Глава 4

Не учите детей застенчивости!


...

Застенчивые первенцы

Помните застенчивого короля Людовика? Он родился, чтобы властвовать, но не смог справиться с этой ролью. Трон принадлежал ему по праву первородства. Он был старшим среди братьев, но младшие привыкли смотреть на него сверху вниз и даже не скрывать этого. В результате у бедного короля развилась неуверенность в себе, склонность к пассивности. Обделенные властью братья были в одинаковой степени раздосадованы, что власть в силу традиции досталась рохле и недотепе. Один из них открыто выступал против короля, другой предпочитал держаться в тени и плести интриги. Оба братца принесли Людовику немало вреда, но король не находил в себе сил, чтобы поставить их на место.


Папа и мама считают своего первенца «наследным принцем», который должен продолжить их дело или, если он наделен талантом, стать настоящим «королем» в другой области. О первенцах больше заботятся, но от них много требуют. Старшие обязаны заботиться о младших (а это подразумевает превосходство первых над вторыми). Кроме того, родители рассчитывают, что первенец будет им опорой на старости лет (именно поэтому он должен добиться успеха). Характерно, что среди детей, поступающих в американские колледжи, первенцев значительно больше, чем прочих детей.

Сознание собственной ответственности помогает первенцу стать победителем, если он талантлив, сообразителен, настойчив. Среди первых двух десятков американских космонавтов почти все были первенцами или единственными детьми.

А что происходит, если первенец, подобно бедному Людовику, не способен быть первым? Он чувствует, что не оправдал надежд, возложенных на него родителями. Такой ребенок, взрослея, способен превратиться в человека, отличающегося неадекватным поведением. Он может стать замкнутым, застенчивым, неуверенным в себе или, наоборот, агрессивным.

Бесчисленные конфликты и трагедии на протяжении многих веков вызывались тем, что старшие братья, которые по закону наследовали власть отца, были недостойны этой власти. Русская история началась с такой трагедии, достойной, чтобы ее описал Шекспир.

Первенец князя Владимира, крестившего Русь, Святополк, за недостойное поведение был в немилости у отца. Старший сын возненавидел и Владимира, и младших братьев, одного из которых тот хотел видеть своим наследником. После смерти отца Святополк развязал войну, стал убийцей братьев и заслужил прозвище Окаянного.


Такова реакция первенца-неудачника, если он оказывается энергичным эгоистом. В его душе поселяются зависть к младшим братьям, злоба и агрессия. К счастью, чаще встречается противоположный вариант. В этом случае человек причиняет зло не другим, а самому себе, мучается от сознания своей неполноценности.

Доктор Люсиль Форер, клинический психолог, считает, что у первенцев, как правило, занижен уровень самооценки, и такие дети больше нуждаются в одобрении, похвале. Среди первенцев гораздо больше застенчивых людей, чем среди их младших братьев и сестер.

Младшие дети не могут, как старшие, рассчитывать на поддержку взрослых, поэтому они лучше используют навыки межличностного общения. Умение договариваться, добиться расположения, искусство убеждать – все эти достоинства присущи им в гораздо большей степени, чем первенцам.

Младшие прекрасно понимают, что преимущество в физической силе на стороне старших, и поэтому компенсируют свою слабость интеллектуальным превосходством, в частности лучшей коммуникабельностью. Ф. Зимбардо замечает, что младшие дети «действуют подобно хитрому боксеру-легковесу в бою с мощным тяжеловесом».

Нет ничего удивительного в том, что в школе первенцы пользуются меньшей популярностью, нежели их младшие братья и сестры. В процессе обучения и в игровых ситуациях старшие дети используют социальные навыки гораздо менее эффективно.

Если первенец не умеет «держать удар», то его естественной реакцией является навешивание на себя (иногда на всю жизнь) ярлыков «застенчивый», «неуклюжий», «неумелый», «неудачник».

Самооценка таких детей и подростков занижена, причем именно в отношении своего умственного развития. Они замечают, что менее общительны, чем их сверстники, и отождествляют свою молчаливость с недостатком сообразительности. Понимая, что болтовня их одноклассников часто не наполнена глубоким смыслом, они тем не менее отдали бы многое, чтобы разговаривать «ни о чем» легко, непринужденно и весело.

Так воспринимают себя, как правило, старшеклассники и студенты. В этом возрасте умение много и интересно говорить особенно привлекает сверстников и сверстниц. Молчаливые молодые люди производят тягостное впечатление, рядом с ними неловко.

Одна девушка, которая терпеть не могла молчаливых юношей, заявляла: «Они какие-то странные. Непонятно, что у них на уме. Может, среди них полно маньяков».


По сравнению с первенцами, которые кажутся угрюмыми и неприветливыми, их веселые, коммуникабельные, легкие на подъем младшие братья, конечно, выигрывают.