Шестой секрет. Сила юмора

— На первый взгляд, мысль о том, что легкость и чувство юмора по отношению к неприятностям помогают справиться с ними, может показаться абсурдной, однако на самом деле это один из лучших способов преодоления наиболее стрессовых ситуаций и создания своего счастья.

Молодой человек был совершенно поражен этим утверждением сидящего перед ним невысокого, плотного человека, которому было лет под шестьдесят, звали Джозеф Харт. Мистер Харт был водителем такси, и его имя было шестым в списке молодого человека.

— Десять лет назад, — продолжал мистер Харт, — мое дело лопнуло. Для этого потребовалось совсем не много: я потерял своего самого крупного клиента, несколько важных клиентов исчезли, не оплатив свои счета, — и у меня просто не оставалось никакого выхода. Я наблюдал за тем, как у меня отбирали практически все, что было заработано тяжким трудом. Я потерял все.

Можете себе представить, насколько расстроенным, несчастным и подавленным я был. Все казалось совершенно безнадежным. Я снял номер на тринадцатом этаже отеля "Хилтон" в центре города и, хотите верьте, хотите нет, собирался покончить с жизнью. Слушая рассказ мистера Харта, молодой человек потерял дар речи.

— Почти полчаса я сидел на краю кровати, обхватив голову руками и пытаясь найти в себе смелость совершить задуманное. Наконец я встал и направился прямо на балкон. Как только я подошел к перилам, я услышал раздавшийся позади голос. Я обернулся — в комнату вошел портье. Он поинтересовался, все ли в порядке. Я кивнул, но он тоже вышел на балкон и спросил, не нужно ли мне что-нибудь принести. Я ответил отрицательно. Он осмотрел открывающийся с балкона вид на город. Дул сильный свежий ветер, и он сделал глубокий вдох. "Какой чудесный день!" — сказал он. "Что же в нем такого чудесного?" — пробормотал я, и тогда он произнес фразу, которая подействовала на меня, словно ведро ледяной воды.

Он сказал: "Это можно понять, только лишившись таких дней!"

Я был в таком напряжении, что разрыдался прямо у него на глазах. Он спросил меня, что случилось, и я рассказал ему, что потерял все, что имел. Он выглядел озадаченным:

"Что вы имеете в виду? Вы ведь зрячий?"

"Конечно", — ответил я.

"Отлично, значит, глаза у вас остались. Кроме того, очевидно, — продолжал он, — что вы по-прежнему способны говорить и слышать. Судя по всему, ходить вы тоже не разучились. Так скажите мне, что именно вы потеряли?"

Я сказал ему, что потерял все свои сбережения, что у меня отобрали все заработанные средства.

"А! — воскликнул он. — Выходит, вы потеряли всего лишь деньги…"

И затем он вылил на меня еще одно ведро ледяной воды. Он сказал:

"Кто обладает большим: умирающий от рака миллионер или здоровый человек без цента в кармане?"

Меня осенило, что я раздул свои несчастья сверх всякой меры. Портье объяснил мне, что многие люди просто теряют перспективу сложившихся обстоятельств, и очень часто именно это становится причиной того, что они чувствуют себя несчастными.

Разговор с портье не решил какую-либо из моих проблем, но помог мне посмотреть на них с иной точки зрения. Мне было достаточно вновь задуматься о своей жизни, и, хотя я не признался ему в этом, простая мудрость этого портье спасла мне в тот день жизнь.

Прежде чем уйти, он оставил мне список людей, которые, по его словам, могут помочь мне в сложившейся ситуации. Я подумал, что они смогут одолжить мне денег, но они дали мне нечто более ценное — секреты Истинного Счастья.

Именно благодаря этим секретам я постепенно восстановил нормальную жизнь и создал свое собственное счастье. Мне пришлось научиться очень многому в отношении самого себя и своей жизни — важности веры, нашего отношения, физического здоровья, умения прощать, взаимоотношений с людьми, — и все же тем секретом, которому мне особенно важно было научиться, стала… сила смеха.

Я был одним из тех людей, которые относятся ко всему очень серьезно. Но стать счастливым, если вы никогда не смеетесь, очень нелегко!

— Мне кажется, это попытка поставить телегу впереди лошади, — заметил молодой человек. — Я имею в виду, что обычно мы чаще смеемся и относимся ко всему менее серьезно, когда счастливы, но я никогда не думал, что именно это делает нас счастливыми.

— Вы правы. Смех действительно является побочным продуктом счастья, однако он все же способен и вызывать ощущение счастья. Понимаете, когда мы смеемся — или даже улыбаемся, — в мозг выделяются определенные химические вещества, вызывающие нечто вроде эйфории. Исследования показали, что при смехе в нашей крови снижается уровень стрессовых гормонов — адреналина и кортизона, — в результате чего мы действительно испытываем меньшее беспокойство и чувствуем себя менее несчастными.

