Глава 3. Краткая история еврейского народа

Если верить статистике, евреи составляют менее 1% населения мира, они являются подобием мелкой туманности, исчезающей в сиянии Млечного пути. Было бы естественно, если бы мы слышали о евреях лишь изредка, чтобы им было посвящено менее 1% новостей. Однако в действительности все наоборот – мы слышим о них постоянно. Еврейский народ знаменит во всем мире, и его значимость признается вне всякой зависимости от его численности. Его представители внесли неизмеримый вклад в развитие литературы, науки, искусства, музыки, экономики, медицины, гуманитарных дисциплин. Этот народ вел удивительные бои в этом мире, во все эпохи, даже тогда, когда его руки были скручены за спиной, он может гордиться этим, – и за это мы должны простить ему его высокомерие.

Великие империи древности, египтяне, вавилоняне и персы, не были таковыми. Да, в свое время и они вставали и наполняли землю своими шумными голосами, блеском и великолепием. Но время их уходило, и они увядали, превращались в призраки и исчезали. После них пришли греки и римляне, подняли большой шум – но также и они прошли и ушли… И другие народы пробуждались, поднимали зажженный факел, но лишь до поры до времени, пока он не угасал, а сейчас они – либо в предзакатном свете, либо вовсе исчезли, как будто их и не было вовсе. Еврейский народ видел всех, в конце концов, побеждал их всех, и сегодня он такой же, как всегда, не обнаруживающий ни увядания, ни старения; не уменьшаются его силы, и душа его – бодрствующая, действующая, инициативная и яркая. Все смертны – кроме евреев. Великие народы прошли, и только евреи – остались. В чем же секрет вечности евреев?

Марк Твен, 1899 г.

Еврейскому народу более трех тысяч лет. Археология и историческая наука давно уже проверили и подтвердили те сказания о седой древности еврейского народа, которые содержатся в Библии.

Сам тот факт, что евреи как самобытный народ, живущий в окружении других народов и наций, без собственного государства, сумели продержаться так долго, так же уникален в истории, как уникальна скорость света в физике. Что мы достоверно знаем об истории еврейского народа сверх того, что записано в Торе и Библии?

Обширность еврейской истории

В этой книге уже столько раз упоминались слова «уникальность» и «уникально», что впору от них устать. Но еврейскую историю действительно хочется назвать уникальным сводом фактов, одним из удивительных свойств которой является ее географическая обширность и своеобразие. Разные этапы истории еврейского народа связаны с разными регионами земли, с разными культурами.

Психология bookap

На заре еврейской истории события концентрировались вокруг Ближневосточных земель. Начиная с I века н. э. и далее, в раннее Средневековье, большая часть еврейского народа проживала в странах ислама. В поздние Средние века и в Новое время центральные события еврейской истории перемещаются в Европу и Россию. С течением времени ареной событий еврейской истории становятся Западная и Восточная Европа, Северная Америка. Но и с возникновением еврейского «национального очага», а затем государства Израиль, еврейская история по-прежнему остается «всемирной» историей – во всяком случае, в ее географическом смысле.

Из-за того, что еврейский народ возник на перекрестке культурных путей и древних цивилизаций, еврейская культура развивалась в постоянном контакте с окружающими народами и в своей стране, и в изгнании. Евреи оказали значительное влияние на развитие христианской и мусульманской цивилизаций, но и сами не были изолированы от внешних влияний. Составляя однозначное меньшинство в среде других народов, евреи не могли не заимствовать культурных достижений народов, с которыми они находились в близком соседстве.