Третья вещь, о которой он вам никогда не расскажет: «Столовая в моем доме отделана в фиолетовых тонах, однако мне это абсолютно "фиолетово"!»

Почему дом мужчины на самом деле не является его крепостью, и почему для женщины так велико искушение сделать его своей подругой

Это правда! Столовая в моем доме отделана в фиолетовых тонах, однако мне это абсолютно "фиолетово"! Говоря о цвете, я имею в виду, что она действительно фиолетовая. Даже стены. Когда моя жена впервые сказала мне, что у нас будет фиолетовая столовая, я удивленно поднял брови. Но постепенно я привык.

Это очень красивое помещение. Заглянув к нам в гости, вы непременно догадаетесь, что моя жена относится к тем женщинам, которые с удовольствием просматривают журналы по дизайну интерьера (на тумбочке возле кровати накопилась огромная стопка таких журналов), черпая из них множество оригинальных идей. Эти идеи пригодились нам при постройке дома.

В нашу уникальную столовую в форме восьмигранника вы попадете из гостиной через арку. Пол в гостиной сделан из цельного дерева (а не из прессованных опилок), а из большого арочного окна открывается потрясающий вид на залив, на берегу которого расположен наш дом.

Столовая декорирована под старину. В центе — антикварный дубовый стол, украшенный резьбой в виде листьев, в окружении восьми стульев. С потолка свисает старинный канделябр и венок, сделанный руками Сандры. На стенах - множество изящных подсвечников. Общее количество свечей в комнате - 34 (я как-то подсчитал ради интереса). Два китайских шкафчика с зеркалами отражают эклектичные сокровища Санди.

Переступив порог этой комнату, все гости останавливаются и, с восхищением оглядывая ее, восклицают: "Какая красотища!"

В этом вся моя жена! Она обладает удивительной способностью создавать красоту. Это ее дар.

Что же касается меня, я бы не побрезговал оранжевой комнатой. И если бы моя жена объявила за ужином, что собирается выкрасить входную дверь в фиолетовый, розовый и красный цвета одновременно, сделав ее похожей на цирковую, я бы, возможно, сделал круглые глаза и подумал: "Ну вот, опять начинается!" Но на самом деле меня бы это не сильно затронуло.

Для меня в двери главное, чтобы она защищала дом от дождя и снега. Если это так, то, значит, с ней все в порядке - она выполняет свою функцию!

Как вы поняли, цвет столовой или двери для меня не существен. Я больше забочусь о том, чтобы кровать была удобной, ванная — просторной (и, желательно, с джакузи - для снятия стресса после утомительного рабочего дня). Меня волнуют мой автомобиль, собака Рози и состояние личного банковского счета. О своем рабочем расписании я не забочусь, так как оно зависит от того, что придет по факсу от моей помощницы Дебби. Дебби является тем человеком, который сообщает мне, что я буду делать сегодня, завтра, на следующей неделе, включая интервью и день сдачи книги или передачи. Поэтому я спокоен.

И почему меня должно волновать, в какой столовой я сижу — в фиолетовой или оранжевой?

Понимаете, это коварное заблуждение! Кто-то самоуверенно заявил: "Дом мужчины - его крепость".

Это неправда. Дом мужчины — это крепость женщины. Мужчина просто обитает в нем. Почему бы не назвать следующий раздел так?

Почему для мужчины дом не является его крепостью?

1. Единственным владением мужчины в доме является гараж.

2. Все вещи, которые он купил для своего дома самостоятельно, каким-то образом быстро перекочевывают в гараж.

3. Он не тратит много времени на отделку своей "крепости", потому что не хочет покупать мебель "для красоты".

4. Главная задача, возложенная на него в "крепости жены", - это стрижка газона и ликвидация на нем "следов жизнедеятельности" собаки.

5. Он даже не подозревает о существовании розовато-лилового цвета, а если и знает, то все равно не различает его.

Даже Ною приходилось терпеть нападки жены

К моим повседневным рабочим обязанностям относится прослушивание Джона и Денни, двух талантливых ведущих, которые оживляют передачи радиостанции Family Life Network, разыгрывая забавные сценки на основе библейских текстов. Они берут разные истории из Библии и остроумно обыгрывают их. Одно из их представлений запомнилось мне особенно.

Наши ведущие рассказывали историю о ветхозаветном Ное, построившем ковчег. Он сделал это по повелению Господа, Который поведал ему, что вселенский потоп уничтожит все живое на земле. Поскольку Ной был человеком праведным, Господь решил дать шанс на спасение ему... и его семье.

Бедняга Ной! День за днем он строил свой ковчег. Ему приходилось очень много работать - таскать деревья, распиливать бревна на доски, сколачивать их. Он был совершенно измотан. Праздные наблюдатели еще более утяжеляли его работу. Каждый день они приходили поглазеть, далеко ли корабел продвинулся в своем деле. Они презрительно качали головами, важно поглаживали свои бороды и насмехались над стариком.

- Да он просто сумасшедший! - говорили прохожие, тыча в его сторону пальцами и крутя у виска.

