Вступительное слово

Вначале было СЛОВО. Остальное же, как говорится, история... Слова обладали магической силой с тех самых времен, как люди стали использовать язык, чтобы освободить себя от оков физической реальности. Все остальные формы жизни просто существуют в этом мире. Только человеческие существа ГОВОРЯТ «НЕТ!» реальности. Только человеческие существа используют слова, чтобы представить мир таким, каким им хотелось бы его видеть. А потом меняют его по твоему желанию. Слова — это волшебные символы, которые помогают сбыться нашим мечтам. Слово — это средство обмена наших мыслей и чувств с другими людьми, которое позволяет нам познать себя (сознание = «знание с»). Самосознание — это буквально непрекращающийся поток слов (психологи применяют в отношении этого понятия различные термины, например «поток сознания», «внутренняя кинохроника», «автобиографичная повесть»). Поэтому не стоит удивляться тому, что слова важны для цельности личности. Когда кто-то замолвит словечко за нас, наша личность получает поддержку, пропорциональную силе похвалы и важности (хотя бы в нашем воображении) человека, который говорит о нас эти хорошие слова. Следовательно, престиж — это хорошее слово, накопленное другими. А первоначальное значение слова «престиж» — это «очарование», «иллюзия». Я же говорю, что слова — это волшебная сила!

Но слова, как и любая сила, зачастую применяются в разрушительных целях. Мы ведем войны при помощи слов и ради слов. И тот, кто сказал, что «палки и камни могут сломать мои кости, а слова никогда не причинят мне вреда», точно рос не в моем районе. И если уж на то пошло, то он вообще вырос, наверное, не на планете Земля. Плохое слово из уст знахаря у многих «примитивных» народов может убить человека за несколько дней. В западной цивилизации мы немного более утонченно подходим к этому: ежедневные оскорбления постепенно уничтожают нас, приговаривая к медленной смерти (но тем не менее весьма схожей). Мы (согласно наблюдениям Мартина Лютера Кинга мл.) «видим, как формируются зловещие тучи комплекса неполноценности» в наших небесах «сознания»; мы становимся деморализованными и разочарованными: «нет слов» как раз тогда, когда эти слова более всего необходимы, чтобы защитить самое ценное и дорогое нам — нас самих. Все мы попадали в такие ситуации, когда слова ранили нас очень глубоко. Все мы попадали в такие ситуации, когда правильные слова, правильно произнесенные и в правильное время, могли бы защитить нас от нападения. Всех нас когда-нибудь подводили слова, и именно поэтому нам всем необходимо прочитать эту книгу.

— Шелдон Соломон, доктор философии, профессор психологии в колледже Скидмор.

Шелдон Соломон, доктор философии, является профессором психологии в колледже Скидмор с 1980 года. Недавно он был удостоен звания лучшего преподавателя 1998 года. Его интересы включают как природу самосознания, так и социальную психологию. Его работа на тему влияния страха смерти на все аспекты индивидуального и публичного поведения человека получила поддержку Национального научного фонда и была отмечена такими изданиями, как The New York Times, Herald Tribune, Boston Globe, Psychology Today и Self. Он также является одним из соавторов готовящейся к печати книги «Чувство собственного достоинства и смысл» (АРА Books, 2000).