Лес.

В 1870 г. леса занимали 7 млрд га. Через 100 лет их площадь уменьшилась в 1.75 раза. За 30 лет (с 1960 по 1990 гг.) произошло дальнейшее уничтожение лесов на величину, равную половине суши, занимаемой США. Одновременно уничтожается бесчисленное множество видов животных, насекомых и растений, в том числе и тех, которые являются полезными для сельского хозяйства и медицины.

Ежегодно уничтожается или подвергается глубокой деградации 40 млн. га тропических лесов - площадь, в 2 раза большая, чем Австрия. Продолжается вырубка леса в Индии, в которой осталось не более 9% от прежнего лесного богатства. Тем не менее, правительство этой страны поощряет половину населения использовать лес как топливо.

Более 1 млрд. людей используют древесину быстрее, чем она возобновляется, а всего применяют лес для отопления более 2 млрд. человек. К 2010 г. они столкнутся с дефицитом топлива для обогрева жилищ и приготовления пищи.

На Гаити лес вырублен полностью.

В Эквадоре к 2000 г. осталась половина лесов.

Тропические леса Бангладеш уничтожены на 95%.

В Шри Ланка леса практически нет.

На Филиппинах пока имеется 20% леса.

В целом тропические леса исчезают со скоростью 17 млн. га в год, т. е. за 10 недель лишается леса территория, равная Нидерландам. Если такая тенденция сохранится, то большинство тропических лесов исчезнет без шансов на восстановление. Из 76 стран, располагающих тропическими лесами, только в 4-х (Бразилия, Гвиана, Папуа Новая Гвинея и Заир), возможно, до 2010 г. останутся неповрежденные участки леса.

В Западной Африке от 50 до 75% древесины сжигается в малых и больших городах. Для восстановления лесов потребуется выращивание быстрорастущих деревьев на площади в 55 млн. га (почти в 2 раза больше территории Италии). Ежегодно надо занимать под новые плантации 2.7 млн. га, т. е. в 5 раз больше, чем это делается сейчас.

Более трети всех лесов приходится на северные леса, расположенные в России, Канаде, США, Скандинавии, а также частично на Корейском полуострове, в Китае, Монголии и в Японии. Прогноз, учитывающий удвоение в атмосфере двуокиси углерода и других газов, вызывающих парниковый эффект, показывает, что через 30-50 лет исчезнет от 40 до 90% северных лесов вследствие скачкообразного изменения климата. Гибель лесов будет сопровождаться обширными пожарами, нашествиями насекомых и бурями. Вследствие быстрого высвобождения сотен миллиардов тонн окиси углерода изменение климата будет происходить лавинообразно. Уже сейчас имеются нарастающие тревожные свидетельства начала процесса уменьшения лесов вследствие парникового эффекта, подобного которому не было на протяжении предшествующих 160 000 лет.

Существующая практика заготовки леса уменьшает способность северных лесов противостоять аномальным изменениям температуры и влажности. После 1976 г. баланс между выбросом двуокиси углерода в атмосферу и его поглощением оказался нарушенным. Количество избыточного, не абсорбированного газа составляет 10-15 млрд. т. Если северные леса будут вырождаться, то сжигание и гниение будет лавинообразно ускорять изменение климата планеты.

В свое время, сотни миллионов лет тому назад, парниковый эффект сыграл свою положительную роль, создав возможность накопления тепла в приповерхностном слое атмосферы. Он позволил удерживать среднюю температуру на поверхности Земли около 30°С. При отсутствии такого эффекта температура оказалась бы равной -18°С и планета стала бы безжизненной. До вмешательства человека в экосистему ее состояние было стабильным и обеспечивало возникновение и развитие разнообразнейшей жизни в мире растений и животных во всех сферах: на земле, в воде и в воздухе.

За 100 лет, начиная с 1850 г., количество двуокиси углерода выросло на 25%, метана - на 100%, а окиси азота - на 15%. Существенно то, что двуокись углерода является столь же эффективным фактором формирования парникового эффекта, как и водяной пар. Метан в этом отношении действует в 20 раз эффективнее, чем CO2. Если не предпринять радикальных мер, через 50 лет доля CO2 может возрасти вдвое. Это будет означать катастрофические изменения климата, которые приведут к широкомасштабным нарушениям в лесном и сельском хозяйстве, рыболовстве; исчезнут многие виды растений и животных на земле и в океане; изменится картина выпадения осадков; вследствие наступления морей и океанов будут утеряны большие участки побережья; во многих странах мира уменьшится доступ к надежным источникам пресной воды; возникнут серьезные угрозы здоровью человека.

Опасность может оказаться еще более грозной вследствие лавинообразного воздействия других факторов, например, дополнительного потепления вследствие высвобождения огромного количества метана, пока что связанного вечной мерзлотой в тундре и океане. Ожидаемая скорость изменения температуры в 15-30 раз больше когда-либо известной до сих пор.