Однажды, когда из-за постоянных насмешек соседей терпение Ноя было почти на исходе, к нему пришла жена.

- Эй ты, там, наверху! — окликнула она мужа. — Как думаешь, Ной, какого цвета занавески следует сшить для ковчега? Может быть, голубые - под цвет морской воды? Или желтые - чтобы сочетались с солнечными лучами?

Не прерывая работы, Ной ответил:

- Дорогая,  какой бы цвет ты ни выбрала, он будет смотреться великолепно.

Однако от жены Ноя не так-то легко было отвязаться. Она поднялась на трап (нет, не просто поднялась, а решительно прошествовала). Ее крупная фигура заслонила собой солнце, мешая мужу работать.

Уперев руки в бока, что, как было известно Ною, не предвещало ничего хорошего, она сказала:

- Ну, и какой оттенок ты собираешься придать этой двери? Если я не буду знать цвет двери, как я смогу подобрать занавески?!

Ее муж только пролепетал в ответ:

- Дорогая, какой бы цвет ты ни выбрала, он будет смотреться великолепно!

Слушая эту радиопередачу за рулем своей машины, я хохотал так сильно, что чуть не свалился в кювет. Вот такой была жизнь бедняги Ноя, пытавшегося спасти себя и свою семью от вселенского потопа, о котором предупредил его Бог. А что же в этот момент занимало мысли его жены? Цвет занавесок!

Я очень хорошо понимаю состояние библейского патриарха. Особенно если учесть, что несколько лет назад мы с женой закончили строить собственный дом. Бог мне судья, но я никогда не вникал в ход строительства после завершения проекта здания. Когда Санди интересовалась моими пожеланиями, я говорил ей: "Мне нужна просторная ванна и большая спальня. Если ты сможешь исполнить эти две мои просьбы, я буду на седьмом небе от счастья! Все остальное меня не волнует!"

Я знаю мужчин, которые с удовольствием участвуют в дизайне каждого уголка и каждой щелочки в доме. У нас есть такие знакомые. Жена - домохозяйка, воспитывающая четверых детей. Она ведет всю домашнюю бухгалтерию, делает необходимые звонки и подстригает газон. Муж, напротив, выбирает обои и мастерит удивительные светильники из цветного стекла, купленного на распродаже. А недавно он превратил спальню своего сына в настоящие джунгли. Но все его шедевры напрямую связаны с его профессией: наш знакомый — профессиональный дизайнер!

Однако для большей части мужского населения планеты цветовая гамма гардин и стен в столовой не имеет принципиального значения. Один мужчина сказал своей жене: "Ты можешь покрасить стены нашей спальни в любой цвет, кроме розового". Что же сделала его жена, любительница рюшечек, кружавчиков и розочек? Она выбрала два оттенка: розовато-лиловый и цвет красного вина. Ее муж был доволен тем, что, по крайней мере, она не остановилась на том цвете, которого он терпеть не мог - на ядовито-розовом, напоминающем лекарственный сироп от несварения желудка. Ему даже и в голову не приходило, что розовато-лиловый и винно-красный являются оттенками розового.

Если Сандра надумает изменить оттенок стен нашей столовой или выкрасит их в совершенно другой цвет, могут пройти недели или годы, прежде чем я это замечу. И то, только когда она сама во время обеда обратит мое внимание на эту малозначительную для меня деталь интерьера. В то же время я мгновенно почувствую разницу, если она передвинет телевизор на четыре сантиметра влево!

Могу ли я выразить практический подход мужчины к дизайну дома одной фразой?

"Если это сделает тебя счастливой, дорогая, я тоже буду счастлив!"

Многие из нас понятия не имеют о цветовой палитре и не знают, как использовать сочетание цветов.

Тем не менее вы, дамы, упорно пытаетесь вовлечь нас в процесс декорирования дома. Вы говорите, что вас интересует наше мнение о том, как должен выглядеть дом. Но нас не проведешь! Мы можем сказать, что вы уже все сделали самым лучшим образом.

Хотите, чтобы я повторил ключевую фразу еще раз? Сколько бы семей могло жить в гармонии, если бы женщины наконец поняли, что "мужчина счастлив, если счастлива женщина".

Сейчас, когда я пишу эти строки, Санди разговаривает по телефону в нашей фиолетовой столовой. Она звонит дизайнеру по ландшафту, чтобы узнать, могут ли они посадить около нашего дома цветы и кусты.

Я вижу, как она морщится, затем спрашивает:

- А разве у вас нет ландшафтного дизайнера?

Готов поспорить, что парень на другом конце трубки говорит: "Я думал, что вам просто нужно посадить цветы и кусты. Что вы имеете в виду под словами "ландшафтный дизайнер"?"

Я качаю головой. Мы живем в Таксоне — жарком, засушливом месте. Все знают, что здесь ничего не растет. Большинство людей давно смирились с этим, но только не моя жена. Каждый год Сандра упорно высаживает кусты, и каждый год они погибают от зноя, который начинается в конце весны и заканчивается только в начале осени.

Кроме того, зимой температура около нашего дома на десять градусов ниже, чем на расстоянии мили от нас. Не самые лучшие условия для разведения цветов и кустарников!

