«Искусство делать деньги». Речь Ф.Т. Барнума

Текст речи, которую вы сейчас прочитаете, взят из автобиографии Барнума «Сражения и триумфы» в редакции 1869 года. Великий шоумен выступал и с другими лекциями и речами, но эта является образцовой с точки зрения умения преподносить материал, а слушатели считали ее самой полезной для предпринимателей.

Без сомнения, данная лекция принесла немалую пользу и самому Барнуму, ведь именно благодаря ей он сумел выбраться из долговой ямы. Известный газетчик и журналист Горас Грили говорил, что для новичка в бизнесе эта речь стоит «сотни долларов». Многие люди признавались, что советы Барнума действительно помогли им разбогатеть.

Я включил ее в свою книгу целиком, потому что она имеет историческую ценность, а изложенные в ней принципы прошли проверку временем и вполне применимы и сегодня, хотя им уже более ста лет. Некоторые из них вам уже знакомы, поскольку при подготовке данной речи Барнум использовал материалы из своей более ранней статьи «Правила Ф.Т. Барнума: как достичь успеха в бизнесе» (см. рис. на с. 266), а о ней мы с вами говорили в главе «Как достичь успеха в бизнесе по Ф.Т. Барнуму». Так что перед вами речь великого шоумена и бизнесмена без купюр.

Итак, представьте себя сидящим в зале театра конца XIX века; на подмостки поднимается Финеас Тейлор Барнум, один из самых ярких и преуспевающих людей в американской истории; его глаза горят огнем, а улыбка, словно софит, освещает сцену. Вы, как и множество других людей, до отказа заполнивших зал, с нетерпением ждете, что скажет этот величайший шоумен всех времен и народов о том, как добиться успеха на деловом поприще. И он начинает говорить.


ris10.jpg

«Правила успеха» Барнума были настолько популярными, что их напечатали в газете. (Из частной коллекции автора)

В Соединенных Штатах Америки, где земли больше, чем людей, человеку с хорошим здоровьем заработать нетрудно. На этом относительно новом поле деятельности отрыто так много путей к успеху, существует столько профессий с множеством пока еще вакантных мест, что любой желающий – независимо от пола, по крайней мере, сегодня может заняться тем или иным уважаемым делом, найти выгодную работу на выбранном им поприще.

Людям, которые действительно стремятся к финансовой независимости, достаточно всего лишь настроиться на нужную волну и предпринять соответствующие меры, как, собственно, и в отношении любой другой цели, которой мы хотим достичь. Но хотя заработать деньги нетрудно, я уверен, что большинство из вас согласятся с тем, что самая сложная задача – их сохранить. Как говорит уважаемый доктор Франклин, дорога к богатству «проста, как дорога на мельницу». Проблема в том, чтобы тратить меньше, чем зарабатываешь, и, на первый взгляд, это кажется сущим пустяком. Данную идею отлично формулирует мистер Микобер, ярчайшее творение пера гениального Чарльза Диккенса, рассуждая следующим образом: «Если ваш доход двадцать фунтов в год, а вы тратите двадцать фунтов и шесть пенсов, значит, вы самый жалкий и ничтожный из всех живущих на земле; а вот если ваш доход всего двадцать фунтов, а расходуете вы девятнадцать и шесть пенсов, то вы счастливейший из смертных». Многие из моих слушателей могут возразить: «Ну, здесь все понятно, вы имеете в виду бережливость. Мы и сами знаем, что бережливость и экономия ведут к богатству; нам хорошо известно, что нельзя съесть торт и при этом оставить его целым». Однако, осмелюсь утверждать, неправильное отношение к этому вопросу ведет к краху и неудачам чаще, чем какие – либо другие причины. Факт остается фактом: многие люди считают, что понимают суть экономии, хотя на самом деле это далеко не так.

Истинную бережливость очень часто трактуют неверно; люди нередко проживают жизнь, так до конца и не осмыслив сути этого понятия. Некоторые удивляются: «Мои доходы такие же, как у соседа, однако он из года в год богатеет, мне же денег постоянно не хватает. Почему? Ведь я знаю об экономии все». Но на самом деле они только думают так, а в действительности мало в чем разбираются. Очень многие считают, что экономить – это значит хранить сырные обрезки и свечные огарки, урезать плату прачке на пару пенсов и совершать прочие мелкие, грязные, убогие и нелицеприятные поступки. Однако экономия и скаредность – вовсе не одно и то же. Кроме того, беда в том, что люди этой категории практикуют бережливость только в одном смысле. Они ужасно радуются, что сэкономили, сохранив полпенни там, где им пришлось потратить два пенса, и считают, что теперь могут сорить деньгами направо и налево. Несколько лет назад, когда еще не изобрели керосин и даже мыслей о нем не было, можно было переночевать в любом фермерском доме и получить отличный ужин, но, решив почитать на сон грядущий газету в гостиной, путник понимал, что это абсолютно нереально из – за недостаточного освещения, ведь там горела одна свечка. А хозяйка обычно объясняла постояльцу: «Да, у нас по вечерам читать затруднительно; как говорится в пословице: «Чтобы зажигать две свечи, нужно иметь корабль в море»; больше одной свечки мы зажигаем только в самых исключительных случаях». А таковые бывали не чаще нескольких раз в год. Подобный подход позволял доброй женщине экономить пять, шесть, а то и десять долларов в год, однако информация, которую можно было почерпнуть из газет, стоила несравненно дороже целой тонны самых дорогих свечей.

Но этим проблема не ограничивается. Считая себя невероятно бережливой и успешной в деле экономии сальных свечей, фермерша начинает думать, что теперь может позволить себе часто ходить в деревню и тратить двадцать – тридцать долларов на ленты и оборки – вещи далеко не самые необходимые. Такой же фальшивой экономией нередко грешат и в бизнесе; обычно это касается писчей бумаги. Довольно часто можно встретить делового человека, который сохраняет все старые конверты и клочки бумаги и ни за что на свете не порвет чистый лист, если этого можно избежать. Да, это неплохо и позволит сэкономить пять – десять долларов в год, однако подобная бережливость (однобокая, исключительно в отношении писчей бумаги) дает повод бизнесменам думать, что теперь они могут тратить время и деньги на разную ерунду, организовывать дорогущие вечеринки и разъезжать в собственных экипажах. Вот превосходная иллюстрация тех, о ком доктор (Бенджамин) Франклин говорил: «Умный на пенни, дурак на фунт». Журнал Punch, характеризуя людей данной категории, так называемых людей «одной идеи», пишет: «Они напоминают парня, который купил за пенни селедку на обед, а потом нанял запряженный четверкой экипаж, чтобы отвезти ее домой». Мне лично не известен ни один человек, добившийся хоть какого – то успеха благодаря подобного рода экономии.

Истинная бережливость состоит в том, чтобы ваши доходы были больше, чем расходы. Если это возможно, чуть дольше носите старую одежду; откажитесь от пары новых перчаток; заштопайте прореху на прохудившемся платье; перейдите на более простую и дешевую пищу; следите за тем, чтобы в любых обстоятельствах, если только не произойдет какого – то несчастья или не возникнет другой серьезной непредвиденной ситуации, вы непременно тратили меньше, чем получаете. Пенни тут, доллар там; сэкономленные таким образом деньги продолжают накапливаться, и со временем вы достигаете желаемого результата. Не исключено, что для этого вам потребуется подготовка, но, начав практиковать такую экономию, вы сразу поймете, что рациональная бережливость приносит несравненно большее удовлетворение, нежели бессмысленные траты. Вот рецепт, который я могу вам порекомендовать; я его проверил и точно знаю, что он отлично излечивает от экстравагантности и фальшивой экономии. Итак, если вы обнаружили, что в конце года ваше состояние не увеличилось, хотя доходы были довольно приличными, советую взять несколько листов бумаги, сшить их в книжечку и начать записывать в нее все свои расходы по пунктам. Каждый день или хотя бы раз в неделю заполняйте две колонки, одну озаглавьте «Необходимое», а другую «Предметы роскоши». И вы наверняка увидите, что сумма во второй колонке в два, три, а нередко и в десять раз превысит сумму в первой. На реально необходимые для жизни вещи уйдет очень незначительная доля тех средств, которые могут заработать большинство из нас. Доктор Франклин говорит: «Нас губят не наши глаза, а глаза других людей. Если бы мир населяли исключительно слепые, кто бы волновался, во что он одет или какая у него мебель». Очень многие достойные семьи вынуждены работать без сна и отдыха из страха, что скажет о них известная моралистка миссис Гранди[2]. В Америке многие твердят: «Мы все свободны и равны», но это большая ошибка.

В определенном смысле то, что мы все рождаемся «свободными и равными», – восхитительная истина, но мы не рождаемся одинаково богатыми, и это неоспоримый факт. Например, вы думаете: «Вот человек, который получает пятьдесят тысяч долларов в год, а у меня всего одна тысяча; но я ведь помню его во времена, когда он был такой же, как я; теперь же он богат, влиятелен и считает, что лучше меня; но я докажу, что ничем не хуже его. Вот пойду и куплю себе лошадь и экипаж – нет, этого я сделать не могу, тогда я его найму и в полдень проедусь по той же дороге, что и он, и он увидит, что я ничуть не хуже».

Мой друг, не стоит так напрягаться, вы легко можете доказать своему знакомому, что ничем не хуже; для этого достаточно просто начать вести себя так же, как он. Но вы никого не убедите в том, что так же богаты. Кроме того, стараясь напустить на себя важность, вы будете тратить время и деньги, а ваша бедная жена вынуждена будет натирать мозоли и на всем экономить, чтобы вы могли продолжать вести образ жизни, не соответствующий вашему положению. В итоге вы никого, кроме себя, не обманете. С другой стороны, женщины этим тоже грешат. Например, миссис Смит утверждает, что ее соседка вышла за Джонсона из – за денег, ведь «все так говорят». Зато теперь у нее замечательная шаль из верблюжьей шерсти, которая стоит не меньше тысячи долларов, и миссис Смит придется купить себе такую же, чтобы чувствовать себя в церкви с соседкой на равных.