— Почему же тогда некоторые величайшие комические актеры были чрезвычайно склонны к сильным депрессиям? — спросил молодой человек.

— Люди не впадают в депрессию только оттого, что слишком много смеются, — заметил мистер Харт. — Однако многие люди инстинктивно используют силу смеха и юмора, помогающую им справиться с печалью. Помните, что смех является лишь одним из десяти секретов Истинного Счастья, и, если мы хотим достичь реального счастья, нам следует применять в своей жизни все десять секретов. Пытаться стать счастливым только с помощью юмора — настолько же тщетная задача, как стремление добиться здоровья только благодаря физическим упражнениям, оставляя без внимания питание, отдых, стрессы и все прочие факторы, которые влияют на наше самочувствие.

Кроме того, было доказано, что смех усиливает способность к сосредоточению и невероятно повышает умение решать умственные задачи. Несколько лет назад ученые из Мэрилэндского университета провели очень интересное исследование. Они отобрали две группы людей и поставили перед всеми испытуемыми одинаковые задачи. Единственное различие заключалось в том, что перед этими задачами первой группе показывали тридцатиминутный образовательный видеофильм, а второй — получасовое комедийное шоу. Это может показаться невероятным, но те, кто смотрели комедию, решали поставленные задачи в среднем в три раза быстрее, чем представители первой группы!

Молодой человек оторвал взгляд от своего блокнота:

— Но если у человека возникли проблемы, если он чувствует себя подавленным, беспокойным или взволнованным, — возразил он, — он вряд ли будет в настроении смеяться. Как по-вашему?

— Да, разумеется, да. В том-то и дело! Если бы человек мог смеяться в таких обстоятельствах, это помогло бы ему поправить ситуацию, поскольку он почувствовал бы себя не только лучше, не только менее напряженно, но и повысил бы свои способности решить возникшие проблемы. Разве вам никогда не доводилось испытать что-то такое, что огорчило или разозлило вас, хотя через несколько недель вы сами смеялись над этим в кругу друзей?

— Бывало. Наверное, со всеми такое случается.

— Беспокоила ли вас эта ситуация, когда вы смеялись над ней?

— Нет. Как же она могла меня беспокоить? — улыбнулся молодой человек.

— Об этом я и говорю, — сказал мистер Харт. — Могла ли она вас беспокоить? Не могла. Так почему не сделать вывод, что нам стало бы легче, если бы мы умели смеяться над проблемами раньше, а не позже?

— Да, я понимаю. Но как можно смеяться над тем, что вас огорчает?

— Секрет заключается в том, чтобы найти нечто смешное. Все зависит от нашего ума. Мы выбираем свои мысли, мы выбираем, на чем сосредоточен наш разум. Вместо того чтобы думать: "Что плохого в этой ситуации?", мы с той же легкостью можем задать себе вопрос: "Что смешного в этой ситуации?".

— А если в ней нет ничего смешного? — спросил молодой человек.

— Тогда спросите себя: "Что смешного могло бы в ней быть?" В каждой ситуации обычно есть нечто такое, над чем можно посмеяться, вопрос лишь в том, хотим ли мы найти это смешное. А если в ней действительно нет ничего смешного, найдите что-то другое, потому что умение смеяться часто означает половину победы.

— В теории все это звучит разумно, но на практике иногда очень нелегко найти в какой-то ситуации смешные стороны, — настаивал молодой человек.

— Смеяться можно не над любыми обстоятельствами, — согласился мистер Харт, — но в большинстве случаев это возможно. Проблема в том, что вы можете увидеть смешную сторону любой ситуации лишь в том случае, если ищете ее. Мне вспоминается чудесная история о Джоне Гленне, первом американском астронавте, летавшем на "Аполлоне". Джон уже готов был подняться в ракету, но его задержал какой-то репортер: "Джон, что будет, если в космосе у вас откажут двигатели и вы не сможете вернуться на Землю?" Джон повернулся к репортеру и с улыбкой сказал: "Знаете что? Это действительно испортит мне настроение на весь день!"

Я очень сомневаюсь, что многие люди прошли через такую стрессовую ситуацию, с какой столкнулся в тот день Джон Гленн. Вероятно, большинству из нас никогда не доведется пережить ничего подобного. Но если бы все мы умели смотреть в лицо жизненным трудностям с тем эге чувством юмора, наша жизнь была бы гораздо счастливее.

После успешного завершения полета "Аполлона" состоялась встреча с прессой, и еще один репортер спросил Джона, о чем он думал, когда они входили в атмосферу Земли. "Когда я входил в земную атмосферу, я размышляло том, что моя капсула была изготовлена… компанией, запросившей за это самую низкую цену!"