Но вот что забавнее всего: Санди начинает искать дизайнера, когда лунки для растений уже выкопаны. Моя мужская логика говорит: "Что здесь вообще мудрить? Привозишь кусты, размещаешь в лунки и засыпаешь землей. Все очень просто! Разве для этого нужен дизайнер? Для этого достаточно рабочего с обыкновенной тачкой и хоть немного накачанными мускулами!"

Тем не менее я уверен, что моя жена добьется своего. Рано или поздно она раздобудет своего дизайнера, который поможет ей выбрать кусты нужного цвета и размера. А когда он приедет к нам, жена будет давать ему указания, как и что делать. Но, исходя из опыта нашей совместной жизни, могу с уверенностью заявить, что моя супруга обладает гораздо более выраженными дизайнерскими способностями, чем многие из тех, кто занимаются этим делом профессионально.

Моя экономная (чтобы не сказать скупая) натура содрогается при мысли о том, что все эти кусты опять будут украшать наш двор только несколько месяцев. Потом они увянут от жары, как и те, что были куплены в прошлом году... и в позапрошлом году... и два года назад.

Ради любви к своей драгоценной половине я решил не делать из мухи слона.

Проще говоря, я знаю слабости своей жены и отношусь к ним философски, так как и сам слеплен из того же теста. Я понимаю, что благоустройство нашего жилища является для нее жизненным приоритетом. И даже если мне от этого ни холодно ни жарко, я радуюсь тому, что посадка кустов каждый год приносит Сандре удовольствие.

"Я счастлив, если счастлива ты!" - простое правило, применяемое во многих житейских ситуациях, а не только в благоустройстве дома.

Подаркомания

И Сандра и я любим делать подарки. Но делаем мы это совершенно по-разному.

Как-то на Рождество я наблюдал на елочном базаре за тем, как семейные пары и целые семейства выбирали себе сосенки и уходили, неся на плече свою "зеленую красавицу". Вот подъехали отец с сыном. Они пересмотрели все деревца, но ни на чем не остановились. Однако я заметил, что семилетний мальчуган все время возвращался к одной и той же елочке, стоившей дороже остальных. Я видел неодобрительный взгляд отца, когда он в очередной раз отвел своего сына в сторону и сказал ему по-испански:

- Сынок, мы не можем купить эту елку. Она стоит слишком дорого.

Мальчик недовольно засопел и спросил отца по-английски:

- Ну, и сколько же она стоит?

- Тебе повезло! - подойдя к нему, сказал я веселым тоном. - Эта елка стоит всего один доллар. Мы пытались избавиться от нее целую неделю!

Я взял доллар у мужчины и, когда они, счастливые, отошли подальше, заплатил разницу в кассу. "В конце концов, если ты не можешь хоть иногда исполнять роль Деда Мороза, - подумал я, - тогда с тобой что-то не в порядке?"

Как сказал Иисус: "Даром получили, даром давайте"1 и "Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам".

Моя жена Санди просто помешана на том, чтобы делать подарки. Мой порыв подарить мальчику елку на Рождество не идет ни в какое сравнение с тем, что вытворяет она. Вся ее жизнь подчинена словам из Библии: "...праведник дает и не жалеет".

Раньше Сандре принадлежал антикварный магазинчик. Покупатели любили туда захаживать. В нем пахло лавандой, которую можно было купить на развес, зачерпнув специальной лопаткой, как это делалось в старину. Когда хозяйка магазина упаковывала подарок, то он получался настолько красивым, что жаль было открывать его. Каждый подарок дополняла горсть лаванды и красивая оберточная бумага - все бесплатно. А еще любой посетитель магазинчика получал в качестве сувенира чудесную серебристую ручку — независимо от того, покупал он что-то у Санди или нет.

Однажды, ожидая ее после работы и увидев несколько человек, вышедших из магазина с блестящими ручками, я набрался смелости и спросил свою жену:

- Дорогая, а сколько стоят эти ручки?

- Да пустяки! — ответила она, насыпая горсть лаванды в очередной подарок, который в тот момент упаковывала.

Я решил добиться точного ответа:

- Нет, пожалуйста, скажи мне, сколько они стоят?

- Я же сказала, что почти ничего, - повторила Санди с некоторым раздражением.

Моя жена поняла, что так просто ей от меня не отделаться, и в конце концов всеми правдами и неправдами мне удалось вытянуть из нее правду: стоимость ручек была 15 долларов за штуку.

Пятнадцать долларов?! Мое сердце забилось как бешенное.

Это был один из тех моментов, когда мне хотелось крикнуть: "Не могла бы ты сделать хотя бы короткий перерыв в разбазаривании семейного состояния?"

Потом был случай, когда Санди зашла в церковную комнату для малышей. Там находилась молодая женщина с ребенком, не получавшая никакой помощи от своего мужа. Тогда Санди купила для малыша одежду и передала ее своим подопечным.

Придя домой, моя жена сказала:

- Лими, я думаю, что нужно послать той молодой женщине долларов двести. Она в них очень нуждается.

Опять мне пришлось подавить мою экономную натуру.