Дорогая моя женщина, вы ничего не добьетесь в жизни, если вами будут управлять тщеславие и зависть. В нашей стране, где все признают власть большинства, мы почему – то абсолютно игнорируем этот принцип и позволяем кучке людей, называющих себя аристократами, устанавливать некие фальшивые стандарты совершенства; а потом, стремясь подняться до их уровня, обрекаем себя на постоянную бедность, стараясь изо дня в день из последних сил поддерживать видимость благополучия. Насколько было бы мудрее самим стать «законодателями моды» и заявить: «Мы сами будем регулировать свои расходы и отныне начнем откладывать деньги на черный день». Людям следует относиться к теме денег с не меньшим благоразумием и практичностью, нежели к любой другой. Сходные причины ведут к сходным следствиям. Нельзя накопить состояние, выбрав дорогу, ведущую к бедности. Совсем не обязательно быть пророком, чтобы предсказать: тем, кто расходует все, что наживает, ни на секунду не задумываясь о том, что на жизненном пути их может подстерегать что угодно, вряд ли стоит рассчитывать на финансовую независимость.

Мужчинам и женщинам, привыкшим потакать любым своим прихотям, поначалу довольно тяжело сократить кое – какие необязательные расходы; для них жизнь в меньшем доме, нежели тот, к которому они привыкли, покажется чем – то вроде самоотречения; поначалу им будет трудно смириться с менее роскошной мебелью, управлять фирмой более скромного размера, носить более дешевую одежду, реже посещать балы, вечеринки, театры; меньше выезжать в экипажах, наслаждаться путешествиями, курить сигары, пить ликеры и т. п. Однако в итоге, решив откладывать деньги на какую – то определенную цель, они будут удивлены тем огромным удовольствием, которое испытываешь каждый раз, добавляя к небольшой начальной сумме новые и новые взносы, и тем, насколько уместной оказывается привычка к бережливости.

Например, со временем обнаруживается, что старый костюм, шляпка или платье вполне подойдут и для следующего сезона; обычная вода на вкус не хуже шампанского; пешая прогулка не менее восхитительна, чем поездка в роскошном экипаже; а задушевная беседа или чтение вслух в кругу семьи или игра в прятки или жмурки с домашними несравненно приятнее вечеринки, на организацию которой придется выложить пятьдесят или пятьсот долларов, – особенно после того как размышления о разнице в расходах начинают посещать головы и искренне радовать тех, кто испытал удовольствие от экономии.

Тысячи людей так и остаются бедными, а десятки тысяч становятся таковыми, даже если изначально имели достаточно средств для вполне достойной и состоятельной жизни – и все потому что их жизненные планы предусматривали дорогое, роскошное существование. Некоторые семьи в нашей стране тратят двадцать тысяч долларов в год, а есть такие, чьи расходы еще больше, и они вряд ли хотя бы приблизительно представляют, как прожить на значительно меньшую сумму.

Богатство, особенно неожиданное, куда более суровое испытание для человека, чем бедность. Есть отличная и очень правильная старая поговорка: Бог дал – Бог и взял. Гордость – если человек позволяет ей взять над собой верх – является самой сильной червоточиной, безжалостно разъедающей все, что у него есть, будь то незначительное или очень большое состояние, сотни или миллионы. Многие люди, лишь начав преуспевать в жизни, тут же принимаются безрассудно тратить деньги на предметы роскоши, и довольно скоро их расходы уже превышают прибыли, а они, оказавшись на руинах былого благополучия, из последних сил тщетно стараются сохранить прежнее лицо и остаться «сенсацией».

Один очень богатый джентльмен как – то рассказывал мне, что, когда его дела начали идти в гору, его жене непременно потребовалась новая элегантная софа. «И эта софа, – констатировал он, – в итоге обошлась мне в тридцать тысяч долларов». Я был удивлен, но загадка объяснялась довольно просто.

Когда софу доставили в дом, оказалось, что необходимо купить «подходящие» стулья, потом буфеты, ковры и столы, гармонирующие со стульями, и т. д. – в общем, полный набор мебели. В конце концов хозяева поняли, что их дом слишком мал и старомоден для столь замечательной обстановки, и построили новый, соответствующий софе и прочему. «Таким образом, – продолжал мой знакомый, – одна – единственная софа ввела меня в расходы на сумму свыше тридцати тысяч долларов и до сих пор продолжает обирать меня в виде затрат на слуг, экипаж и прочие расходы на содержание всего этого великолепия. В целом я трачу на все это одиннадцать тысяч долларов в год, и это довольно трудно. А ведь десять лет назад наша жизнь стоила несравненно меньше и была намного комфортнее, потому что нам не нужно было обо всем этом заботиться. По правде говоря, если бы не неожиданно свалившееся на меня наследство и если бы я не умерил свое желание выставляться перед всеми напоказ, из – за этой софы меня вообще ждало неизбежное банкротство».

Фундамент жизненного успеха – крепкое здоровье; оно лежит в основе финансового благополучия; оно же и основа счастья. Человек не может накопить хорошее состояние, если болен. У больного человека нет амбиций, нет стимулов и нет сил. Конечно, на свете много людей, здоровье которых оставляет желать лучшего, но здесь они не властны; от них не стоит ожидать каких – то подвигов на пути к богатству. Но найдется и немало больных, которые могут излечиться.

А если крепкое здоровье является фундаментом нашего успеха и счастья, тогда чрезвычайно важно изучить законы здорового образа жизни, которые представляют собой не что иное, как те же законы природы, но в несколько другом проявлении! Чем точнее мы будем их придерживаться, тем здоровее станем. И все же как много людей игнорируют естественные законы бытия и постоянно преступают их даже вопреки собственным природным наклонностям. Мы должны понимать, что их нарушение не искупается «грехом неведения», а неизменно влечет за собой наказание. Ребенок сует палец в огонь, не зная, что будет больно, и страдает от боли; раскаяние тут не поможет. Большинству наших предков была неведома польза проветривания. Им было мало известно о кислороде, хотя о всякой «нечисти» они знали достаточно; и они строили дома с малюсенькими спаленками семь на пять футов, и старые добрые благочестивые пуритане запирались в этих своих кельях, произносили молитвы и отправлялись на боковую. А утром вновь возносили молитву, благодаря высшие силы за то, что ночью те «сохранили им жизнь», и, надо сказать, у них были на то все основания. Вполне вероятно, что они не уснули в своей постели вечным сном лишь благодаря большой трещине в окне или тому, что дверь чуть – чуть приоткрылась и впустила в комнатку небольшую струю свежего воздуха.

Многие люди сознательно нарушают законы природы, действуя вопреки своим побуждениям, в угоду моде. Например, на свете существует нечто, что, по логике, не должно любить ни одно живое существо кроме разве что какого – нибудь мерзкого червя; я имею в виду табак; но сколько же людей сознательно и намеренно испытывают эту противоестественную потребность и, преодолевая в себе природой заложенное отвращение, в итоге доходят до стадии его обожания. Они просто не могут существовать без этого мерзкого, ядовитого сорняка; он начинает управлять их жизнью. И вот мы уже имеем женатых мужчин, которые сплевывают табачную жижу на ковер и пол, иногда даже рядом со своими бедными женами и детьми. Конечно, они не выталкивают жен из дома, как это часто делают пьяницы, но я не сомневаюсь, что те зачастую сами испытывают непреодолимое желание оказаться где – нибудь подальше от своих спутников жизни. Еще одна крайне неприятная особенность табака состоит в том, что искусственный, нездоровый аппетит к нему, подобно ревности, «питает сам себя»; вы начинаете любить то, что для вас неестественно, у вас пробуждается все большая склонность к вредным вещам, которая в итоге становится непреодолимой. Бытует поговорка: привычка – вторая натура, но искусственная, противоестественная привычка сильнее натуры. Возьмите, например, человека, который много лет жует табак; его любовь к плиткам прессованного зелья гораздо сильнее, чем к самому изысканному кушанью. Он скорее откажется от сочного ростбифа, чем от табака.

Мальчикам свойственно желание поскорее стать настоящими мужчинами; они хотели бы лечь спать мальчишкой, а проснуться уже взрослым; и они достигают своей цели, копируя дурные привычки старших. Маленькие Томми и Джонни видят, как их отцы или дяди курят трубку, и думают: «Если и я начну это делать, то сразу же вырасту; вот дядя Джон вышел из комнаты, а трубку оставил на столе, пойду – ка попробую». Они берут спички, поджигают табак и начинают пускать клубы дыма. «Мы научились курить; ну как тебе, Джонни?» – спрашивает Томми. А Джонни страдальчески отвечает: «Да как – то не очень. горько». Бедняга бледнеет на глазах, но упрямо продолжает свое «дело», совершая жертвоприношение на алтарь моды. И в конце концов мальчишки преодолевают первоначальное отвращение и со временем становятся заложниками новых для них и совершенно противоестественных привычек и вкусов.

Я говорю обо всем этом с таким знанием дела, словно по писаному, потому что испытал этот эффект на себе; я зашел в своем время так далеко, что выкуривал по десять – пятнадцать сигар в день; но я не курю уже четырнадцать лет и никогда не вернусь к этой привычке. Чем больше мужчина курит, тем больше ему хочется; едва выкурив последнюю сигару, он испытывает непреодолимое желание тут же за затянуться следующей, и так по нарастающей.

