Несколько слов об авторе.

Эрику Хофферу сейчас [в 1962 г.] шестьдесят лет; последние двадцать лет - с 1943 года - он работает портовым грузчиком на Калифорнийском побережье США, главным образом в Сан-Франциско. До того он работал сезонным батраком, рабочим на золотых приисках в штате Невада, бродяжничал.

Эрик Хоффер - самоучка, "свободный философ". Он выпустил две книги, одна из которых - "Истинноверующий".

Вот что рассказывает о своей юности сам Э. Хоффер: "В школу я никогда не ходил. До пятнадцати лет был почти слепым. Когда зрение вернулось ко мне, меня охватил неутолимый голод к печатному слову. Я читал все без разбору - все, что попадалось на английском и немецком языках... После смерти отца (он был столяром) я понял, что мне придется заботиться о себе самому. Я уже определенно знал несколько вещей: во-первых, что не хочу работать на фабрике; во-вторых, что не вынесу зависимости от благосклонности какого-нибудь начальства; в-третьих, что всегда буду бедным; в-четвертых, что мне надо уехать из Нью-Йорка. Логика подсказала, что для бедного самый лучший край - Калифорния".

Во времена депрессии в течение десяти лет молодой Э. Хоффер батрачил по Калифорнии в горячую пору сельскохозяйственных работ; батрачил вместе с другими "новыми пионерами" того тяжелого времени, которых называли "арки" и "оки", - это были разорившиеся от засухи фермеры штатов Арканзас и Оклахома, тысячами устремлявшиеся - вместе с семьями, целыми караванами - в Калифорнию (русскому читателю эта эпопея известна по роману "Гроздья гнева").

Из опыта жизни вместе с "арками" и "оками" у Э. Хоффера и возник интерес к массовым движениям. В годы размышлений и работы над книгой Э. Хоффер много бродяжничал: где бы он ни был, всюду - в десятках городков - записывался в библиотеки, где брал книги для чтения; когда случались деньги, снимал комнату рядом с библиотекой, чтобы быть ближе к книгам, справочникам, чтобы ничто не мешало сосредоточенно размышлять и писать.

(Из предисловия к изданию 1962 года)