- Замечательное решение, дорогая. Сделай это, не откладывая, - сказал я вслух.

Почему я не стал спорить? Почему не прочитал ей нотацию о том, на какие цели мы могли бы потратить эти деньги? Почему поддержал ее? Да потому, что я хорошо знаю свою жену. Она относится к тому редкому типу людей, которые обладают даром даяния.

У Сандры есть еще одно замечательное свойство - помогать любому почувствовать себя самым  ценным на свете. Я был бы рад владеть таким даром, но — увы! - у меня его нет. Моя жена — поистине уникальное создание!

И я получаю огромные преимущества от ее дара. Вот почему юный Кевин, младший ребенок в своей семье, перенесший много поражений и нуждающийся в поддержке, женился на женщине с такими свойствами и таким характером, как у Сандры. Бог точно знал мои потребности и послал мне эту драгоценную спутницу.

И какое я имею право сказать ей сейчас, после стольких лет совместной жизни, чтобы она не давала другим то, что подсказывает ей Господь? Что у нее должно быть чувство меры и что ей не следует быть расточительной? Если бы я не поддерживал ее и запрещал ей выражать свой дар, то помешал бы ей стать той личностью, которой создал ее Бог.

Тест

Если муж сделал уборку в доме и предлагает отвезти вас в бутик, чтобы купить вам обнову, значит:

· Он потратил кучу денег на новый набор клюшек для гольфа.

· Он разыгрывает вас.

· Сегодня утром до него дошло, что годовщина вашей свадьбы в феврале, а вовсе не в мае.

· Он считает, что вам не мешает немного принарядиться.

· Он надеется, что сегодня ночью ему улыбнется удача.

Ответы в последней главе

Маленькая женская тайна

Я хочу открыть вам маленькую тайну, касающуюся женщин. Самое высокое место на шкале женских ценностей занимают люди и взаимоотношения. Это связано с тремя вашими главными потребностями:

1. Близость.

2. Искреннее, открытое общение.

3. Преданность семье.

Женщина ощущает себя частью семьи. Если с семьей у нее не сложилось, она считает себя неудачницей. Если в доме нет порядка, она также воспринимает это как личное поражение. Если подруга сердится на нее, значит, есть за что. Если муж не пошел с ней в театр или музей, женщина ощущает себя неполноценной, так как не может разделить с любимым свои переживания.

Скажем, ваш муж три дня подряд задерживается на работе дольше обычного. Какова ваша первая реакция? Вместо того чтобы подумать то, что прежде всего пришло бы в голову нам, мужчинам, - "О, у него, наверное, новый серьезный проект, и он хочет выполнить его на все сто!" - вы начинаете фантазировать: "Может быть, он злится на меня? Чем я ему не угодила, что он не спешит домой и торчит на работе допоздна?"

К примеру, у вас была сумасшедшая неделя: форс-мажор на работе, свинка у ребенка и вдобавок ко всему вышедший из строя холодильник. В конце недели, уперев руки в бока, вы начинаете обозревать завалы на кухне, в гостиной и столовой. Что бы мы, мужчины, сказали в такой ситуации? "Все нормально, небольшой беспорядок. Но ведь какой тяжелой была неделя! Тут не до уборки!"

А какова ваша первая мысль: "Поверить не могу, что я настолько все запустила. Какой ужасный кавардак! Мне никогда его не разгрести! Что я за недотепа? Как это Сью справляется с домашними делами, воспитывая четверых детей и работая на полную ставку? А я работаю только по полдня!"

Или ваш муж заболел прямо накануне большого благотворительного обеда и не может пойти с вами. Что сказал бы он?

- Извини, дорогая. Конечно, не лучшее время для болезни! (Про себя же он подумает: "Аллилуйя! Если уж болеть, то лучшего времени и не придумаешь. Терпеть не могу эти общественные мероприятия".)

Ваша реакция?

- Милый, вот беда! Может, мне не идти на банкет, а остаться с тобой? Все равно без тебя мне будет так одиноко.

Маленький мужской секрет

У нас, мужчин, тоже есть маленький секрет. То, что занимает самую высокую позицию в рейтинге мужских ценностей. И все это связано с тремя нашими основными потребностями:

1. Быть уважаемым.

2. Быть востребованным.

3. Реализовать себя.

Мужчина отождествляет себя с предметами, а не с взаимоотношениями. Вот почему для него так важны спорт и соревнования. Вот почему вокруг столько мужчин, разъезжающих на грузовичках с прикрепленными к кузову огромными досками для серфинга. (Помните, что для мужчин важен не только сам предмет, но и его параметры.) Вот почему ваш муж отмахивается от общественных мероприятий и говорит: "Иди-ка без меня. Я лучше останусь дома поковыряюсь в гараже".

Но как большая часть прекрасной половины человечества воспринимает подобный ответ? "Ну нет! Он сам не ведает, что говорит. Если я уговорю его пойти, ему обязательно там понравится". (Более подробное объяснение этой темы вы найдете в главе 6). Почему женщины реагируют таким образом? Потому что для полного счастья им необходимо присутствие их мужей и возможность переживать вместе с ними то или иное событие. Большая же часть сильной половины человечества предпочла бы иной род деятельности.

