ученые обнаружили, к примеру, что стресс и личностные факторы повышают вероятность возникновения контактного дерматита, а психологическое состояние, описываемое как «сдавленные рыдания», может стать добавочной основой для крапивницы.

Бронхиальная астма также связана с эмоциональными факторами. Психологические исследования позволяют предположить, что у астматиков наблюдается «зависимость от бессознательных желаний» и что чувство фрустрации или конфликта, связанное с этими бессознательными желаниями, может инициировать приступ.

Основная проблема этой связи между телом и разумом – иммунная система. У многих астматиков белые кровяные тельца, эти главные стражи организма, защищающие его от инфекции и заболеваний, ошибочно принимают совершенно обычное, безвредное вещество вроде муки, или пыли, или пыльцы растений за враждебный антиген. А потому совершенно некстати они бросаются вырабатывать плазму антител – обычно это так называемый иммуноглобулин Е, – чтобы атаковать «вражеский» антиген. Эти антитела затем поселяются в клетках носоглотки, легких, желудка, кишечника или кожи. И готово! – вы уже заполучили полноценную аллергию.

Ничего удивительного, что у людей, страдающих аллергией или астмой, уровень иммуноглобулина Е в крови, как правило, повышен. Однако доктор медицины Джордж Соломон, профессор психиатрии Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и адъюнкт-профессор психиатрии в Университете Сан-Франциско, – он известен как «отец психонейроиммунологии» – продемонстрировал, что стресс способен повышать уровень иммуноглобулина Е и в крови животных.

Несмотря на то что научных подтверждений при исследовании на людях еще недостаточно, связь между стрессом, эмоциями и аллергией нынче признается повсюду.

«Любой стрессовый период может ослабить иммунную систему, так что ваш организм будет более остро реагировать на пищу или химические вещества», – говорит Айрис Р. Белл, доктор медицины и доктор философии, психиатр из Сан-Франциско. Следовательно, преодоление стресса может помочь вам легче переносить контакт с аллергенами.

«Для облегчения стресса я применяю некоторые виды релаксационной терапии, – говорит д-р Белл. – Таких приемов множество. Один из них – это управляемое воображение, при котором человек мысленно представляет себя в безопасной обстановке всякий раз, когда обнаруживает, что его пища или химические вещества, с которыми он контактирует, представляют для него угрозу. Таким образом, можно воспользоваться преимуществом власти разума над телом; мозг посылает организму сообщение, укрепляя ваше биологическое состояние.

Какой именно метод релаксации вы избираете, не так важно, лишь бы он работал лично для вас, – добавляет она. – Все они направлены на достижение одной главной цели: ослабление стресса».

Прогнать аллергию усилием воли

Возьмем случай молодого человека, с самого детства страдающего жестокой аллергией на многие раздражители. Его обучили подавлять аллергические реакции при первом намеке на симптомы, для чего он изо всех сил концентрируется и повторяет себе: «Я не буду реагировать». Он называет это «прогнать аллергию усилием воли». И ведь работает! Однако никакой магии здесь нет. Доктор медицины Роберт В. Боксер, аллерголог из Скоки, штат Иллинойс, говорит: «Установлено с точностью, что так же, как тело в состоянии влиять на разум, так и разум в состоянии влиять на тело. Вы действительно можете понизить в вашем организме уровень химических медиаторов (гистамина и других веществ, возбуждающих аллергические реакции), изменив вашу психологическую установку – то есть то, как вы воспринимаете окружающий мир и как справляетесь со стрессом».

«Вопрос заключается в том, насколько вы собой управляете, – говорит д-р Белл. – Некоторые люди великолепно умеют использовать свой разум в целях управления телом. Для них такие методики идеальны. Но мы с вами обычные люди, и лучше всего будет, если мы, научившись расслабляться тем или иным способом, будем помимо этого соблюдать диету и выполнять еще кое-какие правила».

Регулярные физические упражнения – еще один способ снижать уровень вашего стресса и одновременно ослаблять аллергические симптомы. «Всего лишь незначительная физическая нагрузка, вроде прогулки вокруг квартала, способствует вполне заметным и благоприятным психологическим изменениям», – говорит психоневролог Рональд Лоуренс, доктор медицины и доктор философии.

Дополнительная помощь страдающим астмой

Когда начинается приступ астмы, сопутствующая паническая реакция и страх, что не удастся вдохнуть достаточно воздуха, могут еще ухудшить положение. В таком случае бронхорасширяющие средства и медикаменты оказываются попросту жизненно необходимы. Однако в идеале астматик должен стремиться избежать паники или, во всяком случае, минимизировать ее. И есть множество свидетельств тому, что некоторые несложные техники прогрессивной релаксации способны вообще предотвратить астматический приступ.

Психология bookap

Еще один действенный подход – это самовнушение. Когда врачи из Сан-Антонио решили обучить восемь молодых астматиков приемам самогипноза, они получили удовлетворительные результаты. Шесть человек, которые прошли обучение, снизили тяжесть своих симптомов всего за два месяца, а через три месяца понизилась частота приступов и они стали реже обращаться к неотложной помощи в сравнении с предыдущим годом. Кроме того, им теперь требовалось меньше медикаментов («Журнал аллергии и клинической иммунологии»).

Один из самых поразительных аспектов применения гипноза в этой области – это то, с какой легкостью астму можно буквально включить или выключить. Просто внушив загипнотизированному астматику, что он или она только что вступили в контакт с веществом, которое обычно вызывает реакцию, вы получаете эту же самую реакцию, поскольку человек верит во внушенную ситуацию. А другая сторона той же медали – сторона выгодная – позволяет вводить астматика в гипнотическое состояние, чтобы остановить приступ. Однако до сих пор не доказано, что самовнушение может оказаться эффективным в случаях сенной лихорадки.