III. Старение: химия, буддизм и энтропия. Биология, физика и психология старения

15. Старение и буддизм


...

Определение старения


Такие термины, как жизнь, любовь, природа, и старение, указывают на многомерный опыт. Составляющая старения, принадлежащая к общепринятой реальности, обычно относится к износу нашего физического тела. Наша внешность меняется: мы становимся меньше ростом, больше сутулимся, седеем, лысеем, покрываемся морщинами; слух, зрение и другие чувства притупляются, память ослабевает. Старение обычно означает усиливающийся физиологический упадок. На психологическом уровне, этот упадок постоянно потрясает ту часть нас, которая воображала, что может жить вечно. В то же самое время, старение может означать свободу от собственного «я» и от социальных забот.

С позиции, не принадлежащей к общепринятой реальности, старение можно определить как осознание роста смерти того, кем вы были. Старение — это смерть маргинализирующего, того, кто был способен игнорировать сновидение, едва уловимые заигрывания и ощущения. В конечном счете, вся жизнь становится одним из этих странных заигрываний или ощущений, которых больше невозможно избежать.

Сколь невероятным это ни показалось бы некоторым из нас, на самом деле никто точно не знает, почему в общепринятой реальности происходит процесс старения. Большинство биологов доказывают, что старение составляет часть схемы эволюции. Согласно этому мнению, эволюцией управляет естественный отбор; те люди, которые обладают генами долголетия, передают эти гены следующим поколениям. Человеческая раса никогда не культивировала гены, сохраняющие здоровье и силу в пожилом возрасте, поскольку (в общепринятой реальности) природа (и люди тоже?), судя по всему, сосредоточились на использовании генов для роста, развития и воспроизводства. Поэтому, по словам ученых, упадок в старческом возрасте предопределяется нашими генами.


Более подробно о биофизике старения

Современные научные исследования старения нацелены на торможение процесса старения в клетках. Как уже упоминалось, каждая клетка несет в себе полный генетический код организма в форме ДНК, хранящейся в ее ядре. ДНК управляет активностью и реакциями клетки. При каждом делении клетки происходит репликация ДНК. Для предотвращения и исправления мутаций, содержащиеся в ядре клетки ферменты непрерывно следят за состоянием ДНК. Тем не менее, некоторые мутации проходят незамеченными, и когда клетка делится, эти мутации передаются следующим поколениям. Клеточная система репарации ДНК сама подвергается старению и менее способна выполнять свою работу. Поэтому со временем, ДНК с ошибками передается новым клеткам, создавая все больше и больше ошибок. Эти микроскопические ошибки в клетке, в конце концов, способствуют старению и упадку тела.

Вдобавок к снижению эффективности системы репарации, еще одной основной причиной повреждения ДНК являются «свободные радикалы». Это реакционноспособные, электрически не сбалансированные молекулы, образующиеся в ходе нормальных процессов обмена веществ с участием кислорода.107 Для нейтрализации этих химически активных агентов клетка использует разнообразные вещества, называемые «антиоксидантами»; в их число входят витамины Е и С, а также другие химические соединения, присутствующие в овощах и фруктах.108 Антиоксиданты защищают пищевые продукты, не давая им прогоркать (а также используются для защиты технических масел и других веществ от окисления). Тем не менее, свободнорадикальное повреждение клеток все же происходит, и считается одним из механизмов старения. Было обнаружено, что у человека — самого долгоживущего из всех животных — уровни антиоксидантов намного выше, чем у короткоживущих видов. Мы будем подробнее рассматривать свободные радикалы в следующей главе.


107 Свободнорадикальное окисление, в основном, используется в печени для нейтрализации токсичных продуктов жизнедеятельности. Из свободных радикалов, образующихся в организме, наиболее опасны продукты перекисного окисления жиров; их накопление может привести к развитию рака (пер.)

108 А также в дрожжах и в рыбьем жире (пер)



В общепринятой реальности течение времени вызывает старение. Кажется, будто продолжительность нашей жизни предопределена генетически. Немногие из нас — если вообще кто-либо — проживут больше 120 лет. Считается, что конечность жизни обусловлена сочетанием генетических характеристик и факторов окружающей среды. Как и в случае любых симптомов, Радужная медицина рассматривает старение как процесс осознания и как ситуацию в ОР, которую можно частично предотвращать и лечить.