Часть третья. Полноценная аптечка для вашей психики

Глава 8. Цвет и свет

Маленькая девочка теряла зрение. Кровяные опухоли, растущие позади ее глаза, неумолимо выталкивали глаз вперед. Три хирургические операции прошли безуспешно. Все обычные средства потерпели неудачу. А затем ее врач прописал ей нечто необычайное: холистический (целостный) подход, включающий улучшенное питание, исцеляющие визуализации и еще одно странное условие. Ребенок должен был проводить по нескольку часов в день на улице при естественном солнечном освещении. А ее спальня – стены, занавески, даже ее одежда – все должно было быть окрашено в мягкие зеленые и голубые тона, вызывающие расслабление. Через несколько месяцев опухоли исчезли и ее зрение восстановилось.

Трудный подросток, содержавшийся в детском исправительном учреждении, был настолько враждебен и агрессивен, что его часто помещали в изолированную комнату. Каждый раз он с ругательствами бросался на стены и без передышки молотил их кулаками. Но затем комнату перекрасили в определенный оттенок розового цвета. На следующий раз он опять впал в бешенство, но через шесть минут уже тихонько сидел на полу и плакал.

Вышеприведенные примеры не случайно подсказывают возможность, которую долгое время упускали из виду, – возможность того, что тонкие вибрирующие излучения цвета и света могут влиять на наше физическое и психическое здоровье с далеко идущими последствиями.

Сегодня многие психиатры и эндокринологи признают, что свет может оказывать очень сложное воздействие на наш организм. Свет предназначен далеко не только для того, чтобы дать нашим глазам способность видеть.

Хотя этот процесс полностью пока не понятен, считается, что свет проникает в глаза, достигает мозга и стимулирует шишковидную железу (эпифиз мозга). В зависимости от того, поступает свет или нет, шишковидная железа либо подавляет, либо высвобождает гормон, именуемый мелатонином. Этот гормон вызывает сонливость, повышает уровень серотонина (нейротрансмиттера, который переносит сообщения по нервной системе), а также регулирует высвобождение других гормонов, регулирующих работу организма. Кроме того, считается, что свет может укрепить иммунную систему, защищающую организм. Коротко говоря, свет, по-видимому, имеет громадное влияние на наше здоровье и поведение.

Особенно большой вклад в наши знания об отношениях света и здоровья внесли два исследователя. Один из них – доктор философии Ричард Вуртман из Массачусетского технологического института. Он уже много лет утверждает, что для оптимального состояния здоровья нужен правильный вид света, которого большинство людей не получает в достаточной степени. Искусственный свет, которым мы обыкновенно пользуемся в помещении, дает лишь примерно одну десятую света, который можно получить на открытом воздухе под тенистым деревом в солнечный день, говорит он. И даже в лучшем случае искусственный свет не так полезен, как солнечный. Д-р Вуртман показывает, что свет, помимо прочего, помогает регулировать овуляцию у женщин, влияет на способность пожилых людей усваивать кальций и может использоваться для лечения желтухи у новорожденных.

Еще один лидер в области изучения света – Джон Отт, который исследовал воздействие света на растения, делая покадровую съемку для Уолта Диснея. Не являясь ученым, он написал две значительные книги («Свет и здоровье» и «Свет, излучение и вы»), и, по его мнению, большая часть искусственного света лишена существенных частей спектра, во многом напоминая очищенную от примесей муку, в которой недостает определенных витаминов и минералов. Он утверждает, что определенные клетки в организме не могут функционировать без этих частей спектра и что большинство разновидностей искусственного освещения способствует заболеваниям, включая рак.

Другие исследователи основываются на работах Отта и д-ра Вуртмана. Некоторые из наиболее перспективных открытий сделаны в области лечения депрессии.

Победить хандру

Сегодня специалистам, изучающим свет, известно, что некоторые виды депрессии появляются зимой и исчезают весной. Удивительно большое количество людей впадают в угнетенное состояние, когда заканчивается период летнего времени и приближается зимний сезон. Как сформулировал один исследователь: «Зимняя спячка не так уж несвойственна человеческой расе».

«Большинство людей говорят, что зимой их темп жизни слегка замедляется, – говорит доктор медицины Томас Вер из Национального института психического здоровья. – Они больше спят, несколько прибавляют в весе. Число людей, которые имеют серьезные проблемы, больше, чем мы думали поначалу. Эти люди знают, что что-то не так, но не могут понять, что именно и как это назвать».

В некоторых случаях умеренная депрессия превращается в серьезное психическое расстройство. «Люди, которых мы наблюдаем в данный момент, имеют тяжелые симптомы, – говорит д-р Вер. – Они почти потеряли волю. Они перестали готовить еду, не видятся со своими друзьями. Они испытывают серьезный стресс и могут даже думать о самоубийстве».

Д-р Вер и его коллега доктор медицины Норман Розенталь недавно лечили 63-летнего мужчину, страдающего маниакально-депрессивным психозом, чьи депрессивные периоды почти всегда начинались в середине лета и достигали пика приблизительно в конце года. Впадая в депрессию, он становился самокритичным и тревожным. Он жаловался на усталость и боялся идти на работу. Попытки излечить его с помощью лекарственных средств были прекращены из-за побочных эффектов.

Помня об этом, исследователи решили вывести мужчину из депрессии поразительно простым способом. Они смоделировали условия весеннего дня. В течение первой недели декабря, за несколько недель перед тем, как депрессия пациента, по обыкновению, должна была подойти к концу, доктора подняли его с постели в 6 часов утра и выставили на очень яркий искусственный свет – примерно в десять раз ярче, чем привычный свет в помещении – на три часа. Затем в 4 часа пополудни они еще на три часа подвергли его той же процедуре. Фактически они продлили ему световой день. Лечение продолжалось десять дней.

В течение примерно четырех дней мужчина начал выходить из своего кокона депрессии. По его собственному мнению, он чувствовал себя намного лучше. И медсестры, наблюдавшие его, думали точно так же. Исследователи прекратили эксперимент, будучи убеждены, что люди, подобно медведям, перелетным птицам и большинству тех, кто обретается в животном царстве, подчиняются сезонным ритмам. Хотя полезный эффект закончился четыре дня спустя после завершения лечения, исследователи установили, что яркий искусственный свет может оказывать почти такое же сильное воздействие на психическое здоровье, как и естественный солнечный свет.

Психология bookap

Яркий искусственный свет влияет и на людей, которые страдают от депрессии круглый год. Доктор медицины Дэниел Крипке из Калифорнийского университета в Сан-Диего убежден, что депрессия может возникнуть в том случае, когда циркадные (суточные) ритмы организма искажаются и внутренние часы организма начинают слишком отставать или забегать вперед.

Он считает, что, если пациента разбудить в определенный час раннего утра и выставить на очень яркий свет, это может подтолкнуть внутренние часы и ослабить депрессию.