Теперь возьмем любителя жевать табак. Проснувшись утром, он тут же засовывает в рот очередную порцию и жует его весь день напролет, не прекращая ни на минуту, разве что делая небольшой перерыв на обед и ужин. Да, еще многие любители жевать табак время от времени выплевывают его и держат в руке ровно столько, чтобы успеть опрокинуть рюмочку, а потом снова засовывают табак в рот. Это свидетельствует только об одном: их склонность к спиртному еще сильнее, чем к табаку. Когда такой человек приезжает в ваш загородный дом и вы с гордостью показываете ему свой виноградник и теплицы, предлагая свежие спелые фрукты и хвастаясь главными украшениями своего сада: «Вот, дружище, у меня тут самые вкусные яблоки, груши, персики и абрикосы; я выписывал черенки из Испании, Франции и Италии. Только посмотри на эти восхитительные виноградные гроздья! На свете нет ничего вкуснее и полезнее хороших фруктов; так что не стесняйся, приятель, угощайся; хочу посмотреть, как ты будешь наслаждаться их несравненным вкусом и ароматом». Он, языком перекатывая за щеками жвачку, отвечает: «Нет, спасибо, у меня же во рту табак». Его вкусовые рецепторы подверглись сильнейшему наркотическому воздействию вредоносного сорняка, и ваш друг в значительной степени утратил способность ощущать деликатный, потрясающий вкус фруктов. Вот какие дорогостоящие, бесполезные и пагубные привычки вырабатывают в себе многие люди. Я говорю обо всем этом со знанием дела, основываясь на собственном опыте. Я накуривался до того, что дрожал, как осиновый лист; кровь приливала к голове, а сердце выскакивало из груди; я воспринимал это как сердечную болезнь и чуть не умирал от страха, что это действительно так. Когда я обратился с этой проблемой к врачу, он сказал: «Бросайте курить». Мало того что я наносил огромный вред своему здоровью и тратил на сигары массу денег, я еще и подавал дурной пример. В итоге я последовал совету медика. Поверьте, ни один молодой человек на свете не выглядит с пятнадцатицентовой сигарой или пеньковой трубкой во рту настолько впечатляюще, как ему кажется!

Все вышесказанное, увеличенное в десятикратном размере, относится и к потреблению хмельных напитков. Чтобы делать деньги, нужна светлая голова. Человек должен четко понимать, что два плюс два равняется четыре, и заранее тщательно взвешивать все за и против того или иного начинания. Никто не сможет преуспеть в бизнесе, если у него нет мозгов, позволяющих спланировать будущие действия и определить способ их осуществления; если же разум замутнен, а суждения искажены алкоголем, то уже не важно, насколько щедро человека одарила природа. Ему никогда не удастся добиться успеха в деле, которым он занимается. Сколько отличных возможностей было потеряно, причем безвозвратно, пока человек потягивал стаканчик – другой в компании с приятелем! Сколько безрассудных сделок было заключено под влиянием «нирваны», заставляющей свою жертву думать, что она успешна и богата! Сколько важных шансов упущено по причине того, что бокал с вином вверг организм человека в состояние апатии, нейтрализовал энергию и силы, столь необходимые для успеха в бизнесе. Поистине, «вино глумливо», как пишется в Библии. Потребление спиртных напитков – порок не менее безрассудный, чем курение опиума, которым увлекаются китайцы, и оба в равной степени разрушительны для предпринимателя. Это страшное зло, не имеющее оправдания ни с философской, ни с религиозной точки зрения, ни с точки зрения простого здравого смысла. В нем причина практически всех пороков и низменных страстей, губящих наших сограждан.

НЕ ОШИБИТЕСЬ В ВЫБОРЕ ПРОФЕССИИ. Самый безопасный план (и самый безотказный) для достижения успеха молодым человеком, только вступающим во взрослую жизнь, состоит в том, чтобы выбрать будущую профессию в соответствии с его наклонностями и вкусами. Родители и наставники зачастую этого не понимают. От отцов семейств часто приходится слышать нечто вроде: «У меня пятеро сыновей. Билли будет клерком; Джон – юристом; Том – доктором, а Дик – фермером». А потом он отправляется в город, чтобы присмотреть что – то и для младшего, Сэмми.

Вернувшись домой, отец говорит: «Сэмми, я понял, что быть часовщиком – отличное, благородное дело; я думаю, ты у нас станешь часовых дел мастером». И, все больше утверждаясь в этой идее, он совершенно не думает о природных наклонностях Сэмми, возможно, даже гениальных.

У каждого из нас, без сомнения, есть свое предназначение на земле. Наши мозги такие же разные, как наши лица. Некоторые из нас прирожденные механики, а другие с детства не испытывают к технике ничего, кроме отвращения. Соберите в одном месте с десяток десятилетних мальчишек и скоро увидите, что парочка из них корпит над созданием замысловатого приспособления, другие с удовольствием рисуют, а третьи чувствуют себя звездами сцены. У каждого разные способности и наклонности. Я, например, принадлежу ко второй категории; техника меня никогда не привлекала; напротив, сложные механизмы вызывают у меня отвращение. Мне не хватает сообразительности даже для того, чтобы отремонтировать протекающий кран, и я совершенно не понимаю принципа работы парового двигателя. Если бы кому – то пришло в голову попытаться сделать часовщика из такого мальчика, каким был я, то через пять – шесть лет я, наверное, научился бы собирать часы; но всю свою жизнь трудился тяжело и безо всякого удовольствия, используя любой предлог, чтобы отлынивать от работы и заняться чем – то другим. Часовое дело никогда не стало бы для меня любимым.

Если человек не занимается в жизни тем, что соответствует его природным наклонностям, он обречен на провал. И я счастлив вам сказать, что, по моему твердому убеждению, большинство из нас все же находят верный путь в жизни. И все же каждый наверняка знает людей – от кузнеца до священника или от священника до кузнеца, – явно ошибшихся со своим призванием. Можно встретить, например, «просвещенного кузнеца» с недюжинными лингвистическими способностями, которому следовало бы стать учителем словесности; или священника, которому самой природой уготовано место у наковальни.

ВЫБЕРИТЕ ПРАВИЛЬНОЕ МЕСТО. Выяснив, какой род занятий подходит вам больше всего, вам предстоит сделать другой не менее важный выбор – определить место расположения своей деятельности. Например, вас привлекает гостиничный бизнес; говорят, чтобы «знать, как управлять гостиницей, нужен соответствующий талант». Итак, ваш отель работает как часы; вы вполне успешно обслуживаете до пятисот постояльцев ежедневно; но если вы разместите его в маленькой деревушке, находящейся вдалеке от железнодорожных путей и туристических маршрутов, этот выбор станет для вас путем в небытие. Не менее важно также не начинать дело там, где и без вас достаточно аналогичных предприятий. Помню один случай, отлично иллюстрирующий такую ситуацию. В 1858 году, будучи в Лондоне, я вместе с другом – англичанином проезжал мимо отеля Holborn и увидел рекламу «Пенни – шоу». На фасаде здания висели огромные плакаты с изображением разных замечательных любопытных вещей, которые можно было увидеть «за один пенни». Поскольку в то время я сам уже понемногу занимался шоу – бизнесом, предложил приятелю зайти. Очень скоро мы оказались в компании хозяина аттракциона, и он доказал, что он самый ловкий и мудрый человек, когда – либо работавший в этом бизнесе. Демонстрируя нам своих бородатых женщин, альбиносов и броненосцев, он рассказывал такие невероятные истории, что мы не могли в них поверить, однако, видя энтузиазм экскурсовода, решили, что «лучше поверить, чем искать доказательства обмана». В довершение всему он стал умолять нас взглянуть еще и на его потрясающие восковые фигуры и показал множество статуэток из воска, грязнее и гаже которых я в жизни не видел. Они выглядели так, будто вода не касалась их со времен всемирного потопа.

– И что же в них такого потрясающего? – поинтересовался я у нашего экскурсовода.

– Я бы попросил вас оставить сарказм, – ответил он. – Сэр, это же не музей Мадам Тюссо, в котором все скульптуры покрыты позолотой, блестками и поддельными бриллиантами и скопированы с гравюр и фотографий. Мои фигуры сделаны с живых людей. Глядя на них, вы можете считать, что смотрите на реальных людей, с которых они были слеплены.

Тут, не слишком внимательно оглядывая эти странные творения, я заметил, что одна из статуй выставлена под табличкой «Генрих VIII»; заинтересовавшись, я рассмотрел ее получше и увидел, что скульптура удивительно напоминает мне «живого скелета» Калвина Эдсона. Я спросил:

– А почему вы назвали эту скульптуру Генрих VIII?

И в ответ услышал:

– А как же еще, сэр? Ведь она была вылеплена с живого оригинала во дворце Хэмптон – Корт по специальному приказу Его Величества.

Уверен, что, продолжи я свои расспросы, он назвал бы мне даже точную дату и час создания этого, с позволения сказать, «произведения искусства». Но я просто заметил:

– Но ведь всем известно, что король Генрих VIII был большим тучным человеком, а это какой – то худющий бедолага. Как вы это объясните?

– А что тут такого? – не смутившись, ответил собеседник. – Посидели бы тут столько, сколько он, и вы бы исхудали до костей.

На этот аргумент возразить действительно было нечего. Я сказал своему другу:

– Пойдем отсюда; не стоит говорить ему, кто я; я сдаюсь, он меня явно переплюнул.

