НЕ НАДО СТАРОСТИ БОЯТЬСЯ

Не надо впадать в панику, возмущаться природой. Как я раньше чувствовала, что всю жизнь была молода, так и сейчас чувствую, что всю жизнь была старая. И у этого возраста есть свои привлекательные стороны.

М. ШАГИНЯН

Существуют два понятия продолжительности жизни: потенциальная и средняя. Потенциальная – это значит максимальная продолжительность. Разные специалисты оценивают ее по-разному. Называют и 112 лет, и 124 года. Есть сведения – правда, их достоверность не слишком высока, – что отдельные представители рода человеческого жили и 156 и даже 186 лет!

Академик А. Богомолец считал естественной возрастной границей человеческой жизни 150 – 160 лет. А ныне некоторые ученые называют и 200 лет...

Конечно, каждого из нас интересуют не рекорды долголетия вообще, а средняя продолжительность жизни человека; в эту категорию попасть легче, чем в ту, которая объединяет проживших максимально долгую жизнь. К. тому же средняя продолжительность жизни все время увеличивается, увеличивая тем самым число людей с возросшей продолжительностью жизни, а максимальная, вероятно, еще очень долго останется недосягаемой для многих. Ведь долгожители, что ни говори, исключение, а не норма.

Средняя продолжительность жизни каждого из нас – это, как говорят ученые, «среднее число лет, проживаемое всеми особями, родившимися в данное время в данной местности». А проще, это вероятная продолжительность жизни в момент рождения.

Первая научная кривая средней продолжительности жизни была составлена в XVII веке. По этой кривой она равнялась 33,5 года. С 70-х годов прошлого столетия собирали точные сведения о смертности в Европе. Статистика 1871 – 1881 годов говорит, что люди в среднем жили 37 лет; по данным 1924 – 1926 годов – 57,4 года; по данным 1949 – 1951 годов – уже 66 с половиной лет.

В России средняя продолжительность жизни, которая в 1913 году равнялась 32 годам, за время Советской власти увеличилась более чем вдвое. Конечно, средняя продолжительность потому и называется средней, что за усреднением скрывается множество вариаций. Хотя люди за время, прошедшее с начала столетия, и отвоевали у смерти 20 с лишним лет, но эти годы достаются не всем поровну. Больше всего (но тоже в среднем!) получили женщины. В 1958 году 50-летние женщины в процентном отношении занимали на возрастной лестнице такую же ступень, какая в 1900 году принадлежала 30-летним, а в 1850 году – 28-летним. Как тут не вспомнить строчку из романа классика: «В комнату вошла пожилая женщина тридцати пяти лет»!..

Как видим, население Земли «стареет», люди в своей массе становятся все старше и старше. В 1950 году на планете проживало всего лишь 200 миллионов человек старше 60 лет, то есть 7,7 процента жителей Земли. Через 25 лет их число достигло уже 350 миллионов (8,5 процента).

Двадцатое столетие вполне обоснованно называют веком растущего долголетия. В течение ближайших десятилетий мир станет свидетелем беспрецедентного увеличения числа пожилых людей как в абсолютном исчислении, так и в процентном отношении к остальному населению.

Хотя цифры вещь утомительная, трудно удержаться, чтобы не привести наиболее разительные.

Теперь каждый день в мире переходят рубеж 60-летнего возраста 200 тысяч человек. Через сорок лет число пожилых людей вдвое превысит количество детей на планете и может приблизиться к миллиарду!

Демографы утверждают, что средняя продолжительность жизни уже в наше время достигнет 85 и даже 90 лет. Это подтверждается и прогнозами ООН. Тогда как численность населения в мире в целом, как ожидается, возрастет в 3 раза за 75 лет, с 1950 по 2025 год, население в возрасте свыше 60 лет увеличится в 5 раз, в возрасте свыше 80 лет – в 7 раз. В 2025 году каждый седьмой будет старше 60 лет по сравнению с каждым двенадцатым в 1950 году.