Рон однажды отложил нашу деловую поездку, чтобы в пятницу вечером, когда его жена устраивает ужин для соседей, находиться дома. Правда, до конца вечера он так и не понял, какая необходимость была в его присутствии. Все время он мыл в кухне посуду, мучая себя вопросом: "И зачем только я изменил свое расписание?" Однако после того как гости разошлись, жена сказала ему:

- Как замечательно, что  ты был дома!

Даже не видя его, она ощущала, что он рядом. И для нее присутствие мужа было большим ободрением. Успех ужина, по ее мнению, зависел от того, разделял Рон это событие с ней или нет.

Давайте будем откровенны. В связи с тем, что потребности женщин и мужчин достаточно разные, женщина ощущает себя частью мужчины, в то время как мужчина этого не чувствует. Примите во внимание это ключевое различие, иначе часто вы будете ощущать себя задетой. Если муж не соглашается идти на какое-либо торжество или не приходит в назначенное время, вам в голову начинают лезть нелепые мысли: "Я ему не нужна! Он меня не любит! Я плохая жена!"

Когда мой знакомый по имени Тодд вернулся из свадебного путешествия, с ним произошел курьезный случай. После работы он пришел в родительский дом и уселся перед телевизором. Через час пришла его мама и, увидев сына, удивленно спросила: "Почему ты здесь, а не у себя дома со своей женой Мелиссой?"

Оказалось, что от усталости Тодд забыл, что стал семейным человеком, и после работы по привычке отправился к родителям. К тому времени как он перешагнул порог своей однокомнатной квартиры, его жена была вся в слезах, а первый совместный ужин, который она с такой любовью готовила, выброшен в мусорное ведро. Весь остаток вечера ему пришлось оправдываться в своей рассеянности.

- Ты больше не любишь меня? - спросила рыдая жена.

- Конечно, люблю! - отвечал он, заключая ее в объятия.

- Почему же ты забыл о том, что я жду тебя в нашей квартире? Мог ли он сказать ей, что забыл потому, что он - мужчина — способен думать только о чем-то одном. А после тяжелого рабочего дня его мозг был не в состоянии думать о чудесной молодой жене. Поэтому он автоматически сделал то, что привык делать. То, что он делал из года в год до того, как женился.

Слова, которые вы никогда не услышите от мужчины:

"Знаете, что я люблю в своей жене больше всего? Она - крутой парень и может свалить тебя с ног, используя приемы карате".

Слова, которые вы никогда не услышите от женщины:

"Знаете, за что я люблю своего мужа больше всего? За его женственность".

Муж не должен быть вашей подругой

Возможно, вас раздражает присутствие человека, совершенно не похожего на вас. Но за кого вы выходили замуж — за мужчину или за подружку?

Как бы странно это ни звучало, многие женщины тратят годы на то, чтобы превратить мужа в подругу, с которой можно ходить по магазинам, сидеть в кафе, болтая о пустяках, обсуждать каждую минуту прожитого дня и все тонкости чувств, проливать слезы над мелодрамами или сновать по залам музеев... Этот список можно продолжать до бесконечности.

Однако, какой бы прекрасной эта картина ни казалась вам на первый взгляд, разве это то, чего вам действительно хочется? Женоподобного мужчину? Того, кто будет восхищаться вместе с вами последними модными новинками? Охать и ахать, глядя на пару милых белых туфель с большими сверкающими пряжками? Набивать вам оскомину повторением обидных слов, брошенных в ваш адрес коллегой по работе?

На свете существуют вещи, которые должны обсуждаться только между девочками. Также, как есть вопросы, которые следует поднимать в мужском кругу. Если вы от чего-то получаете удовольствие, это вовсе не значит, что вам непременно нужно делиться этим со своим мужем.

Я, к примеру, не большой любитель кино. Поэтому я говорю Санди: "Сходи в кино со своей подружкой Тэри. Вам это доставит больше удовольствия". А мы с моим приятелем займемся тем, что нам по душе: отправимся на автогонки и будем "дышать выхлопными газами". Сандре такое развлечение уж точно не понравится. Она придет в ужас от того количества токсических веществ, которые мы втягиваем в свои легкие, и от тех звуков, которые обрушиваются на наши уши. Подобного рода развлечение не укладывается в ее понятия о наслаждении.

Если вам хочется повздыхать над какой-нибудь романтической историей, возьмите своих подружек и отправляйтесь в кино. А мужчинам позвольте посмотреть фильм не для слабонервных, в сугубо мужской компании. Или просто позвольте своему мужу отдохнуть дома.

Все это говорит о том, что нужно не мешать друг другу быть такими, какими создал вас Творец. Единство не подразумевает упразднение различий. Не означает, что вы сольетесь в какое-то скучное существо без своего мнения и собственных интересов. Моя жена — замечательный собеседник, прекрасная супруга и чудесная хозяйка. Но у нее есть свои индивидуальные особенности. Сандре, например, нравится, когда я рисую на ее спине букву "Б". В ее представлении ехать налегке — значит взять с собой единственный чемодан, плотно набитый туфлями.