Должно быть, эта мысль действительно была довольно пугающей, но Джон преодолел свой страх благодаря чувству юмора. Я рассказываю все это, чтобы показать, что, какими бы ни были трудности или препятствия, с которыми мы сталкиваемся в своей жизни, лучшее, что можно сделать, — задать самому себе вопрос: "Что смешного в этой ситуации?" или "Что смешного могло бы в ней быть?".

Проблема большинства людей заключается в том, что они относятся к жизни слишком серьезно. Достаточно остановиться и спросить себя: "Будет ли это иметь какое-то значение хоть для кого-нибудь через десять лет?" Если ответ отрицательный, то нет никаких оснований относиться к этому слишком серьезно, не правда ли? Все это немного напоминает "двухшаговую формулу антистресса".

— Что это такое? — спросил молодой человек.

— Первый шаг: не волнуйся о мелочах.

Последовала пауза.

— А второй? — спросил молодой человек.

— Помни: большая часть жизни состоит из мелочей!

У меня есть один прекрасный рассказ, написанный смертельно больной восьмидесятипятилетней женщиной, — сказал мистер Харт, протягивая молодому человеку листок бумаги. — В нем заключена глубокая мудрость.

Если бы я могла прожить свою жизнь заново, я постаралась бы сделать намного больше ошибок. Я уже не была бы такой идеальной. Я бы расслабилась. Я стала бы гибкой. Я вела бы себя глупее, чем в уже пережитом путешествии. На самом деле, теперь мне известно совсем немного вещей, к которым я относилась бы серьезно. Я была бы чуть безумнее. Я была бы менее трезвомыслящ ей.

Я использовала бы больше шансов. Я бы больше путешествовала, карабкалась бы по горам, переплыла бы больше рек и побывала бы во множестве мест, в которых мне так и не довелось побывать. Я бы ела побольше мороженого и поменьше фасоли.

У меня было бы больше реальных проблем, — но меньше воображаемых!

Знаете, я была одной из тех, кто из часа в час, изо дня в день живет из соображений осторожности, благоразумия и здравомыслия. О Боже, у меня было столько мгновений, и, если бы только я вновь могла повторить все это, их было бы у меня намного больше — мгновение за мгновением.

Я была одной из тех, кто никогда не выходит на улицу без плаща, градусника, бутылки с горячей водой, чашки с полосканием для горла и парашюта. Но если бы я могла вновь повторить все это, я путешествовала бы налегке.

Если бы я могла вновь повторить все это, я ходила бы босиком с самой ранней весны до самой поздней осени.

Я больше каталась бы на каруселях, я встретила бы больше рассветов, я чаще играла бы с детьми, — если бы только я могла заново прожить свою жизнь!

Беда лишь в том, что я не смогу"

Молодой человек улыбнулся, читая эти строки:

— Вы правы. Это действительно чудесные слова. Можно сделать копию?

— Разумеется, — ответил мистер Харт.

— Спасибо за то, что поделились со мной всем этим, — сказал молодой человек. — Вы дали мне богатую тему для раздумий.

— Вот и хорошо. Мне очень приятно, что я смог помочь вам, — сказал мистер Харт. — Но, может быть, прежде чем вы уйдете, вы захотите узнать, что, по словам Джорджа Бэрнса, является секретом счастья?

— Конечно.

— "Секрет счастья? — сказал он. — Очень просто. Хорошая сигара, хороший обед и хорошая женщина — или не очень хорошая женщина. Все зависит от того, сколько счастья вы способны вынести!"

Уже в дверях молодой человек вновь обернулся к мистеру Харту:

— Вы не сказали, как познакомились со старым китайцем, который дал мне ваше имя. Мистер Харт улыбнулся:

— Разве? Он и был тем портье в отеле. Я так и не рассказал ему, что собирался сделать в тот день. На следующее утро я отправился к стойке портье, чтобы поблагодарить его и объяснить, насколько он мне помог, но оказалось, что никто о нем никогда не слышал.

— Выходит, вам так и не удалось поблагодарить его? — спросил молодой человек.

— Нет. Не удалось, — с улыбкой сказал мистер Харт. — Но у меня есть такое чувство, что он знает обо всем. В конце концов он сообщил вам мое имя, не так ли?

Вечером, перед тем как лечь спать, молодой человек перечитал свои записи.

Шестой секрет Истинного Счастья — сила смеха.

Чувство юмора облегчает стресс и вызывает ощущение счастья. Смех усиливает способность к сосредоточению и повышает умение решать задачи. В любых обстоятельствах наверняка можно найти смешные стороны, если только поискать их.

Вместо вопроса: "Что плохого в этой ситуации?" спрашивайте себя: "Что в ней смешного?" или "Что в ней могло бы быть смешным?".

Почаще обращайтесь к "двухшаговой формуле антистресса":

Не волнуйся о мелочах.

Помни, что большая часть жизни состоит из мелочей!