А как обстоит дело у нас в стране с постарением населения? При средней продолжительности жизни свыше 70 лет людей старшего возраста (80 лет и старше) было недавно около 3 миллионов. В том числе 0,3 миллиона – 90 лет и старше и около 20 тысяч – 100 лет и старше. В постарении населения у нас лидирует Прибалтика, активно идет этот процесс на Украине, в Белоруссии, Молдавии и в некоторых областях РСФСР. Если в 1941 году в СССР насчитывалось 200 тысяч пенсионеров по возрасту, то в 1982 году их стало уже 35 миллионов. По прогнозам, число пожилых и старых людей после 1990-го года у нас приблизится к 50 миллионам.

Естественно, что проблема жизни такой большой части населения страны не может не волновать. Постарение населения накладывает определенный отпечаток на многие стороны развития общества. Ведь социальная роль людей старших возрастов постоянно растет, – они сохраняют и передают поколениям гигантский производственный опыт, большой моральный потенциал.

Не случайно в «Основных направлениях экономического и социального развития СССР на 1981 – 1985 годы и на период до 1990 года» записано: «Осуществить систему мер по увеличеннию продолжительности жизни и трудовой активности людей, укрепленнию их здоровья». Речь идет о том, чтобы при реально достижимых пределах человеческой жизни создать необходимые условия для активной, творческой, общественно полезной жизни в период старости.

Итак, человек стал жить дольше. Человек прибавил годы к своей жизни, и миллионы людей задают себе законные вопросы: дни нашей жизни увеличились, сколько их, как их прожить, как сделать так, чтобы добавить жизни к годам, чтобы не просто подтвердить увеличение «средней продолжительности жизни», а быть деятельным, работоспособным человеком в 60, 70, 80 лет?

Не мы первые задаем эти вопросы. Пожалуй, ни одна наука не имеет столько теорий, гипотез, идей, как наука о старости и старении. Только за последние десять лет на эти темы опубликовано свыше 60 тысяч работ!

Старостью «ведает» геронтология – наука об увядании организма. Истоки ее теряются в очень далеком прошлом. Она изучает механизмы старения и на этой основе ищет пути увеличения продолжительности жизни. Геронтология – одна из гуманнейших наук нашего времени.

Рядом с ней стоит гериатрия. Изучение, профилактика и врачевание болезней старческого возраста – вот ее задача.

Недавно возникла новая наука – ювенология – учение о сохранении молодости (по-латыни «ювенис» – молодой). Она пытается дать практические советы увеличения потенциальной продолжительности жизни человека, продления периода активной молодости, ее сохранения и даже возвращения. Ювенология, по словам ее создателей, стремится научить человека всемерно использовать все его физические, нравственные, интеллектуальные данные, скрытые резервы, чтобы сохранить параметры работоспособности, деятельности активной на протяжении всей жизни.

Казалось бы, старость – это такое состояние, которое всем известно и не требует особых пояснений: организм стареет и приходит старость.

О старении в энциклопедии написано: «Старение – закономерно наступающий процесс, следствие непрерывных биологических изменений, составляющих процесс жизни».

А когда же наступает старость? Повторим: геронтологи считают средним возраст человека 45 – 59 лет, пожилым – 60 – 74 года и только потом начинается старческий возраст – 75 и далее. Те, кому за 90, – долгожители.

Обратите внимание на эту «раскладку» по годам и соотнесите ее со все удлиняющимся во времени показателем – «средняя продолжительность жизни». Не трудно заметить, что она неукоснительно приближается к отметке, которая сейчас классифицирована как «долгожители».

Старение нельзя объяснить какой-то одной причиной. А всех мы пока не знаем. Вот почему оно представляет собой во многом еще неясную и не во всем подвластную нам область. Мы – ах, как жаль! – не можем отразить гамлетовских «тысячи ударов, что поражают нашу плоть».