Хозяин выставки проводил нас до двери и, увидев на улице кучку людей, громко обратился к ним, указывая на нас, уходящих прочь: «Леди и джентльмены, прошу обратить внимание на то, какие респектабельные господа посещают мой аттракцион». Через пару дней я зашел к нему опять, чтобы сказать:

– Друг мой, вы рождены для этого бизнеса, но выбрали неправильное место.

Он ответил:

– Это правда, сэр; я чувствую, что зря растрачиваю тут свои таланты, но не знаю, что делать.

– Поезжайте в Америку, – посоветовал я. – Там вы сможете в полной мере проявить свои недюжинные способности; там есть где развернуться и проявить инициативу. Я же готов поддерживать вас в течение двух первых лет; уверен, что после этого вы сможете работать самостоятельно.

Он принял предложение и два года служил в моем нью – йоркском музее. А потом отправился в Новый Орлеан и за одно лето организовал передвижное шоу. Сегодня этот человек «стоит» шестьдесят тысяч долларов – просто потому что выбрал подходящее дело и нашел для него правильное место. Старая поговорка гласит: три переезда приравниваются к одному пожару, но, если человек сам «горит огнем», неважно, как часто и далеко ему приходится переезжать.

ИЗБЕГАЙТЕ ДОЛГОВ. Юноша, только начинающий жизненный путь, должен избегать делать долги. Трудно найти что – то более сильно тянущее человека на дно, чем долг. Он ставит в рабское положение, делает зависимым. И все же нередко приходится встречать молодых людей, уже успевших буквально обрасти долгами. Такой юноша, встречаясь с приятелем, хвастается: «Взгляни – ка, на какой шикарный костюм мне удалось раздобыть деньжат». И он относится к одежде так, будто ему ее подарили. Что ж, бывает и такое, но, если речь идет о долге и он вовремя отдает деньги за костюм, ему опять дают взаймы, и у него вырабатывается соответствующая привычка, которая со временем вполне может обречь его на бедность на всю оставшуюся жизнь. Долг лишает человека самоуважения, заставляет относиться к себе чуть ли не с презрением. Ворча и жалуясь, должник работает, чтобы рассчитаться за то, что уже съел и износил, а когда от него требуют оплатить текущие расходы, ему нечего предложить; это называется «работой, за которую заплачено вперед». Я говорю не о продавцах, которые закупают товары в кредит и торгуют ими, и не о бизнесменах, приобретающих что – то, чтобы впоследствии извлечь из покупки прибыль. Один старый квакер советовал своему сыну – фермеру: «Джон, никогда не бери в долг; а если уж брать, то только на покупку навоза, он поможет тебе вернуть взятое».

Известный проповедник мистер Бичер советует молодежи по возможности одолжить небольшую сумму на покупку земли в сельскохозяйственной местности. Он говорит: «Если молодой человек возьмет деньги в долг для приобретения земли, а потом еще и женится, то эти два обстоятельства, как ничто иное в жизни, сделают его решительным и целеустремленным». В некоторых исключительных ситуациях занимать деньги действительно стоит, но следует всеми силами избегать влезать в долги ради того чтобы было что есть, пить и носить. Некоторые семьи, например, имеют глупую привычку брать кредиты в магазинах и покупать благодаря этому вещи, без которых вполне можно обойтись.

Очень просто успокоить себя: «Мне дали в долг на шестьдесят дней, но если к этому времени у меня не будет денег, мой кредитор этого и не заметит». Однако на свете не найдется ни одной категории людей со столь хорошей памятью, как у кредиторов. И когда срок ссуды истечет, вам придется раскошелиться. Иначе вам перестанут верить и давать в долг. Чтобы выбраться из этого замкнутого круга, вы либо начнете придумывать какие – то отговорки, либо попытаетесь занять в другом месте, и в результате эта трясина затянет вас еще глубже.

Жил на свете один симпатичный, но очень ленивый подмастерье по имени Горацио. Его работодатель однажды поинтересовался:

– Горацио, ты когда – нибудь видел улитку?

– Кажется. да. – протянул в ответ юноша.

– Ты должен был ее встретить, потому что я уверен: ты в жизни ни одной не обогнал, – заметил босс.

Так вот, если вы не выплатите долг, ваш кредитор непременно встретит или догонит вас и скажет: «Итак, молодой человек, вы обещали заплатить мне в срок и не сделали этого; теперь вам придется дать мне расписку». Вы соглашаетесь и с этого момента попадаете в кабалу. Ваш кредитор каждое утро просыпается немного более богатым, чем был, отправившись вечером в постель, ведь за это время процент по расписке вырос, а вы беднеете, даже когда спите, потому что сумма вашего долга продолжает неустанно расти.

В определенном смысле деньги похожи на огонь: они могут быть нам и верным слугой, и безжалостным хозяином. Если вы позволяете им взять над собой власть, процент будет накапливаться постоянно, каждую секунду, и вас эта трясина будет затягивать все глубже и глубже. Но позвольте деньгам работать на вас, и вы получите самого преданного слугу в мире. И никто и ничто не будет служить вам такой верой и правдой, как деньги, помещенные в надежное место под проценты. Они трудятся денно и нощно, и в дождь, и в хорошую погоду.

Я родился в штате Коннектикут, который считают пуританским, где в старые времена, по свидетельствам очевидцев, на мужа, поцеловавшего в воскресенье жену, налагали штраф. Так вот, эти пуритане отдавали тысячи долларов под проценты, и к субботнему вечеру у них скапливалась определенная сумма, в воскресенье они традиционно ничего не делали и шли в церковь, чтобы исполнить свой христианский долг. Однако, проснувшись в понедельник утром, они были уже намного богаче, чем в субботу вечером, просто потому что деньги, отданные под проценты, все воскресенье добросовестно трудились на своих хозяев, причем все соответствовало букве закона!

Не позволяйте деньгам работать против вас; в этом случае у вас не будет шансов чего – то добиться в жизни, во всяком случае с финансовой точки зрения. Эксцентричный деятель викторианской эпохи Джон Рэндольф однажды воскликнул в конгрессе: «Мистер спикер, я нашел философский камень: систему «ходишь – плати»[3]. И это действительно ближе к философскому камню, чем все, до чего пока докопались ученые и теоретики, работающие в этом направлении.

БУДЬТЕ НАСТОЙЧИВЫ. Выбрав правильный путь, действуйте решительно и настойчиво. Я говорю об этом потому, что некоторые люди «рождаются уставшими»; они от природы ленивы и напрочь лишены веры в себя и упорства. Но эти качества можно развить; как говорил легендарный колонист, национальный герой Америки Дэви Крокетт: «Убедись, что прав, и смело двигайся вперед».

Именно решительность и настойчивость не позволяют «ужасам» и «печалям» взять над вами верх и не дадут вам расслабиться и перестать бороться за независимость, к которой должен стремиться каждый человек.

Сколько людей уже почти достигали своей амбициозной цели, но на каком – то этапе утрачивали веру в себя, ослабляли свой энергетический напор – и золотой приз навеки уходил к кому – то другому.

Очень часто случается так, как писал Шекспир в «Короле Лире»:

В делах людей бывает миг прилива;
Он мчит их к счастью, если не упущен[4].


Если вы колеблетесь в нерешительности, всегда найдется чья – то более смелая рука, которая протянется быстрее вашей и заберет вознаграждение. Помните притчу Соломона: «Ленивая рука делает бедным, а рука прилежных обогащает».

Иногда настойчивость аналогична уверенности в себе. Многие люди по своей природе склонны видеть лишь темную сторону жизни и просто притягивают к себе проблемы и неприятности. Они такими рождаются. Они начинают просить советов у окружающих; одни им помогают, другие ведут к новым бедам, но на себя неуверенные рассчитывать не способны. Пока вы не поймете, что можете положиться на свои силы, на успех можно не надеяться. Я лично знавал людей, которые сталкивались с серьезными финансовыми неудачами и кончали жизнь самоубийством, потому что были твердо убеждены: им никогда не выбраться из постигших их бед и несчастий. Но я знал и других, которые не спасовали перед еще большими финансовыми трудностями и преодолели их исключительно благодаря упорству и настойчивости, ведомые твердой верой в то, что все в этой жизни оправданно и имеет смысл и в конце концов Провидение «накажет» зло.

Возьмем, к примеру, двух генералов: оба знатоки военной тактики, оба получили образование в Уэст – Пойнте и – можете себе представить? – одинаково одарены природой. Но разница все же есть: один руководствуется в жизни принципом настойчивости и упорства, а другой нет; и если первый добьется на своем профессиональном поприще больших высот, то второго наверняка поджидают неудачи. Представьте, например, такую ситуацию. Гонец сообщает генералам, что на их позиции наступает враг, у которого есть пушки.

– Пушки? – переспрашивает нерешительный генерал.

– Да!

– Тогда нужно подождать.

Ему необходимо время для раздумий; нерешительность – его беда. И враг либо практически беспрепятственно пройдет мимо его позиций, либо разобьет его полки в пух и прах. А бесстрашный, непоколебимый и упорный генерал без лишних раздумий вступает бой, и в пылу сражения среди пушечных залпов, стонов и криков раненых и умирающих вы видите этого человека, который с присущей ему настойчивостью движется вперед, недрогнувшей рукой сокрушая все на своем пути. А если вы находитесь достаточно близко от него, то слышите, как он кричит: «Я буду бороться за этот рубеж до конца, даже если на это уйдет все лето!»

ЧТО БЫ ВЫ НИ ДЕЛАЛИ, ВЫКЛАДЫВАЙТЕСЬ НА ПОЛНУЮ КАТУШКУ! Если необходимо, работайте с раннего утра до позднего вечера, в любое время года; переверните все, не оставив камня на камне, и никогда не откладывайте на завтра то, что можно сделать сегодня. Все знают старую добрую поговорку, абсолютно правильную и полную глубокого смысла: «Если что – то вообще стоит делать, делай это хорошо». Люди нередко сколачивали огромные состояния благодаря старательности, вкладывая в труд все свои силы и энергию, в то время как их соседи всю жизнь оставались бедняками, потому что выкладывались лишь наполовину. Амбиции, трудолюбие, упорство и энтузиазм – обязательные условия успеха в бизнесе.

