III. Старение: химия, буддизм и энтропия. Биология, физика и психология старения

15. Старение и буддизм

17. Теломеры означают «конец»


...

Теломеры и личная история


Недавние исследования предполагают, что «отходы ДНК» (небольшие кусочки хромосомы), остающиеся в нашем геноме после репликации, также способствуют старению. Отходы ДНК представляют собой кусочки наших генетических программ, которые больше не нужны. Когда я впервые услышал об этих «отходах», мне вспомнилось вечное психологическое/духовное наставление — избавляйся от «хлама», выбрасывай старый багаж, который тебе больше не нужен.

Биохимики говорят, что с течением времени, старение разрушает «теломеры» — колпачки на хромосомах, содержащих нашу личную, культурную т общечеловеческую историю. В результате разрушения этих теломерных колпачков концы ДНК подвергаются порче после репликации, и испорченная ДНК затем увеличивает количество «хлама» в наших геномах.

Наши хромосомы имеют линейную структуру, которая имеет тенденцию изнашиваться на концах. Геномы в ядрах клеток животных и растений также существуют в виде собрания линейных молекул, легко изнашивающихся на концах. Однако, не все формы жизни имеют линейные геномы. Например, у бактерий геном, как правило, сохраняется в виде кольцевых (циклических) молекул.


Более подробно о концах нашего генетического вещества

Свободные концы линейных молекул ДНК неустойчивы. При рекомбинации в процессе митоза или клеточного деления они портятся быстрее, чем их защищенные аналоги. Чтобы обойти эти и другие проблемы, наши тела (а именно, эукариотические клетки) научились покрывать хромосомы на обеих концах специализированными структурами, называемыми теломерами.

(Надписи на рисунке, сверху вниз слева направо: В основном, линейная ДНК (закручивается для образования двойной спирали и) покрывается на конце теломером. Двойная спираль ДНК. Теломер)

Фермент ДНК-полимераза, ответственный за репликацию генома во время размножения клетки, испытывает затруднения при копировании концов молекул ДНК, и потому концевые молекулярные последовательности в новых копиях, как правило, портятся. Чтобы замедлить этот процесс укорачивания генетического материала, природа использует «колпачки». Тем не менее, из-за трудности сохранения этих колпачков после многих клеточных делений, наступает смерть клетки. Короче говоря, разрушение теломеров способствует старению.

Как уже отмечалось, физические упражнения, здоровое питание, добавки витаминов и детоксикация организма за счет потребления меньшего количества пищи помогают задерживать этот процесс. Кроме того, при специальном добавлении к наиболее состарившимся клеткам фермента «теломеразы», он способен их омолаживать. Теломераза считается фактором, препятствующим старению; у молодых людей хромосомы длиннее, чем у старых, и содержат больше неповрежденных теломеров, поддерживаемых большим количеством теломеразы.119


119 Поскольку теломераза способствует более долгой жизни клеток, вы, быть может, подумали, что в случае рака, когда клетки продолжают расти непрерывно, должно быть слишком много теломеразы. Эта мысль оказывается верной: что-то включает синтез этого фермента, который при раке, судя по всему, вырабатывается в избыточном количестве.


Подобно всем катализаторам, теломераза представляет собой нечто вроде химического старосты. Фермент-катализатор соединяет два или более участников реакции, которые в химии именуются «реагентами». Фермент делает это очень быстро, создавая окружающую среду, в которой реакции могут протекать в сотни раз быстрее, чем обычно. В то же время, катализатор не изменяется в результате реакций, которые он катализирует. Катализатор подобен идеальному посреднику. Хотя и будучи независимым, он своим присутствием ускоряет течение процесса в нужную сторону.


После многих лет работы с людьми, я не могу не представлять себе психологических параллелей этого «укорачивания ДНК» — этого сокращения кода для нашей личной истории. С одной стороны, всем нам нужны личные истории и индивидуальности, и мы хотим как можно больше защищать эти индивидуальности. Но с другой стороны, отождествление с постоянным образом самого себя ограничивает наш потенциал.

Укорочение теломера — это факт, но подобно всем научным формулировкам, он также представляет собой символическое утверждение относительно нашей психологии В этом случае мы имеем дело с психологией освобождения от личной истории. Отбрасывая свою личную историю, вы освобождаетесь от того, кем вы были. После двадцатипятилетнего возраста психология согласуется с биохимией старения. Ваши гены несут в себе «программу» или код, диктующий, кто вы есть (или были), и этот код становится менее значимым по мере того, как вы стареете.

В предыдущих главах мы видели, что генетические формулировки могут отражаться в детских сновидениях, личных мифах, и переживаниях телесных симптомов. В Главе 15 мы увидели, каким образом хронические симптомы могут быть связаны с родителями и предками. Теперь давайте посмотрим, как сокращение личной истории не только позволяет вам освобождаться от господствующего присутствия вашего личного мифа, но и может приводить к уменьшению вашего отождествления с телесными симптомами, связанными с вашими предками и со старением.