Часть 1.. Постановка диагноза.. Что такое смертельные эмоции

Глава 2. От смертельных эмоций – к смертельным болезням

Глава 6. Депрессия, стресс и соматические заболевания


...

Гормональный фактор

Игры половых гормонов вполне могут внести дискомфорт в душу и вызвать неприятные телесные ощущения. Мы уже знаем, что и колебания уровня стрессовых гормонов способны привести к развитию депрессии. Часто именно гормональный статус человека определяет, впадет ли человек в депрессию в тех или иных тягостных обстоятельствах, или нет.

Ось гормональной системы, которая регулирует реакцию организма на стресс, составляют гипоталамус, гипофиз и надпочечники. Гормоны, которые они выделяют, должны находиться в равновесии друг с другом.

Для многих людей, страдающих от депрессии, характерна чрезмерная активность этих органов — все железы секретируют слишком много гормонов. У таких людей любое долговременное напряжение способно вызвать ощущение потери контроля над ситуацией и тем самым подстегнуть возникновение депрессии. Стрессовым фактором может стать любое обстоятельство — например, новое задание на работе или распределение домашних обязанностей между сыновьями–подростками. Ощущение, что ситуация выходит из–под контроля, подает сигнал организму — требуется больше регуляторных факторов — веществ, за выработку которых отвечает гипоталамус.

Выброс гипоталамусом регуляторных факторов запускает неудержимую цепную реакцию. Гипофиз выделяет адренокортикотропный гормон (АКТГ), который, в свою очередь, стимулирует надпочечники к секреции кортизола. Мы уже говорили о негативных последствиях избытка кортизола. Кортизол вызывает у человека повышенную возбудимость, что отрицательно влияет на сон. Некоторые люди в депрессии чувствуют такую физическую слабость, что едва таскают ноги, ощущают себя измученными, но заснуть не могут. Это довольно распространенный признак депрессии.

Когда человек впадает в депрессию, он чувствует, что не в состоянии контролировать свою жизнь. Так и продолжается движение вниз по спирали: меньше контроля — больше выброс АКТГ; больше АКТГ — больше кортизола. А контроль становится еще слабее. Человек стремительно скользит по нисходящей спирали депрессии в бездонный мрак и безнадежность.

У меня сложилось впечатление, что сейчас мы, американцы, переживаем эпидемию депрессии. Я считаю, что это напрямую связано с тем, что мы не умеем справляться со стрессом. После стресса человек, склонный к депрессии, восстанавливается с большим трудом. Эндокринные железы, ответственные за выработку стрессовых гормонов, остаются в перевозбужденном состоянии. Гормональный баланс надолго и, возможно, серьезно нарушается. В результате наступают тяжелые физические и психологические последствия.