Судьба всегда благоволила смелым и никогда тем, кто сам не хочет себе помочь. Не стоит тратить время, как диккенсовский мистер Микобер, в ожидании, пока что – нибудь «подвернется». Тем, кто так поступает, обычно «подворачивается» одно из двух: либо ночлежка для бедняков, либо тюрьма; ведь, как известно, безделье способствует выработке вредных привычек и одевает человека в лохмотья. Один мот, вконец обнищав, сказал своему преуспевающему соседу:

– Я обнаружил, что в мире достаточно богатства для всех, если его поделить поровну; так и следует сделать, тогда все были бы счастливы.

В ответ он услышал:

– Но ведь ты опять промотал бы свои деньги за два месяца! И что тогда?

– Как что? Опять все поделить, конечно!

Недавно я прочитал в одной лондонской газете рассказ о бродяге – философе, которого выкинули из дешевой ночлежки за то, что он не хотел платить за проживание. И при этом из кармана его жалкого пальто торчала пачка смятых бумаг, которые на поверку оказались планом выплаты национального долга Англии без единого пенни займа. Людям следует поступать так, как советовал Кромвель: «Уповать на Бога, но держать порох сухим!» Выполняйте свою часть работы усердно и настойчиво, иначе не видать вам успеха.

Однажды ночью Магомет, устраиваясь с людьми на ночлег в пустыне, услышал, как один из его усталых спутников пробормотал: «Я отпущу верблюда и вверю себя воле Господа». «О нет, не делай этого, – сказал пророк. – Лучше привяжи верблюда и укрепи свою веру в Бога!» Делайте все, что в ваших силах, сами, а в остальном доверьтесь судьбе, Господу, везению… называйте, как хотите.


НАДЕЙТЕСЬ В ДЕЛЕ ТОЛЬКО НА СЕБЯ. Острый глаз работодателя зачастую стоит рук десятков наемных работников. Человек, действующий по чьей – либо указке, по определению не может быть более верным своему работодателю, нежели самому себе. Многие предприниматели, использующие наемный труд, приведут вам примеры того, как самые лучшие работники упускали важнейшие моменты, которые, однако, не ускользали от взгляда владельца компании. Ни один человек в мире не имеет права рассчитывать на успех, если досконально не разбирается в деле, которым занимается, и никто не способен понять бизнес в полной мере, не изучив его, так сказать, изнутри, на собственном опыте. Представим себе, например, фабриканта; ему лично следует освоить множество тонкостей своего бизнеса; каждый день он будет узнавать что – то новое и вскоре поймет, что практически регулярно совершает ошибки. Именно они помогут ему накопить ценный опыт – если он примет их во внимание и будет учиться на них. Это как в притче об одном уличном торговце оловянной посудой, который, когда его обманули при закупке товара, подсунув партию худшего качества, сказал: «Ну и ладно, зато я каждый день буду узнавать что – то новое, и скоро на качестве меня уже никто не надует». Человек набирается опыта, и это самый лучший способ учиться, если, конечно, опыт не дается слишком дорогой ценой.

Я убежден, что каждый предприниматель должен досконально знать свое дело, как, к примеру, французский естествоиспытатель Кювье. Он был настоящим докой естествознания; ему могли принести одну кость или даже фрагмент кости животного, еще не классифицированного им, и он по аналогии мог нарисовать существо, которому она принадлежит. Как – то раз студенты решили подшутить над ученым. Они замотали одного из своих собратьев в коровью шкуру и положили у стола профессора, будто это какая – то новая, доселе не известная науке особь. Когда Кювье зашел в аудиторию, они попросили его определить, что это такое. Но тут существо вдруг зашевелилось и прорычало:

– Я дьявол, и я сейчас тебя съем.

Ученый сразу же решил классифицировать неизвестное животное и внимательнейшим образом обследовав его, заявил:

– Та – а–ак… раздвоенное копыто; животное травоядное. Нет, ты меня не съешь.

Он знал, что парнокопытные животные питаются травой, злаками или другой растительной пищей и не едят мяса ни в свежем виде, ни падаль, и сразу определил, что находится в полной безопасности. Доскональное знание своего бизнеса – условие, необходимое для успеха на деловом поприще.

Среди любимых сентенций Ротшильда была одна явно парадоксальная: «Будь осторожным и смелым». Поначалу кажется, что это взаимоисключающие понятия, но на самом деле это не так, и в изречении содержится глубокий смысл. По сути, оно представляет собой лаконичную, сжатую формулировку сказанного мною выше. Оно советует нам: «Вы должны быть осторожны, составляя планы действий, но при их реализации следует проявить смелость и решительность». Если человек по натуре перестраховщик, он никогда не решится на что – то радикальное; а безрассудный смельчак, который не посчитал нужным сперва все тщательно взвесить, непременно нарвется на проблемы и неприятности и со временем обанкротится. Конечно, человек может пойти на биржу и за один раз заработать пятьдесят или сто долларов на спекуляциях ценными бумагами. Но если он действует дерзко и бездумно, начисто забывая об осторожности и полагаясь исключительно на удачу, вернее всего, завтра он потеряет добытое сегодня. Чтобы обеспечить успех на ниве бизнеса, необходимо быть и смелым, и острожным.

Ротшильд любил и другую сентенцию: «Не имейте ничего общего с невезучими людьми и местами». Точнее говоря, поменьше общайтесь с теми, кто никогда не добивается успеха, поскольку такие люди имеют свойство притягивать неприятности, что может распространиться и на вас.

В мире нет такой вещи, как везение или невезение в чистом виде. Среди нас не найдется ни одного человека, который ежедневно, выходя на улицу, будет находить кошельки с золотом. Такое может случиться раз в жизни, но если говорить о постоянном везении, то человек, нашедший однажды кошелек, может с таким же успехом и потерять его. Как говорится, одинаковые причины ведут к сходным следствиям. Если человек выбирает правильный путь, никакое «невезение» не станет ему помехой. А если он не добивается успеха, значит, на то есть причины, хотя, возможно, он их и не видит.

ИСПОЛЬЗУЙТЕ НАИЛУЧШИЕ ИНСТРУМЕНТЫ. При найме работников следует быть очень осторожным и стараться привлекать только самых лучших. И если вам попадается действительно хороший специалист, нужно сделать все возможное, чтобы удержать его. Такие люди каждый день учатся чему – то новому, и от их опыта выигрывают обе стороны. Ежегодно их ценность увеличивается, поэтому с ними нужно расставаться в последнюю очередь, особенно если человек не имеет вредных привычек и вам верен. Однако если работник начинает требовать чрезмерного повышения зарплаты, бравируя своей незаменимостью, лучше избавьтесь от него. Я всегда увольнял таких сотрудников; во – первых, чтобы доказать, что свято место пусто не бывает, а во – вторых, потому что, когда человек себе цены не сложит, толку от него мало.

Во всех остальных случаях я по возможности стараюсь удержать опытного сотрудника. Решающим фактором при найме на работу для меня являются «мозги» человека. Мы часто видим объявления «Нужны руки», но «руки» без «головы» стоят немного. Проповедник мистер Бичер так иллюстрирует эту мысль:

Работник предлагает свои услуги: «У меня есть пара рук, и один из моих пальцев умеет думать». «Это хорошо», – соглашается работодатель. А другой претендент заявляет, что думать умеют все его пальцы, даже большие. Еще лучше. И наконец, появляется третий и произносит: «У меня есть мозги, которыми я думаю; я не только работающий человек, но еще и мыслящий!» «Вот ты – то мне и нужен», – отвечает довольный работодатель.


Умные, опытные люди наиболее ценны, с ними следует расставаться только в крайнем случае; если, периодически повышая им зарплату, вы сможете их удерживать, от этого выиграете и вы, и они.

НЕ ОТНОСИТЕСЬ К ДЕЛУ СВЫСОКА. Молодые люди, побыв учениками или подмастерьями какого – то знатока своего ремесла, нередко потом болтаются без дела, вместо того чтобы набираться опыта и оттачивать навыки. Они говорят:

– Я изучил это дело, но не собираюсь идти в наемные работники; зачем мне совершенствоваться в какой – то профессии, если я еще не устроился в жизни?

– А у вас есть для этого стартовый капитал?

– Нет, но скоро будет.

– И где же вы собираетесь его раздобыть?

– Скажу вам по секрету, у меня есть богатая старая тетушка, и она наверняка скоро умрет; но даже если нет, я намерен найти какого – нибудь старого богатого джентльмена, который согласится ссудить мне несколько тысяч для основания своего дела. А стоит мне найти деньги – все пойдет как по маслу.