Но сейчас установлено – существует различие между биологическим и хронологическим возрастом. И даже значительное. Всем известны случаи (и нередкие), когда человек, например, в 70 лет выглядит 50-летним. И это не просто видимость, а действительное состояние организма. У таких людей зрение, слух, сердечная деятельность, скорость реакции намного моложе биологически, чем хронологически.

И еще одна особенность нашего организма. Возрастные изменения охватывают его не комплексно, не весь сразу, а разновременно и не с одинаковой интенсивностью. Это дает возможность стареющему организму постепенно приспосабливаться к непрерывно изменяющимся условиям. Условиям внешней среды, условиям труда, информационным потокам. Старение – это сложный процесс возрастных изменений во всех органах и системах в ходе индивидуального развития организма. И он, этот процесс, в определенной мере подвластен самому индивидууму.

Грамотное отношение к старению позволяет каждому вмешаться в ход процесса.

Конечно, нельзя повернуть вспять течение реки старости, но можно затормозить ее ход, используя определенные особенности организма, разумно управляя своей жизнью.

Не вдаваясь в физиологические подробности, стоит заметить, что максимум мышечной силы приходится у человека на возраст 20 – 30 лет, затем начинается постепенный спад. Установлено, что после 30-летнего возраста большинство функций нашего организма ослабевает ежегодно примерно на один процент. И функция размножения характеризуется максимумом на указанный период, и половая активность в этом возрасте максимальна, а затем линейно снижается к 75 годам.

Но, по утверждению геронтологов, «при старении осуществляется перестройка функциональной активности отдельных полей коры головного мозга, благодаря чему высшая нервная деятельность человека может сохраниться до глубокой старости на высоком уровне». Правда, несколько снижается логическая память, еще больше ассоциативная, а память на непосредственно воспринимаемые объекты не очень страдает.

Любопытно, как изменяется способность к рассуждениям. Если принять ее в 20 лет за 100 единиц, то через 30 лет у вас будет 80, а через 40 – 75!

А вот способность накапливать словарный запас сохраняется значительно дольше, у людей высокого интеллекта она даже продолжает развиваться.

Если подвести итог, справедливым будет такое утверждение: да, с возрастом у человека ослабляются или даже утрачиваются полностью некоторые функции, необходимые для полнокровной жизни, но вместе с тем у него и в старости сохраняется способность усваивать новую информацию, сохраняется на довольно высоком уровне и коэффициент умственного развития, хотя он, безусловно, зависит от рода занятий и, конечно, здоровья.

Выше были приведены цифры, характеризующие, пусть неполно, невсесторонне, динамику и направление некоторых демографических процессов. Обществу в целом эти цифры говорят о многом – за ними стоят серьезные социальные и экономические проблемы. А о чем они говорят нам с вами? Тоже о многом, и в первую очередь, пожалуй, вот о чем. Число лет жизни, приходящихся на пожилой и старческий возраст, у нынешних поколений людей увеличилось. Вероятно, будет увеличиваться и дальше. Это очень важно нам всем понять и сделать для себя вывод. Какой? Жить вечно нельзя, но жить деятельно как можно дольше – это в наших с вами силах.

Утверждение: умение продлевать жизнь – это прежде всего умение ее не сокращать – не пустая игра слов. Старость можно с успехом отодвинуть заботой о своем здоровье, хорошо отлаженной системой труда и отдыха. Преклонный возраст должен быть порой активной деятельности. Старость хороша, когда она активна, ей противопоказаны лень, безделье, лежебочество. Жажда труда и постоянное удовлетворение этой жажды – вот что должно стать первейшей заповедью. Надо все время заботиться о сохранении трудоспособности и сохранять ее. Жить, чтобы трудиться, и трудиться, чтобы жить.

Очень важна для сохранения здоровья и долголетия правильная умственная деятельность. Здесь следует обратить внимание на следующее обстоятельство, вернее, на факты, обнаруженные исследователями в последние годы.

