Часть четвертая. Измените мозг — любите и живите полной жизнью

Глава 11. Снимаем стресс


...

Как хронический стресс вредит мозгу

Хронический стресс снижает приток крови к мозгу, что ухудшает его работу и преждевременно состаривает. Авторы ряда исследований, опубликованных в журнале Psychoneuroendocrinolog, проверяли долговременные эффекты гормонов стресса, особенно кортизола, на функцию мозга у людей разного возраста. Выяснилось, что пожилые люди с постоянно повышенными уровнями кортизола хуже выполняли тесты на запоминание, чем их сверстники с низкими уровнями кортизола.

Кроме того, у тех, кто переживает хронический стресс, гиппокамп оказался на 14 % меньше (гиппокамп — особая структура в глубине мозга, под височными долями, отвечающая за память и обучаемость). Гиппокамп — часть системы реакции на стресс, он посылает сигналы, останавливающие производство кортизола, когда угроза проходит. Но когда число клеток в гиппокампе уменьшается, эти сигналы посылаются не столь эффективно.

Исследователи также нашли, что краткие выбросы кортизола отрицательно (хотя и временно) сказывались на памяти детей и подростков. Кроме того, у детей с низким социально-экономическим статусом средние уровни гормонов стресса были выше, чем у других детей. В целом исследования показывают, что хронический стресс вредит функции мозга людей всех возрастов.

Психология bookap

Чрезмерное количество кортизола оказывает влияние и на другие области мозга. Канадские ученые изучали функциональные сканы мозга, чтобы выяснить последствия воздействия гормонов стресса на разные участки мозга. Оказывается, активность при стрессе снижается не только в гиппокампе и лобной коре, но и в миндалевидном теле, которое отвечает за эмоции. То есть в результате стресса ухудшается не только познавательная функция, но и эмоциональный баланс.

Перегрузка кортизолом уменьшает резерв мозга, что повышает нашу уязвимость к физическим факторам стресса, то есть идет разрушение тела.