Нет более серьезной ошибки, чем убеждение, что можно добиться в жизни успеха на взятые взаймы деньги. Почему? Да потому что, как говорил уважаемый Джон Астор, накопить первую тысячу долларов ему было труднее, чем все последующие миллионы, составившие его колоссальное состояние. То есть деньги не принесут ничего хорошего, если вы изначально не осознали их ценность. Дайте юноше двадцать тысяч долларов и позвольте начать свое дело, и, вернее всего, не пройдет и года, как у него не останется ни цента. Так же как в случае с выигрышным лотерейным билетом: легко пришло, легко ушло. Этот молодой человек не знает истинной ценности денег; они ему ничего не стоили, ведь он получил их, не затратив ни малейших усилий. Без самоотречения, бережливости, терпения и упорства вы никогда не сколотите достойного состояния. И юноше из приведенной выше истории, вместо того чтобы ждать «ботинок мертвеца», следует заняться делом, потому что на свете нет людей более несговорчивых, нежели старые богатые родственники, смерти которых с таким нетерпением ждут, и только очень немногим наследникам везет получить деньги именно тогда, когда они в них больше всего нуждаются. Девять из десяти богатых стариков в нашей стране поначалу не имели за душой ни гроша. Они копили деньги постепенно, зарабатывая и экономя; и это действительно самый эффективный способ разбогатеть. Стивен Жирард начинал свой жизненный путь бедным юнгой, а на момент смерти его состояние насчитывало 10 миллионов долларов. Т. Стюарт тоже был всего лишь бедным ирландским мальчишкой; а теперь ежегодно платит налог на прибыль в размере полутора миллионов. Джон Джейкоб Астор в детстве жил на захудалой ферме, а умер, оставив на счетах двадцать миллионов долларов. Корнелиус Вандербильт начинал с того, что возил пассажиров на гребной лодке со Стейтен – Айленда в центр Нью – Йорка; сегодня же он передал в распоряжение правительства США пароход стоимостью в миллион, а в целом его капитал составляет 50 миллионов.

Старая поговорка гласит: к знанию королевского пути нет. Возможно, вы добавите, что его нет и к богатству. Однако я убежден, что он существует – и к тому, и к другому. Путь к знанию позволяет студенту развивать свой ум и каждый день пополнять интеллектуальный багаж, до тех пор пока в результате этого процесса он не научится решать самые трудные задачи, считать звезды, анализировать каждый атом на земле, измерять небосвод – вот поистине королевский путь, причем единственный, по которому стоит идти.

То же относится и к богатству. Будьте уверены в себе, учите правила, но прежде всего постигайте человеческую природу, ибо «истинный предмет изучения человечества – сам человек», и вы увидите, что, развивая интеллект и укрепляя мускулы, вы расширяете свой опыт, а вместе с ними будет расти и ваш основной капитал благодаря процентам и прочим способам, пока вы не станете совершенно независимым человеком. Вы узнаете, что, идя по жизни, бедные юноши обычно богатеют, а богатые становятся беднее. Давайте представим, что богатый человек, умирая, оставляет семье большое наследство. Его старшие сыновья, которые помогали ему наживать его и прекрасно знают цену деньгам, получив свою долю, наверняка увеличат ее. Определенная часть состояния достанется и младшим детям; ее положат на счет под проценты, а самих маленьких наследников будут постоянно уверять, что теперь им не о чем беспокоиться, потому что они родились «с золотой ложкой во рту». И младшенькие очень быстро поймут, что это значит: у них будут лучшие игрушки и нарядная одежда; их завалят сладостями и «залюбят до смерти»; они будут переходить из одной школы в другую, обласканные людьми и судьбой.

С младенчества привыкший к лести, такой ребенок вырастет самовлюбленным и высокомерным, начнет оскорблять учителей и ко всему и всем относиться свысока. Ему неизвестна истинная ценность денег, ведь он не заработал за свою жизнь ни цента, но отлично помнит о «золотой ложке». Поступив в колледж, он приглашает своих небогатых однокашников к себе и угощает дорогими винами и изысканными блюдами. Он любим и обласкан, все называют его отличным щедрым парнем, ведь он так любит сорить деньгами. Он устраивает ужины с карточными играми, разъезжает на породистых лошадях, приглашает приятелей на вечеринки и дружеские попойки; он изначально настроен на то, чтобы сделать свою жизнь как можно более веселой и приятной. Его вечера превращаются в оргии, а компаньонов он заставляет участвовать в своих диких шалостях: сбивать вывески, снимать ворота обывателей с петель и бросать их на заднем дворе и т. д. А если компанию задерживает полиция, он устраивает драку, после чего его сажают под замок, и он с радостью оплачивает все штрафы.

«Ребята! – кричит он. – Какой смысл быть богатым, если не можешь как следует развлечься!»

На самом деле ему следовало бы продолжить: «.если не можешь сделать из себя круглого дурака». Молодые люди, с юности отягощенные огромными «дармовыми» деньгами, почти всегда быстро проматывают наследство и приобретают при этом все мыслимые и немыслимые пороки, которые обычно чрезвычайно губительно сказываются на их кошельке, здоровье и характере. Поколения сменяют друг друга, и в нашей стране бедняки часто становятся состоятельными людьми во втором или третьем поколении. Им помогает опыт, они богатеют, а потом оставляют нажитые капиталы своим юным отпрыскам. А те, вырастая уже в роскоши, не имеют нужного опыта и обычно опять превращаются в бедняков. И все возвращается на круги своя. История повторяется… И счастлив тот, кто, умея извлекать пользу из опыта других людей, избегает всех мелей и утесов, на которых разбиваются жизненные корабли стольких богатых людей.

НАУЧИТЕСЬ ЧЕМУ – НИБУДЬ ПОЛЕЗНОМУ. Каждый мужчина должен обучить своего сына или дочь какому – то ремеслу или профессии, чтобы в наши времена, когда человек может как быстро разбогатеть, так и не менее быстро все потерять, они имели что – то надежное, на что могли бы рассчитывать, когда в их жизни вдруг настанут трудные дни. Это может спасти от страданий многих, кто в результате неожиданного поворота судьбы лишится средств к существованию.

ПОЗВОЛЬТЕ НАДЕЖДЕ ЗАНЯТЬ ГЛАВЕНСТВУЮЩЕЕ ПОЛОЖЕНИЕ В ВАШЕЙ ДУШЕ, НО НЕ БУДЬТЕ НАИВНЫМ МЕЧТАТЕЛЕМ. Многие люди никогда не разбогатеют, потому что слишком увлечены фантазиями. Каждый новый проект представляется им как нечто гарантирующее успех, и они постоянно меняют область деятельности, занимаясь то тем, то этим, причем непременно чем – то весьма рискованным. С незапамятных времен народная мудрость предупреждает нас о том, что делить шкуру неубитого медведя неразумно и опасно, но и сегодня у этого безрассудного плана находится немало поклонников.

НЕ РАЗБРАСЫВАЙТЕСЬ. Сосредоточьтесь на каком – то одном виде деятельности и настойчиво занимайтесь им до тех пор, пока не добьетесь успеха либо не придете к окончательному и бесповоротному выводу, что вам следует отказаться от выбранного пути. Если методично стучать по гвоздю молотком, в результате он будет вбит в стену. Когда человек безраздельно фокусирует внимание на каком – то одном объекте, его разум постоянно предлагает пути усовершенствования этого объекта; но этого никогда не случится, если ваша голова просто забита разными темами и идеями. Очень часто сквозь пальцы тех, кто старается заниматься всем и сразу, утекают немалые деньги. Не забывайте, что, согласно народной мудрости, на двух стульях одновременно не усидеть.

ДЕЙСТВУЙТЕ СИСТЕМНО. Занимаясь выбранным делом, нужно быть последовательным. Если бизнесмен придерживается четких правил, отведя всему свое время и распределив все по местам, выполняя работу быстро и ловко, он достигает в два раза большего с вполовину меньшими затратами и проблемами, нежели тот, кто действует непродуманно и небрежно. Внедрив систему во все операции, не занимаясь несколькими делами одновременно, будучи неизменно пунктуальным в отношении намеченных встреч и договоренностей, вы сможете выкроить время и для досуга. А если человек бросает на полпути одно дело, потом принимается за другое и тоже не доводит его до конца, то в его бизнесе всегда будет царить хаос, и никогда не будет известно, насколько намеченное на день задание приближается к стадии завершения. Конечно, у этого правила есть свои ограничения. Вам нужно постараться отыскать оптимальную середину, ведь систематичность тоже бывает чрезмерной и вредной. Например, есть мужчины и женщины, которые так старательно раскладывают все по местам, что потом и сами не могут найти нужную вещь. В таком подходе очень много от канцелярщины, волокиты и формализма официального Вашингтона и «Департамента околичностей», блистательно описанного мистером Диккенсом в романе «Крошка Доррит» – голая теория и никакого результата.

Когда в Нью – Йорке открылся первый отель Astor House, он, без сомнения, был лучшим в стране. Владельцы изучали гостиничное дело в Европе, а управляющие очень гордились тем, что каждое подразделение объединено в четкую, жесткую систему. И если в полночь в холле было много постояльцев, один из владельцев говорил: «Ударь – ка в колокол, Джон»; и уже через две минуты в вестибюле появлялось шестьдесят слуг с ведром воды в каждой руке. «Это наш пожарный колокол, – объяснял управляющий гостям, – так что, как видите, вы тут в полной безопасности; мы все делаем по четкой схеме». Понятно, речь идет о временах, когда в городе еще не было водонапорной станции. Но иногда скрупулезность в Astor House выходила за рамки логики. Например, однажды, когда в отеле было особенно много постояльцев, один из официантов почувствовал недомогание, и, хотя в гостинице их работало пятьдесят, управляющий решил, что без «полного комплекта» «система» даст сбой. За пару минут до начала обеда он сбежал вниз по лестнице, твердя в панике: «Нужен еще один официант, у меня не хватает официанта, что же делать?» И тут он увидел ирландского паренька, который в холле чистил желающим ботинки.

– Эй ты, – подозвал он юношу, – вымой лицо и руки; надень белый фартук и через пять минут будь в ресторане.

Когда парень сделал все, что ему велели, последовал приказ:

– А теперь встань тут, за этими двумя стульями, и жди джентльменов, которые на них усядутся. А ты вообще когда – нибудь работал официантом?

