Уголь.

В 1543 г., в соответствии с записями летописца Холиншеда при дворе Елизаветы I Тюдор, была получена первая отливка из железа, когда-либо выполненная в Англии. Елизавета неуклонно вела курс на самообеспечение страны многими другими производствами: добыча соли, выплавка меди, изготовление стекла и т. д. Все это требовало огромных количеств древесного угля и, как следствие, привело к практически полному уничтожению лесов в Англии, а затем и в Ирландии. Хотя ископаемый уголь был грязный и с неприятным запахом, дефицит леса вынудил перейти на использование угля. Уже к 1600 г. Лондон и почти все приморские города перешли на уголь, потому что леса практически не осталось.

Дальнейшие успехи в добыче угля и выплавке стали к концу 18 в. позволили осуществить то, что было названо Промышленной революцией.

С 1550 г. по 1820 г. население Франции, Испании, Германии, Италии и Нидерландов увеличилось на 50-80%; прирост населения Англии за тот же период составил 280%, однако по численности Англия все еще оставалась малой страной, уступая Франции, Германии или Италии. Тем не менее, в 1800 г. в Англии было добыто 15 млн. т. угля, в то время как добыча во всей континентальной Европе не превысила 3 млн. т.

Теплотворная способность угля в два раза выше, чем у сухих дров, а его запасы оказались намного больше лесных ресурсов. Промышленная революция шагнула в Европу; по всем странам побежали паровозы, строились пароходы, развивались совершенно новые отрасли промышленности.

Население Европы в течение 19-го века выросло со 187 млн. до 400 млн., увеличив свое присутствие в мире с 21% всего лишь до 25%, однако за это время произошло явление, впоследствии качественно изменившее мир: 35 миллионов эмигрантов из Европы и их наследники составили большую, а иногда доминирующую часть населения в других частях света: США, Канада, Австралия, Новая Зеландия, многие регионы Латинской Америки. Повсюду поселенцы явились проводниками добычи и применения угля. За короткое время (с 1865 по 1880 гг.) уголь стал основным источником энергии в США, достигнув пика своего потребления в 1910 г. В том же году был отмечен пик роста населения Штатов.

Если исходить из нынешних темпов добычи и потребления, запасов угля должно хватить примерно на 100 лет. Ускоренный рост населения и постоянно увеличивающееся потребление нефти и газа потребуют увеличения добычи угля. Уже к 2010 г. его доля может вырасти до 40%, а это, естественно, приблизит срок его исчерпания.

Психология bookap

При добыче топлива любого вида наступает критический момент, после которого на извлечение топлива понадобится затрачивать больше энергии, чем ее содержится в добываемом топливе. Дальнейшая добыча теряет смысл, даже если объем залежей остается большим. Для угля это особенно актуально, т. к. уже сейчас приходится разрабатывать слои на глубине более 1000 м. Кроме того, все чаще приходится работать с маломощными и крутопадающими слоями.

Еще одна особенность заключается в том, что угольная промышленность со всей ее инфраструктурой не является самодостаточной. Ей тоже нужна нефть, вклад которой в добычу угля составляет от 40% до 50%: уголь развозят электровозы, тепловозы и грузовые автомобили; электростанции работают на мазуте и т. д. Возврат к паровозам, если он вообще возможен, резко увеличит накладные расходы из-за малого коэффициента полезного действия. Т. о., исчерпание нефти будет означать остановку угольной промышленности, даже если в недрах Земли уголь еще останется.