Из 7.6 млрд. т. CO2, ежегодно выбрасываемых в атмосферу, 6 млрд. приходится на сжигание угля, нефти и газа, а 1.6 млрд. т. - за счет уменьшения лесов (растительность, возникающая на месте леса, поглощает CO2 намного слабее). О потенциальных возможностях леса в воздействии на климат можно судить по следующим данным: атмосфера содержит 750 млрд. т. CO2; в лесах сосредоточено 2000 млрд. т. углерода, в том числе 500 млрд. т. в деревьях и кустарниках и 1500 млрд. т. в торфяниках, почве и лесной подстилке. Это поистине кухня погоды, на которой, после вмешательства человека, может быть приготовлено абсолютно несъедобное блюдо.

Во время последнего ледникового периода, 18 000 лет тому назад, громадные ледники покрывали почти всю Канаду, северную Европу и западную Сибирь; они достигали Огайо в северной Америке и северной части Польши. Граница ледников окаймлялась тайгой, которая сыграла важную роль в последующем отступлении льдов к их нынешним границам. Потепление началось 17 000 лет тому назад и завершилось, стабилизировалось через 9 000 лет. В течение всего этого периода тайга "преследовала" отступающие ледники.

Последние изменения климата земли существенно сказываются на обширных территориях тайги. То, что происходило раньше на протяжении тысячелетий, должно проявиться в течение нескольких десятилетий. Чем ответят на это северные леса?

Во время потеплений или крупных лесозаготовок происходят массовые появления насекомых, в том числе вредителей леса. Так, например, в северной Америке в 1910, 1940 и в 1970 гг. массовое появление листовертки поразило 10, 25 и 55 млн. га лесов соответственно. Последняя величина - это территория, больше чем Франция. Потепление способствует также увеличению количества тайфунов и гроз, которые уничтожают леса совместным действием ураганов и пожаров, попутно способствуя распространению вредителей леса на большие расстояния. Молнии вызвали 38% пожаров, на счету которых 80% сожженных лесов.

За последние 100 лет среднегодовая глобальная температура выросла на 0.5°С. После 1980 г. расположились 7 самых жарких из 140 лет. На северо-востоке Онтарио средняя температура воздуха за 40 лет выросла на 2°С. В Канаде с 1976 г. площадь сгоревших лесов в 6 раз больше величины, рассчитанной с учетом тенденций предыдущих 100 лет. Увеличивается частота пожаров в России, Канаде, на Аляске и Швеции.

В 1987 г. севернее Амура только в одном пожаре сгорело более 10 млн. га леса. Это был один из самых больших пожаров, отмеченных в истории, и причиной его была погода.

В 1988 г. в Большом Йеллоустоне возникло 249 пожаров, вдвое больше обычного. Более 50 из них сопровождались штормовыми ветрами и вихрями. Почти половина леса в Йеллоустонском Национальном парке была обожжена или охвачена пламенем. Было утрачено 10 млн. деревьев. Этот пожар также был вызван не людьми, а погодой.

В 1989 г. в Канаде, провинция Манитоба, произошло 1140 пожаров, в 6 раз больше обычного. Полоса пожаров протянулась в северном направлении на 800 км. К концу года, с учетом пожаров в других провинциях, было уничтожено более 6.4 млн. га леса. Причиной наибольшего в истории Канады пожара была погода.

Аналогичная огненная феерия состоялась и 1990-х гг. в Монголии, Канаде и в других странах.

Россия: пожары в Сибири, Подмосковье и поблизости от Санкт-Петербурга; всего в течение 1992 г. было около 19 000 пожаров; лесной пожар вызвал взрыв крупнейшего склада боеприпасов в районе Владивостока; горели и загрязненные леса в районе Чернобыля, - радиоактивный дым окутал часть территории Беларуси.

США: лесные пожары охватили Калифорнию, Неваду, Айдахо, Орегон и Юта. Когда обнаружилась угроза работе 10 атомных электростанций, используемых ВВС США, общественность потребовала закрытия установок. Потери, вызванные пожарами только поблизости от Лос-Анджелеса, оцениваются в $950 млн.

Еще одна потенциальная опасность связана с тем, что леса накапливают дополнительный углерод, выбрасываемый в атмосферу в виде CO2 при сжигании ископаемого топлива. За время с 1860 по 1988 г. пополнение углерода составило 200 млрд. т. В случае дестабилизации глобальной экосистемы может сработать колоссальная рукотворная "пороховая бочка", ускоряя парниковый эффект. Только в процессе вырубки лесов с 1850 по 1990-й гг. в атмосферу уже выброшено около 120 млрд. т. углерода.