Но она - та единственная, которую дал мне Бог, и я не променяю ее ни на какую другую. Несмотря на все ее причуды, я бы не хотел, чтобы она была похожа на моего приятеля Мунхэда. Нет, не поймите меня превратно: мой друг меня вполне  устраивает, но я точно знаю, что не женился бы на таком человеке!

Подобно другим мужчинам, я получаю удовольствие от такого чуда, как прикосновение женщины. И ради этого я готов мириться даже с фиолетовой столовой.

Но ничто не может заставить меня поддерживать в этой фиолетовой столовой идеальный порядок! Это задача Санди, это ее дворец и ее крепость. На прошлой неделе ночью я протянул руку, чтобы коснуться жены, но в постели рядом со мной никого не оказалось. "Странно!" — подумал я, стряхнув с себя остатки сна.

Я взглянул на часы - 1.45. Что могло случиться? Где моя дражайшая половинка?

Обеспокоенный, я вылез из-под одеяла и направился к двери, вслушиваясь и всматриваясь в темноту. Наконец, я заметил, что в столовой горит свет. Там я и обнаружил Санди. Взобравшись на стул, она тщательно вычищала свисающий с потолка канделябр и украшала его свежей цветочной гирляндой!

Мне, как мужчине, наш красивый дом доставляет огромное наслаждение. Я глубоко признателен Санди за все ее старания. Но разве можно представить себе, что в 1.45 ночи я буду стирать пыль со светильника, украшать его или заниматься какими-либо другими хозяйственными делами. В такое время во всей нашей округе не спят только еноты да моя жена.

Совершенно ясно, что между мужчинами и женщинами существуют различия, что те и другие имеют разные приоритеты. Каждый день я наблюдаю, насколько мы с Санди не похожи. И вы разве не находите различий между вами и вашим мужем?

Тем не менее, именно эта непохожесть делает супружескую жизнь волнующей, веселой и временами непредсказуемой.

Я в восторге от своего брака, несмотря на то, что мой дом - это не моя крепость! Дом — это владения моей жены, которые делают ее счастливой, следовательно, в конечном счете дом делает счастливым и меня.

Говорят мужчины: Два золотых правила, которые позволят вашему браку сохранить яркость:

1. Пусть мальчики будут мальчиками.

2. Пусть девочки остаются девочками.

Разве тем, что делал все в точности так, как вы? Сомневаюсь. Если свести двух совершенно одинаковых людей, то можно с уверенностью сказать, что не пройдет и двух часов, как они завоют от скуки. Если вы согласны со всем, что говорит и делает другой человек, ваша жизнь станет невероятно бесцветной.

Пусть ваши различия станут для вас не источником напряжения, а источником удовольствия. Относитесь к ним с юмором. Позвольте своему мужу быть тем, кем он является. И сами оставайтесь собой. Наслаждайтесь тем, что отличает женщин от мужчин.

У меня далеко не идеальный вкус, но я всегда могу определить, много ли времени и усилий вложили люди на подготовку к тому или иному событию. Возьмем, к примеру, женщин. Как они готовятся к чему-либо? Подбирают соответствующую цветовую гамму для тарелок, вилок и чашек, используют нарядные скатерти, ставят на середину стола вазу или канделябр, готовят для каждого гостя красивые карточки. А потом, для большего веселья, кладут под чье-нибудь сиденье призовой билет. Тот, кто сядет на это место, должен забрать украшение со стола домой.

Теперь — для контраста - посмотрим, как ведут себя в подобных случаях мужчины. Я участвую в служении "Плечом к плечу", которым руководит пастор нашей церкви. Мы собираемся в шесть часов утра. Как же мы готовимся к встрече? Придя, отрываем от подвернувшегося под руку рулона кусок коричневой оберточной бумаги, покрываем им стол и вываливаем прямо на середину кулек бубликов и пончиков. Наше центральное "украшение" мы дополняем "бадьей" сливочного масла и гигантским ножом. На все приготовления и даже на то, чтобы покончить с "застольем", у нас уходит не более двух минут. Вот такой замечательный пир!

Отпустите штурвал…

Многое из того, что делает ваш муж, может показаться вам совершенно бестолковым, неуместным, глупым, бесполезным и бесцельным - словом, пустой тратой времени и денег. Но если вы любите его и знаете, насколько для него это важно, вам лучше отпустить "штурвал".

Еще один случай из жизни моей даятельницы-жены.

Как-то мне позвонили двое книжных агентов и пригласили нас и Сандрой на ужин, желая поговорить со мной о моей последней книге.

"Чудесно! - подумал я. - Я всей душой приветствую ужины, за которые не надо платить!"

Однако Санди была иного мнения.

- Я сама приготовлю ужин, - твердо сказала она.

"Зачем? — недоумевал я про себя. — Если мы позовем их к нам, у жены будет столько хлопот. Не стоит этого делать! Они приглашают нас в кафе. В чем проблема? Почему бы нам не устроить себе отдых?"

Однако, слишком хорошо зная свою жену, вслух я этого не произнес.

