Несколько слов об авторе и его книге.

Существуют научные понятия, которые стали символами XX века и определили основное направление развития человеческой мысли. Наряду с "относительностью", "кибернетикой" и "принципом дополнительности" к таким понятиям с полным основанием может быть отнесен и "стресс". Представление о стрессе касается всех людей, больных и здоровых, преуспевающих и неудачливых, и всех сторон жизни. Недаром этот термин так быстро вошел в наш повседневный язык, а само учение о стрессе послужило мощным стимулом развития физиологии и биологии. Автор концепции стресса - известный канадский биолог и врач Ганс Селье - проявил себя не только как выдающийся естествоиспытатель, но и как мыслитель, занятый поисками ответов на основные вопросы человеческого бытия. В книге "От мечты к открытию" Г. Селье творчески осмысливает свой огромный опыт исследователя, направленный на анализ природы научного творчества во всех его аспектах. Тот факт, что к этим вопросам обращается человек, добившийся крупнейших достижений в науке и в то же время способный к самонаблюдению и самоанализу, делает книгу особенно интересной для читателя.

Мне посчастливилось встречаться с Гансом Селье во время его приезда в Ленинград на Международный физиологический конгресс в 1935 году. Встречи наши были кратковременными, но между нами сразу установились дружеские отношения. Он был тогда еще сравнительно молод, ему было 28 лет, но уже тогда он был поглощен идеей общего адаптационного синдрома и разрабатываемой им концепции стресса.

И в тот период времени, и в дальнейшем Г. Селье был настроен в высшей степени дружелюбно к нашей стране и народу, стремившемуся осуществить на практике высокие идеалы социализма. Он искренне радовался достижениям нашей науки, поддержке, которую наука получает от государства. Он был горд и счастлив успехом, который имели его книги в Советском Союзе, и с интересом следил за работами советских исследователей. Наша отечественная наука много сделала для дальнейшего развития стресс-концепции, причем не только для ее физиологических, но и философских и методологических аспектов. Идея Г. Селье о том, что любая деятельность организма связана со стрессом, что без стресса нет жизни и нормального развития, и поэтому его нельзя и не следует избегать, нашла конкретное воплощение в работах отечественных ученых. Было установлено, что именно активная позиция субъекта в стрессовой ситуации определяет его устойчивость к болезнетворным факторам, а стресс, сопряженный с творческой деятельностью, должен оказывать на организм положительное воздействие. Настоящая книга Г. Селье (вышедшая в 1964 г.) о том, как развивается интерес к научному творчеству, как верность мечте приводит к открытиям, получающим всеобщее признание. В этом смысле книга имеет большое воспитательное значение, ориентируя молодых ученых на постоянное преодоление трудностей и сомнений, заряжая их бодростью и оптимизмом.

В заключение я хотел бы выразить от имени всех читателей благодарность издательству "Прогресс", которое уже выпустило вторым изданием книгу Г. Селье "Стресс без дистресса" и сейчас взяло на себя труд по переводу и изданию еще одной увлекательной и полезной его книги.

Е. М. Крепс
академик АН СССР
Герой Социалистического Труда

* * *

Эта книга имеет большое значение для всех тех, кто интересуется творчеством профессора Ганса Селье. В ней доктор Селье делится своими мыслями, говорит о своей работе, своих успехax и разочарованиях; он беседует с читателем о своих надеждах и чаяниях. Чтение этой книги доставляет истинное удовольствие.

Доктор Селье эмигрировал в Канаду из Центральной Европы в 1933 году и работал почти полвека на медицинских факультетах Университета Мак-Гилл и Университета Монреаля вплоть до своей смерти в 1982 году. Он получил всемирное признание как биолог и теоретик медицины. Г. Селье первым применил понятие "стресс" для описания реакции организма на все виды биологических раздражителей - реакции, вызывающей как болезни, так и состояния возбуждения. В своих научных исследованиях он занимался изучением воздействия стресса на наш организм, обращал особое внимание на то, что некоторая доля стресса необходима для поддержания хорошего самочувствия и что некоторые виды стресса, которые он называет "эустресс", идут нам на пользу. Поглощенность работой - вот самое лучшее средство борьбы со стрессом.

Ганс Селье считает, что существует два типа людей, различающихся по способу реакции на стресс. "Скаковые лошади" прекрасно чувствуют себя в стрессовой ситуации, они могут быть счастливы только при быстром, динамичном темпе жизни. "Черепахам" для счастья нужны покой, тишина, благоприятная обстановка - все то, что наводило бы скуку и было бы невыносимо для людей, принадлежащих к первому типу. "Что же касается меня, то я с трудом могу представить себе большую пытку, чем быть вынужденным валяться на пляже и изо дня в день ничего не делать", - говорил Г. Селье.

Доктор Селье обычно с трудом сдерживал раздражение, когда слышал сетования на то, что сегодня мы испытываем большие стрессовые нагрузки, чем их выпадало на долю наших предков. Он всегда подчеркивал, что в любую эпоху, не только в нашу, существовал так называемый "возраст беспокойства" и что сегодня большинство "старых типов" стресса уступили место новым, но аналогичным. Конечно, несколько сотен лет назад не существовало угрозы ядерной войны, но в то время человек испытывал неимоверный страх перед чумой. Однако, по мнению Селье, один тип социального стресса - потеря мотивации,- безусловно, усилился в наше время. Он называет это явление своего рода заболеванием духа, которое достигло размеров настоящей эпидемии, особенно среди молодежи Запада.

Г. Селье впервые начал серьезно изучать эту проблему, когда наблюдал действие этого типа стресса на своих детях и на друзьях своих детей.

Казалось, их бесцельно влечет по течению жизни и они не знают, как распорядиться собой,- ситуация, которую Селье называет наиболее стрессовой из всех, какие только возможно себе представить. Обычно в таких случаях предлагается два решения проблемы, каждое из которых содержит долю истины, но ни одно не является абсолютно верным. В первом случае предлагается жить исключительно для себя, не принимая близко к сердцу заботы других. Такое отношение к жизни, столь ярко запечатленное на страницах современных литературных бестселлеров, воспевающих достоинства и преимущества эгоизма, имеет некоторый смысл, ибо человеческим существам, как и всем живым организмам, следует заботиться о себе. Однако, по мнению Г. Селье, беспощадное и упорное преследование своих целей должно в конечном счете привести к серьезной проблеме. "Сомневаюсь, возможен ли более стрессовый подход к жизни - он ведь неизбежно приведет к возникновению антагонистических, враждебных отношений между людьми",- подчеркивает Г. Селье. С другой стороны - и это не такой уж редкий случай,- можно жертвовать собой ради других. И в этом есть зерно истины, как считает Селье, так как нормальному человеку всегда приятно доставлять удовольствие другим.

Опасность здесь кроется в том, что альтруизм, доведенный до крайности, - всегда ставить интересы и нужды других выше своих собственных, - ведет к постоянной, пусть не всегда осознанной фрустрации из-за стресса. Для того чтобы избежать этих отрицательных последствий, Ганс Селье создал собственный "рецепт", код поведения, который назвал "альтруистическим эгоизмом". Смысл его заключается в следующем: думай о себе, но будь необходимым для других - и ты добьешься хорошего расположения к себе. Г. Селье считает, что стремление быть всегда полезным и необходимым для других может стать целью жизни каждого. Следуйте ему, и оно поможет вам предупредить самые плохие последствия стресса.

Филипп М. Тойама
профессор, директор Центра реабилитации
от стресса (США)