III. Старение: химия, буддизм и энтропия. Биология, физика и психология старения

15. Старение и буддизм

16. Почему свободные радикалы убивают

Фактор старения


...

Более подробно о свободно-радикальном окислении

На приведенном ниже рисунке, молекула свободного радикала, изображенная слева, обладает двумя непарными электронами, придающими ей отрицательный заряд. Вообразите себя этим радикалом, ищущим заряда, чтобы прийти в равновесие. Вы жаждали бы положительного заряда, чтобы улучшить свое самочувствие. Возможно, вы даже пошли бы на нарушение закона ради того, чтобы утолить эту жажду. Свободные радикалы подобны грабителям.

В химии эти свободные радикалы порождают процесс, именуемый «окислением», в котором из вещества удаляются один или более электронов. Молекула свободного радикала, теряя свой отрицательный заряд, «окисляется», соединяясь с генетическим материалом (справа), который больше не может должным образом выполнять свои функции, поскольку получил два лишних электрона.

(Надписи на рисунке, слева направо сверху вниз: Голодный свободный радикал с двумя не спаренными электронами; Положительно заряженная молекула подвергается опасности со стороны свободного радикала, готового отдать два отрицательных электрона; Свободный радикал; Положительно заряженная частица)

Свободный радикал «окисляется», теряя свои электроны. Вы знакомы с процессом окисления по тому, что он делает с пищей. Окисление делает растительное или сливочное масло прогорклым, и превращает железо в ржавчину. Антиоксиданты противодействуют окислению, нейтрализуя свободные радикалы. Чтобы обезвредить свободные радикалы в организме, принимайте витамины С, E, и А: в присутствии этих витаминов или антиоксидантов, свободные радикалы взаимодействуют с ними, а не с ДНК.112


112 В действительности, процесс свободно-радикального окисления гораздо сложнее и не сводится к передаче ДНК избыточных электронов (приобретение электронов в химии называется «восстановлением»). Опасность свободных радикалов не в том, что они легко «окисляются» (поскольку антиоксиданты окисляются еще легче), а в том, что они способны инициировать многостадийную цепную реакцию, результатом которой становится окисление, а не восстановление ДНК или другого вещества. Дело в том, что получая от свободного радикала неспаренные электроны, вещество само становится подобным свободному радикалу и активно реагирует с окислителями (веществами, способными отбирать электроны). Особенность антиоксидантов состоит в том, что они способны получать от свободных радикалов электроны, не превращаясь при этом в химически активные соединения, и таким образом прерывать цепную реакцию окисления (пер.).