Весь день она трудилась не покладая рук, чтобы приготовить мое любимое блюдо - свиные битки.

Поздно вечером, когда мы провожали гостей до двери, меня вдруг осенило: "Они же не получили свои подарки! Это так не похоже на мою жену!"

Но едва мы поравнялись со старинными воротами, Сандра осознала свою оплошность:

- Подождите минуточку, я кое-что забыла!

Она метнулась в дом и через минуту вернулась с двумя красивыми пакетами, наполненными домашней выпечкой.

Я не мог  сдержать улыбки. В этом вся моя женушка. Ни одна встреча в доме Леманов не обходится без традиционных подарков хозяйки.

Хотя мой мужской рационализм и твердит мне, что эти подарки — бессмысленная и дорогая блажь, я предпочитаю с этим мириться, так как люблю и уважаю свою супругу. И я буду продолжать поддерживать эту традицию материально, какими бы бессмысленными все эти хлопоты мне ни казались.

Какие поступки мужа выглядят в ваших глазах пустой тратой времени и денег? Может быть, он по субботам покупает ребятам из своей мастерской пончики? Или каждый четверг по вечерам устраивает с приятелем на пустой парковке гонки радиоуправляемых игрушечных грузовиков?

Вы когда-нибудь размышляли над тем, как все эти поступки воспринимаются его мужским сознанием?

Может быть, покупка пончиков - единственный безвредный для семейного бюджета способ почувствовать удовлетворение от поддержки, которую он оказывает своим приятелям. Может быть, в этот момент он чувствует себя героем!

Играя с другом в машинки, он, возможно, помогает ему пережить развод или другую сложную ситуацию. В любое ли время мужчины могут поговорить о разводе? Нет. Могут ли они вообще говорить о разводе? Конечно. Эти вечерние гонки - то самое время, когда друзья остаются наедине и открывают один другому сердца.

Когда ваш муж делает то, что вызывает у вас раздражение, как вы обычно реагируете? А как вы будете реагировать теперь, узнав об этом больше?

Какие увлечения, полезные для него самого, есть у вашего возлюбленного - пусть даже иногда они вызывают у вас досаду?

Заблуждение о том, что все надо делать вместе

Очень часто в разуме у женщины, для которой отношения являются главным приоритетом, прочно закрепляется заблуждение: "Если я вышла замуж - значит, должна все делать вместе со своим супругом". И она строит свои семейные отношения, базируясь на этом ошибочном заключении. Муж обычно и понятия не имеет о том, что его жена считает в браке правилом номер один. Постоянно вращаясь в мире, полном жестокой конкуренции, он пытается сбежать туда, где ему позволят остаться одному... в ванную комнату! Теперь понимаете, почему иногда вы со своим мужем не находите общего языка?

Совместно проведенное время является приоритетом для вас (более подробно этот вопрос освещается в следующей главе), но значит ли это, что вы с мужем все должны делать вместе? Безусловно, нет! Иногда мужчинам нужна мужская компания, а женщинам - женская.

Недавно моя жена - любительница шоппинга - разговаривала с подругой о том, как чудесно было бы провести день "девичьей компанией".

Она пересказала эту беседу мне.

- И чем вы будете заниматься? - спросил я.

- О, — воскликнула радостно Санди, — сначала мы прогуляемся по магазинам, купим чего-нибудь, потом посидим в кафе, затем опять по магазинам, после этого в кино и снова по магазинам...

Мне трудно представить себе эту картину! Я очень люблю свою жену, но все это меня абсолютно не интересует. Шоппинг - занятие не для меня. Однако я знаю, что оно доставляет удовольствие моей любимой.

Поэтому я говорю ей:

- Так за чем же дело стало? Оторвитесь по полной!

Сейчас, после стольких лет замужества, моя дорогая половинка хорошо знает, что доставит больше радости и себе и мне, если не будет тянуть меня за собой, а пройдется по магазинам одна или с подругой.

На шестидесятилетие я решил подарить моей любимой нечто особенное. Я сделал ей сюрприз, купив десятидневную туристическую путевку в Париж и Лондон для Санди и ее подруги. "Наслаждайся отдыхом, дорогая. Это мой подарок тебе!"

Я заверил ее, что со мной будет все в порядке. Я с удовольствием останусь дома и буду исполнять роль хозяйки.

Но когда я вез ее в аэропорт, у меня на глаза наворачивались слезы (в буквально смысле). За 38- лет совместной жизни это был первый отпуск, который мы с женой проводили раздельно. Я очень скучал по ней, но радовался тому, что ей сейчас хорошо. Это был совершенно бескорыстный подарок. Никаких личных планов, никаких вылазок или мероприятий с друзьями. Этот поступок был продиктован исключительно любовью к жене, а не желанием избавиться от нее.

Для Сандры это было прекрасным временем, которое она всегда будет вспоминать с удовольствием. И я буду вспоминать это время с радостью, потому что мне удалось сделать свою жену счастливой.