То, что наш мозг – эта живая вселенная внутри нас – всю нашу жизнь работает, очевидная истина. Нам даже кажется, более того, мы в этом убеждены, что он работает как бы независимо от чего бы то ни было. Повлиять на его работу мы не в состоянии. А так ли это? Почему же тогда некоторые люди «интеллектуально» стареют к 30 годам, другие и далеко за 70 сохраняют, как мы говорим, ясность и остроту мысли?

Условимся: всякую патологию и какие-либо вредные для мозга воздействия в данном случае исключим, оставим без внимания.

В научных публикациях можно найти такое объяснение: причина неравномерного «интеллектуального» старения людей часто заключается в том, что мозг либо недостаточно... упражняется, либо, наоборот, излишне перегружается.

Существенное влияние на здоровье и продолжительность жизни оказывают психические факторы. Некоторые специалисты связывают долголетне с особенностями личностной психики, с психическим типом человека, легко приспосабливающимся к обстоятельствам, устойчивым к стрессовым ситуациям.

Наконец, огромное значение для долголетия имеют внешние факторы: благоприятные социальные условия и столь же благоприятный нравственно-психологический климат, в котором человек рождается, формируется как личность, работает, общается с другими – живет. К основным «составляющим» благоприятного нравственно-психологического климата можно отнести ровную, без эксцессов, семейную жизнь, доставляющий удовлетворение и признание труд, здоровые отношения в трудовом коллективе, соответствие бытовых условий и потребностей человека... И конечно, многое другое, может быть, даже более важное, чем то, что здесь названо.

Нужно научиться своей деятельностью, общением с людьми поддерживать в себе и окружающих определенный уровень социально-психологической комфортности, сохранять жизненный тонус, чувство своей необходимости всем – семье, трудовому коллективу, обществу.

Долго живет не тот, кто при достижении определенного возраста резко обрывает трудовую активность, самоустраняется от всяких – даже посильных! – дел и целиком «уходит в отдых». Долго живет тот, кто не позволяет себе стать на этот путь. Примеров тому можно было бы привести много, думаю, однако, что в этом нет надобности: их немало знает едва ли не каждый.

Старость неизбежна, и уже хотя бы поэтому не следует ее бояться. Надо культивировать в себе «спокойствие» к возрасту, трезвый взгляд на него. И в то же время активно противодействовать торжеству коварной мысли о простом «доживании отпущенных лет». Она коварна потому, что обрекает человека на пассивность. Надо быть открытым навстречу и радостям и трудностям своего возраста.

Когда мы молоды, о старости, естественно, не думаем. Между тем стареть начинаем с рождения. А потом, достигнув зрелости и не думая о старости, нередко всем образом жизни способствуем ускоренному старению своего организма. Не накапливаем впрок и силы, и здоровье, и бодрость, а нередко бездумно транжирим то, что имеем.

Да, полноте, скажут иные читатели, можно ли накапливать впрок здоровье, например? Отвечу вопросом на вопрос: а почему нельзя? Разве физическая культура, допустим, не прибавляет здоровья тем, кто с нею дружен всю жизнь? А есть ведь и другие факторы здоровья – о многих из них говорится в этой книге.

Как тут не вспомнить слов известной советской писательницы Мариэтты Шагинян, деятельно дожившей до рубежа долгожителя, и даже перешагнувшей за него: «Мне было дано чудесное чувство пребывания в молодости почти до последних лет. Я бегала, могла проходить свободно до двадцати километров за день и все, что свойственно молодости, способна была переживать».

Психология bookap

Мариэтта Шагинян уже в глубокой старости сформулировала «великий закон освоения своего возраста», закон, приведенный эпиграфом к этой главе.

Что же, природа многое дала человеку для долгой, плодотворной жизни. И человек должен использовать природные данные, укрепив их приложенными им самим усилиями для продления собственной жизни, для сохранения здоровья, бодрости, жизнерадостности. Тем самым он удлинит срок для проявления своих возможностей.