– Я, конечно, знаю, чем они занимаются, но сам никогда этого не делал.

Очень, кстати, похоже на случай с одним ирландцем – рулевым, которого капитан, подумав, что тот сильно сбился с курса, спросил:

– Ты уверен, что понимаешь, что делаешь?

Рулевой ответил:

– Конечно, я знаю каждый камень в этом проливе.

И в эту же секунду корабль налетел на подводный камень.

– Ну вот, всюду одни болтуны, а тут еще вы, – посетовал матрос.

Однако вернемся в ресторан.

– Послушай, парень, – сказал управляющий. – Мы все делаем по строгой схеме. Ты должен сначала подать каждому из джентльменов по тарелке супа, а когда они его съедят, спросить, что они хотят на второе.

Ирландец ответил:

– Ага, теперича я понимаю, чем хороша система.

Вскоре появились клиенты. Наш свежеиспеченный официант поставил перед ними тарелки с супом. Один из джентльменов, которых он обслуживал, съел суп, а второй к своему даже не притронулся. Он попросил:

– Официант, заберите это и принесите мне рыбу.

Но тот, посмотрев на полную тарелку и помня о наставлениях управляющего относительно «системы», решительно ответил:

– Поперву суп съешьте.

Понятно, что в этом случае система обхитрила саму себя.

ЧИТАЙТЕ ГАЗЕТЫ. Всегда покупайте газету, которой можно доверять; это позволит вам держать руку на пульсе происходящего в мире. Человек, не читающий газет, отрезан от своего биологического вида. В наше время телеграфа и пароходов в каждой области деятельности постоянно происходят важнейшие открытия и усовершенствования, и люди, которые игнорируют газеты, очень скоро обнаруживают, что отстали от жизни, а их бизнес находится в полной изоляции.

ОСТЕРЕГАЙТЕСЬ СОМНИТЕЛЬНЫХ СДЕЛОК. Иногда бывает, что человек, нажив приличное состояние, в одночасье теряет его и становится бедняком. В основном такое происходит из – за злоупотребления спиртным или страсти к азартным играм, или прочих вредных привычек. Но иногда это случается и потому, что человек оказывается втянутым в операции сомнительного свойства. Схема такова. Благодаря законному бизнесу человек становится богатым, и тут ему рассказывают о великой афере, на которой можно прилично заработать. Друзья постоянно уверяют, что он родился везунчиком и что все, к чему он прикасается, превращается в золото. И вот, позабыв об осторожности и о том, что к успеху его привели бережливость, нравственность и добродетель, он начинает все больше прислушиваться к этим сладостным речам. И в результате говорит себе: «А вложу – ка я в это дело двадцать тысяч долларов. Мне всегда везло, так почему бы не рискнуть по – крупному».

Проходит несколько дней, и он узнает, что в операцию необходимо вложить еще десять тысяч; чуть позже его уверяют, что все идет по плану, но возникли кое – какие непредвиденные обстоятельства и от него требуются еще двадцать тысяч, которые принесут отличный «урожай». Но еще до того, как наступает это замечательное время, «мыльный пузырь» лопается, и он теряет все. Вот тогда – то он и узнает то, о чем следовало бы догадаться с самого начала: каким бы везунчиком ни был человек, быстрых и легких денег не бывает, и, рискнув заняться тем, в чем ты ничего не смыслишь, он становится похожим на мифического Самсона, которому остригли локоны, – лишившись их, Самсон лишился силы и стал таким же, как обычные люди.

Если у человека много денег, следует вкладывать какую – то их часть в то, что, судя по всему, может принести доход и, возможно, пользу человечеству; но инвестируемые суммы должны быть небольшими; ни в коем случае нельзя рисковать всем имеющимся капиталом, вкладывая деньги в то, о чем не имеешь достаточного представления.

НИКОГДА НЕ ПОДПИСЫВАЙТЕСЬ ПОД ВЕКСЕЛЕМ БЕЗ ТВЕРДЫХ ГАРАНТИЙ. Я совершенно убежден в том, что ни один человек не должен ставить свою подпись под векселем и становиться гарантом любого другого человека, будь то даже его отец или брат, если речь идет о значительной сумме, которую он не может позволить себе потерять, не будучи на сто процентов уверенным в ее возвращении. Представим себе бизнесмена, состояние которого не меньше двадцати тысяч долларов; у него процветающая фабрика или коммерческая фирма. Вы же уже отдалились от дел и живете на сбережения. И вот он приходит к вам с просьбой. «Вы знаете, что мой бизнес стоит двадцать тысяч долларов и у меня нет ни цента долга. Если мне удастся найти пять тысяч наличными, я смогу приобрести партию товара и за пару месяцев удвоить состояние. Не согласитесь ли вы стать моим гарантом на получение в банке этой суммы?»

И вы начинаете взвешивать все за и против, убеждая себя в том, что, если этот человек «стоит» двадцать тысяч, значит, вы ничем не рискуете, подписывая для него документ; вам хочется ему помочь, и вы «одалживаете» ему свое доброе имя, не позаботившись о каких – либо мерах предосторожности. Вскоре ваш протеже демонстрирует вам чин по чину погашенный вексель и говорит, что, как и ожидал, заработал на операции хорошую прибыль (что, вполне вероятно, на самом деле так). И мысль, что вы выручили этого человека, приятно греет душу. Вся эта история повторяется раз за разом; вы вновь и вновь ставите свою подпись под векселем, напрочь лишаясь чувства самосохранения и уже не задумываясь о том, как сильно рискуете. Однако проблема заключается в том, что деньги достаются этому бизнесмену слишком легко. Ему достаточно отнести подписанный вами вексель в банк и забрать наличные. Он получает деньги на определенное время, не затрачивая практически никаких усилий, без каких – либо неудобств для себя. А вот что происходит потом. Этот человек узнает о возможности сулящей огромные выгоды спекулятивной сделки, не касающейся его бизнеса; для временной инвестиции требуется «всего – то» 10 тысяч долларов. И, по его словам, эта сумма, конечно же, обязательно окупится до наступления срока платежа по векселю. Ваш подопечный в очередной раз кладет перед вами документ, и вы механически подписываете его в полной уверенности, что ваш протеже – человек ответственный и достойный доверия; и стать его гарантом для вас уже «в порядке вещей».

К сожалению, многообещающая афера затягивается, и, чтобы оплатить предыдущий вексель, вашему знакомому необходимо получить следующий на сумму 10 тысяч долларов. А ко времени наступления срока платежа по этому векселю становится понятно, что операция провалилась и с вложенными в нее деньгами можно попрощаться навеки. И что вы думаете: прогоревший спекулянт сообщает вам, своему поручителю, что он только что лишился половины состояния? Не тут – то было. Он даже не упоминает о том, что операция имела весьма сомнительный характер. Он возбужден; перспектива легких быстрых денег целиком поглотила его, он видит примеры того, как другие люди таким образом в одночасье становились сказочно богатыми (ведь о неудачниках обычно говорят намного меньше). И он делает новую попытку. Ставить свою подпись под его векселями уже вошло у вас в привычку, и после очередной потери он опять приходит к вам и запросто получает желаемое. А через какое – то время вы узнаете, что ваш приятель потерял все свое состояние. а заодно и ваше. Вашему потрясению и горю нет предела, вы не можете смириться, постоянно причитая: «Как это тяжело, мой друг разрушил всю мою жизнь», но, по сути, вам следовало бы добавить и другие слова: «А я разрушил жизнь своего друга». Если бы вы, когда этот человек обратился к вам с просьбой впервые, ему отказали или хотя бы поставили условия, чтобы обезопасить себя, он, возможно, не стал бы заниматься тем, в чем ничего не смыслит, и, вполне вероятно, больше никогда не пробовал бы выходить за рамки своего «родного» бизнеса. В любом случае помогать кому – то получать легкие деньги – сомнительный вид помощи; это толкает людей на рискованные спекуляции, как ничто другое в нашем мире. Поистине, прав был Соломон, сказав: «А кто ненавидит ручательство, тот безопасен» («Притчи», 11:15).

То же самое относится и к молодым людям, только начинающим свой жизненный путь: пусть они сразу поймут цену деньгам, зарабатывая их своим трудом и потом. А вот когда юноша уже узнает это, смажьте чуть – чуть колеса и помогите ему основать бизнес, но помните, что человек, слишком легко получивший стартовый капитал, вряд ли добьется значительного успеха. Первые деньги должны доставаться с большим трудом, ценой каких – то жертв и титанических усилий; только тогда человек в полной мере осознает их значимость.

