Часть третья. Полноценная аптечка для вашей психики


...

Глава 11. Юмор

Упомянутый выше редактор журнала «Сатердей ревью» Норман Казинс, страдая от «неизлечимой болезни» – такой диагноз поставил ему врач, – пересматривал передачи «Скрытая камера» и старые комедии братьев Маркс и ухохатывался до колик. Его анекдотический отчет об оригинальном способе исцеления «Анатомия болезни» стал бестселлером, и многие люди расценивают этот успешный эксперимент над собой как вброс мяча в игру под названием «юмор в роли Гиппократа».

Но задолго до этого ученые в белых халатах с весьма внушительными дипломами и очень серьезным выражением лица выясняли, какие многообразные выгоды может приносить смех. Научные труды – набитые неудобоваримой специальной терминологией и увенчанные нагоняющими дремоту названиями вроде «Веселье как причина насыщения кислородом периферической крови» (здесь можно зевнуть) – разбирали юмор по косточкам и с клиническим рвением выискивали внутри магический часовой механизм, который заставляет его тикать.

Юмор, как они выяснили, имеет «глубокую связь с физиологическими состояниями организма», – пишет доктор медицины Раймонд Моуди-младший в книге «Смех после смеха: исцеляющая сила юмора». Он говорит: «За многие годы я сталкивался с удивительно большим количеством случаев, в которых, судя по всему, пациенты именно смехом возвращали себе здоровье или по крайней мере их чувство юмора помогало им наиболее позитивно и адаптивно реагировать на свое заболевание».

Существует связь между чувством юмора и долгой жизнью, говорит д-р Моуди, и существует также точно установленный анестезирующий эффект хохота, «обратная связь между юмором и болью». Рассуждает он так: поскольку хохот вызывает понижение мышечного тонуса (попробуйте крепко сжимать какой-нибудь предмет, да попытайтесь просто держаться твердо на ногах, когда вас атакуют приступы животного хохота), боли в мышцах могут затеряться в раскатах «га-га-га». Вот его план действий: «Бессознательно порождаемое напряжение в мышцах усиливает или вызывает головную боль. Человеку дается импульс смеха. Он смеется, напряжение в мышцах в пораженной области спадает, и боль ослабляется». Д-р Моуди сообщает, что его друг-врач смог излечить головные боли своих пациентов, вызванные напряжением, просто заставляя их смеяться.

Есть также некоторые свидетельства, что смех стимулирует мозг на высвобождение гормона кате– холамина, который, в свою очередь, вызывает выделение эндорфинов, естественных анестетиков организма. Кроме того, обезболивающее действие смеха может основываться большей частью на его способности отвлекать наше внимание от боли.

«Одна из наибольших составляющих боли – эмоциональная, – говорит доктор медицины Алан Д. Руссаков, медицинский директор Лурдского регионального реабилитационного центра в Камдене, штат Нью– Джерси. – Если вы охвачены жалостью к себе, боль станет только хуже. Но радость и смех могут облегчить вашу тревогу и депрессию, которые так часто связаны с хронической болью, и таким образом избавить вас от страданий».

Прогоните стресс смехом

То, что смех способен снять стресс, хорошо известно. Смех, как мы уже сказали, ослабляет напряжение, ломает негативные закрепившиеся схемы и помогает взглянуть по-другому на наши проблемы. Фактически, исследование факторов хорошего здоровья людей среднего возраста, которое провел известный ученый из Гарварда доктор медицины Джордж Вальянт, выделило юмор в качестве основного копинг-механизма (механизма совладания со стрессом) у здоровых людей.

В таком случае ничего удивительного, что юмору приписывают снижение риска коронарного заболевания при высоконапряженном образе жизни. Он не только помогает рассеивать тревогу и гнев, но, как подчеркивает Норман Казинс, который сам подвержен сердечным приступам, смех действует как блокирующий агент против разрушительного действия паники. Паника, которую вызывает сердечный приступ, может быть точно так же опасна, как сам сердечный приступ. Она сужает кровеносные сосуды и дестабилизирует сердце. Но благодаря юмору, подбадриванию и позитивному мышлению вы можете контролировать панику и таким образом увеличивать свои шансы на выздоровление. Согласно Казинсу, смех создает подходящие условия для исцеления.

И это действительно по отношению ко всем болезням, не только заболеваниям коронарной артерии. Растущая область психонейроиммунологии представляет несомненные доказательства того, что негативные эмоции, к примеру депрессия, ослабляют иммунную систему, делая нас более восприимчивыми к целому ряду заболеваний, от насморка до рака. Ну и само собой разумеется, что положительные эмоции, такие как веселье и радость, должны оказывать противоположный эффект, помогая нам поддерживать крепость нашей иммунной системы и защищать нас от болезней.

«Нездоровые люди, особенно те из них, кто впал в депрессию, относятся к себе чересчур серьезно», – говорит доктор философии Гарри А. Олсон, психолог из Рейстерстауна, штат Мэриленд. Именно над этим открытием работают сейчас врачи. Даже если контролируемые научные исследования, определяющие химические процессы смеха, проводятся редко, имеющиеся данные согласуются с теорией о том, что хороший юмор порождает хорошее здоровье.

Именно для того, чтобы доказать, что смех обладает измеримым психологическим воздействием на здоровье, врачи Нормана Казинса замеряли РОЭ (реакция оседания эритроцитов) непосредственно перед тем, как вызвать у него смех, а также через несколько часов после этого. Этот тест определяет признаки воспалительного процесса в организме, главной характеристики заболевания, от которого Норман Казинс в то время страдал. «Каждый раз отмечалось падение по крайней мере на пять единиц. Падение само по себе не существенное, – говорит Казинс, – но эффект сохранялся и накапливался».

Другие врачи научно доказали, что смех улучшает дыхание и борется с уровнем углекислого газа в крови.

По правде говоря, врачи, которые прописывают юмор вместе с таблетками или вместо таблеток, уже давно знают, что восстановить свое здоровье можно, смеясь.