Глава 3. Краткая история еврейского народа

Древнейшая (библейская) история (XX–XI вв. до н. э.)


...

Эпоха Судей (XIII–X вв. до н. э.)

После смерти Иисуса Навина еврейский народ фактически распался на двенадцать самостоятельных государств, объединенных лишь единством религии и религиозного закона и сознанием своего братства по крови. Возглавлялись эти государства старейшинами и вождями, так называемыми Судьями. Среди Судей оставили след в исторической памяти знаменитая пророчица Девора, доблестный Гедеон и прославившийся своей чудесной силой Самсон, гроза злейшего врага израильского народа – филистимлян.

Несмотря на подвиги отдельных лиц, вся история периода Судей (продолжавшегося около 300 лет) есть история постепенных заблуждений, беззаконий и идолопоклонства народа с неразлучно следовавшими за ними бедствиями. Среди избранного народа почти совсем была забыта истинная религия, на место которой явились жалкие суеверия. Безнравственность стала настолько всеобщей, что прелюбодейное сожительство считалось обычным делом и как бы заменяло брак, а в некоторых городах развелись даже такие гнусные пороки, которыми некогда Содом и Гоморра навлекли на себя страшный гнев Божий.

Внутреннее беззаконие и всеобщее самоуправство рисуют не радужную картину жизни израильского народа в те дни, «когда у него не было царя и когда каждый делал то, что ему казалось справедливым» (Суд. 21, 25). Избранному народу грозили разложение и гибель, но он был избавлен от них последним и наиболее знаменитым судьей Самуилом.

Открыв источник бедствий евреев и обладая проницательным умом, Самуил решается произвести в еврейских государствах радикальную религиозно-общественную реформу. Сосредоточив в своих руках и духовную, и гражданскую власть и будучи пламенным ревнителем веры отцов, он с целью возрождения народа, сам будучи пророком и учителем веры, пришел к мысли основать учреждение, которое могло бы навсегда служить источником духовного просвещения и из которого могли бы выходить просвещенные ревнители веры и закона. На практике такое учреждение реализовалось в виде пророческих школ, или так называемых «сонмов пророков».

Из этих школ впоследствии выходили доблестные мужи, грозные мстители за всякое попрание религии, истины и справедливости. Своей неустанной проповедью они с этого времени не переставали будить совесть народа и его правителей и тем самым поддерживали в нем дух истинной религии и доброй нравственности.

Мудрое правление Самуила продолжалось до его преклонных лет, но беззаконные действия его негодных сыновей, которых он поставил судьям, и вновь угрожали народу возвращением к прежним бедствиям. Тогда народ стал просить престарелого судью:

«Вот ты состарился, а сыновья твои не ходят путями твоими; итак, поставь над ними царя, чтобы он судил нас, как у прочих народов».

(1 Цар. 8, 5).

Самуил помазал на царство Саула (Шаула) из колена Вениаминова, отличавшегося суровым нравом и воинственностью. Тем самым было создано объединенное еврейское царство.