В следующий раз, когда вы будете досадовать на увлечения своего мужа:

1. Подумайте, что именно вас раздражает. Что в субботу утром он с друзьями отправляется на велосипедную прогулку? Что часами возится в саду? Катается на лыжах в Колорадо? Дважды в год уезжает с приятелями на уик-энд?

2. Опишите, чем является для него любимое занятие. Удалось ли вам изменить свою точку зрения, когда вы составляли данный перечень?

3. Не переживайте из-за того, что не можете разделить с мужем его хобби, и не грустите, что не в силах изменить ситуацию и все делать вместе. Вместо этого, поддержите увлечение своего любимого. В результате вы получите счастливого и довольного супруга.

Компромиссный вариант

Найдите время для размышления над следующими вопросами (еще лучше - отправиться с мужем в кафе или на прогулку и обсудить их вместе):

1. Чем вам с мужем нравится заниматься вместе?

2. Что вы предпочитаете делать отдельно друг от друга?

3. На какие уступки каждый из вас готов пойти?

4. Какими способностями наградил Бог вашего мужа?

5. Какими способностями наградил Бог вас?

6. Как эти способности могут дополнять друг друга в ваших отношениях?

Заключите договор

Санди в восторге от Фестиваля рождественских песен, я же питаю к нему совершенно противоположные чувства.

Фестиваль рождественских песен — это музыкальная программа в стиле близком к классическому. На мой взгляд, пение тянется бесконечно. Кроме того, я чувствую себя в зале комфортно только тогда, когда сижу на ближайшем к проходу месте. А билеты на такие места не всегда удается приобрести. Наверное, потому что многие мужчины, которых "затаскивают" на этот концерт их жены, выбирают мое любимое место в надежде, что смогут быстрее улизнуть домой.

Каждый год Санди покупает билеты на этот концерт, и каждый год я ее туда сопровождаю. Я знаю: чтобы получить полное удовольствие от фестиваля, ей нужно видеть меня рядом. Это и есть компромиссный вариант: идти туда, куда не любишь ходить, если знаешь, что для твоей жены это важно.

А Санди соглашается бывать со мной там, где ее романтическая натура не получает ни малейшего удовольствия, понимая, что это нужно мне. Например, посещать футбольный матч. Я ощущаю двойную радость, когда со мной на матч Университета Аризоны едет моя жена. Обычно с нами отправляются и наши друзья - Джо и Тэри. Это несколько разряжает ситуацию, так как в противном случае Санди просто умерла бы от скуки. (Один раз моя жена и вправду настолько заскучала, что прилегла на скамью трибуны и уснула.) Для Санди и Тэри игра — всего лишь возможность встретиться и всласть наговориться. Для нас, мужчин, — это нечто совершенно другое. Когда мы с Джо сидим рядом, в ушах у каждого из нас наушники, и наше общение выглядит примерно так:

- Эх!

- Ух!

- Покажи ему!

- Сделай его!

- Не дай ему уйти!

После чего следует вздох разочарования.

В перерыве между таймами мы подключаемся к разговору женщин. И так как половину футбольного матча мы совсем не обращали на них внимания, нам, чтобы загладить свою вину, приходится заботливо спрашивать их, что они хотели бы поесть и попить. Бодрым шагом мы поднимаемся по ступенькам и возвращаемся с конфетами-ассорти в руках. Думаю, наши жены понимают, что, когда их мужья заняты игрой, им не до женщин. Несмотря на это, они с радостью присоединяются к нашей компании, помня о том, как важно для нас их присутствие, даже если мы не смотрим на них и не разговариваем с ними.

Совместное времяпрепровождение должно занимать в супружеских отношениях первое место. Однако это не означает, что вы все будете воспринимать одинаково. Например, я люблю рыбачить. А еще я люблю быть рядом с женой. Если мне удается объединить эти два увлечения, я нахожусь на седьмом небе от счастья.

Для Санди наша совместная рыбалка - это возможность лежать в лодке, листать женские журналы и радоваться солнцу.

- Дорогая, посмотри, что я поймал! - кричу я радостно.

В ответ она немного сонным голосом говорит:

- Как здорово!

Я, конечно, понимаю, что рыба ее мало волнует, но мне приятна ее поддержка, ведь я в ней так нуждаюсь.

Суть в том, что, находясь вместе, мы воспринимаем события по- разному и наслаждаемся разными сторонами отдыха. Тем не менее, мы прилагаем все усилия, чтобы каждый из нас остался доволен.

Я всегда в шутку сравниваю нашу пару с ламантином и улиткой. И это недалеко от правды. Однажды во время рыбалки Санди уснула на резиновом плоту так крепко, что ее унесло в море. Мне пришлось вызывать спасателя, чтобы вернуть ее к берегу!

Психология bookap

Какова же мораль сей истории? Вы, будучи семейной парой, можете делать что-то вместе, но не обязаны делать все одинаково. Санди может загорать и читать журналы, в то время как я наслаждаюсь рыбалкой. Мы находимся вместе в одной лодке... за исключением тех случаев, когда она плавает на плоту в море. И это самое главное!

Задайте себе вопрос, что вы с мужем можете с радостью делать вместе, но разными способами. Удовлетворяет ли подобный компромисс каждого из вас?