РЕКЛАМИРУЙТЕ СВОЙ БИЗНЕС. Мы все в той или иной мере зависим от публики и нуждаемся в ее поддержке. Все мы – юристы, врачи, башмачники, художники, антрепренеры, оперные певцы, президенты железнодорожных компаний и профессора университетов – работаем для людей. Любой, кто имеет дело с людьми, должен быть уверен, что его товар представляет для них ценность и способен удовлетворить те или иные потребности покупателя. Если вам есть что предложить клиентам и вы знаете, что это может доставить им удовольствие и что, испробовав это, они поймут, что деньги потрачены не зря, сделайте так, чтобы об этом узнали как можно больше людей. Обязательно тем или иным способом разрекламируйте продукт, ибо совершенно очевидно, что, если у вас есть хороший товар на продажу, но о нем никто не знает, на прибыль рассчитывать не приходится. В такой стране, как наша, где практически каждый человек – читатель и где газеты издаются и распространяются тиражами от пяти до двух сотен тысяч экземпляров, было бы глупо не воспользоваться преимуществами этого средства, позволяющего охватывать рекламой огромное число потенциальных потребителей. Газету приносят почти в каждый дом, и помимо главы семейства ее читают его жена и дети; в результате ваше объявление могут увидеть тысячи людей, а вы в это время будете как ни в чем не бывало заниматься своими повседневными делами. Многие прочитают вашу рекламу, даже если вы будете преспокойно спать в своей постели. Философия человеческой жизни в том, что, прежде чем что – то «пожать», сначала это надо «посеять». Так поступает фермер, сажая картофель и сея зерно, потом он какое – то время занимается другими делами, а затем наступает время собирать урожай. И никогда не бывает, чтобы он сначала жал хлеб и уж потом сеял его. Этот принцип применим абсолютно к любому виду деятельности, но более всего – к рекламе. Если у человека имеется хороший продукт, нет лучшего способа получить благодаря ему богатый «урожай», чем «посеять» семена, поставив как можно больше людей в известность об этом. Конечно, товар должен быть действительно качественным, таким, который не разочарует покупателя; если он не будет таким, на успех можно не рассчитывать, ибо народ гораздо умнее, чем многие из нас думают. Люди – и мужчины, и женщины – по природе эгоистичны и стремятся получить за свои деньги как можно больше, стараясь найти, где им предложат лучшее за ту же цену.

Конечно, вы можете разрекламировать что – нибудь недостаточно хорошее и убедить людей купить этот продукт – один раз, – но тогда вам следует быть готовым к тому, что вас ославят на весь мир как мошенника и обманщика и со временем ваш бизнес просто умрет. И это действительно так. На случайных покупателей могут рассчитывать очень немногие. Необходимо стремиться к тому, чтобы клиент возвращался к нам снова и снова. Как – то раз один человек пожаловался мне:

– Я пробовал рекламировать свой товар, но у меня ничего не получилось; а между тем он действительно хорош.

На что я ответил:

– Друг мой, из каждого правила бывают исключения. А как вы рекламировали свой товар?

– Я три раза публиковал объявление в еженедельной газете и заплатил за это полтора доллара.

– Сэр, в рекламе, как и в учебе, действовать понемногу опасно.

Один французский писатель утверждал, что «читающий газеты человек первый раз не замечает рекламу, во второй видит, но не читает; на третий уже читает; в четвертом объявлении ищет сведения о цене продукта; на пятый обсуждает его с женой; на шестой уже готов к покупке и только на седьмой отправляется в магазин». Публикуя рекламное объявление, вы преследуете четкую цель – заставить людей понять, что вы им предлагаете, и, если вы не продолжите рекламировать продукт до тех пор, пока эта информация не будет донесена до целевой аудитории, можете считать, что деньги были потрачены зря. В этом случае вы будете похожи на пьяницу, заявившего джентльмену, что если тот даст ему десять центов, то поможет сберечь доллар. «Да как же я могу помочь вам столь ничтожной суммой?» – спросил тот удивленно. Парень, икая, ответил: «Я начал сегодняшний день с твердым намерением напиться и потратил на достижение этой цели свой единственный доллар, но до конца ее не достиг. А вот если я хлебну еще виски на десять центов, то напьюсь непременно, и тогда доллар, пропитый мною на этот момент, не будет потрачен зря».

Если вы решили рекламировать свой продукт, это нужно делать до тех пор, пока люди не узнают о вас, вашем товаре и вашей компании, а иначе вложенные в рекламу деньги будут израсходованы впустую.

Некоторые из нас обладают недюжинными способностями по части составления рекламных объявлений; их реклама с первого раза притягивает внимание. Понятно, что это дает огромное преимущество над остальными. Бывает, что человек добивается огромной популярности благодаря единственной уникальной вывеске или оригинальному оформлению витрины. Не так давно я заметил надпись простыми печатными буквами, простирающуюся над тротуаром перед входом в магазин, гласившую: «НА ТЫЛЬНОЙ СТОРОНЕ НЕ ЧИТАТЬ».

Понятно, что я, как и все остальные, зашел внутрь, поскольку человеческое любопытство не знает границ. И хозяину магазинчика это было хорошо известно, вот он и решил сыграть на человеческих слабостях, чтобы привлечь внимание публики к своему бизнесу.

Шляпник Дженини купил на аукционе билет на первый концерт Дженни Линд за двести двадцать пять долларов, потому что знал: это будет отличной рекламой для его бизнеса. «Кто покупатель?» – спросил аукционист сразу после того, как, стукнув молотком, объявил о сенсационной продаже лота. «Шляпник Дженини», – ответили ему. А ведь в зале находились тысячи людей с Пятой авеню и других городов, занимающих отнюдь не самое низкое положение в обществе. «Кто же такой этот шляпник?» – воскликнули они, ведь до этого никто из них никогда не слышал его имени. Уже на следующее утро газеты и телеграф разнесли эту новость по всей стране, от Мэна до Техаса, и миллионы американцев узнали о том, что на первый концерт Дженни Линд были проданы билеты на общую сумму двадцать тысяч долларов, а первым купил шляпник Дженини за двести двадцать пять долларов. Узнав об этом, мужчины по всей стране невольно стягивали с голов шляпы, чтобы посмотреть, не сделана ли она ненароком ставшим знаменитым мастером. В маленьком городке в штате Айова один парень из толпы, собравшейся на площади перед почтой, вдруг обнаружил, что у него шляпа от Дженини; показывая ее всем вокруг, он чувствовал себя истинным триумфатором, хотя шляпа была старой и потрепанной и стоила не больше пары центов. «Ого, – воскликнул один из горожан, – да у тебя шляпа от самого Дженини! Ну и везучий же ты!» А другой сказал: «Храни ее как зеницу ока, она станет реликвией твоей семьи». А еще один человек, безмерно завидуя счастливому обладателю столь ценной вещи, предложил: «Слушай, дай нам всем шанс, выставь свою шляпу на аукцион!» Так и сделали. Старая шляпа была продана за девять долларов и пятьдесят центов! А каковы же последствия необычной рекламы для самого Дженини? В первые шесть лет он продавал на десять тысяч шляп в год больше, чем раньше. И хотя поначалу девять из десяти шляп у него покупали из чистого любопытства, то впоследствии многие, убедившись, что шляпник предлагает хорошее сочетание цены и качества, стали его постоянными клиентами. А модель была все той же: новаторская реклама привлекла внимание народа, а поняв, что шляпы Дженини действительно хороши, люди возвращались к продавцу вновь и вновь.

Я вовсе не предлагаю вам рекламировать свой бизнес столь же необычным образом, но убежден, что, если у человека есть товар, который он хочет продать, и он не рекламирует его тем или иным способом, вполне может случиться, что настанет день, когда рекламу ему сделает шериф, отправив в долговую тюрьму. Я также не предлагаю всем непременно печатать объявление в газете. Хотя в большинстве случаев этот способ наиболее эффективен, но, например, врачи, священники, а иногда и юристы могут избрать несколько иную тактику, чтобы добиться признания целевой аудитории. Очевидно одно: деловой человек должен сделать так, чтобы его заметили и узнали; иначе как же ему рассчитывать на поддержку потребителей?

БУДЬТЕ ВЕЖЛИВЫ И ДОБРЫ С КЛИЕНТАМИ. Вежливость и любезность – наилучшие из всех бизнес – инвестиций. Большие магазины, эффектные вывески, завлекательные рекламные объявления – все это будет сведено на нет, если вы или ваши сотрудники грубо обращаетесь с покупателями. Факт остается фактом: чем добрее и внимательнее продавец, тем преданнее ему потребители. Подобное рождает подобное. Обычно в долгосрочной перспективе успеха добивается тот, кто предлагает товары соответствующего качества за наименьшую цену (получая при этом прибыль). Это приводит нас к золотому правилу: не делай другим того, чего не хотел бы, чтобы делали по отношению к тебе. Человек, который с пеной у рта торгуется с покупателем за каждый цент, ведет себя так, будто надеется больше никогда его не увидеть – и в этом он может преуспеть. Потребители к таким продавцам никогда не возвращаются. Людям не нравится платить лишнее, да еще и выслушивать неприятные слова.

Один из привратников моего музея однажды признался, что собирается выругать одного посетителя, находящегося в лекционном зале, как только тот оттуда выйдет.

– За что? – поинтересовался я.

– За то, что он сказал, будто я не джентльмен, – ответил привратник.

– Не стоит, – возразил я. – Он за это платит, а поругавшись, вы, наоборот, докажете ему, что он прав. Я не могу позволить себе потерять клиента. Если вы на него накричите, он больше никогда не придет в музей, да еще уговорит своих друзей ходить развлекаться не к нам, а в какие – то другие места; так что, как видите, в проигрыше прежде всего останусь я.

– Но он меня оскорбил, – пробормотал расстроенный привратник.

– Не спорю, – ответил я, – и если бы он был владельцем музея и оскорбил вас, а вы заплатили бы ему за удовольствие зайти в его заведение, возможно, у вас и была бы причина на него обижаться, но в данной ситуации платит он, следовательно, мы обязаны мириться с его дурными манерами.

Привратник вынужден был признать несомненную силу моих аргументов, но при этом добавил, что не будет возражать против повышения зарплаты, раз уж я ожидаю от него, что он будет мириться с оскорблениями ради соблюдения моих интересов.

ЗАНИМАЙТЕСЬ БЛАГОТВОРИТЕЛЬНОСТЬЮ. Понятно, что каждый человек должен быть отчасти филантропом, ведь это и наш человеческий долг, и огромное удовольствие. Но даже при отсутствии дополнительных стимулов доброжелательный и щедрый бизнесмен имеет множество верных ему постоянных покупателей, а скаредного и бессердечного все будут избегать.

Еще Соломон говорил: «Иной сыплет щедро, а ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив и однако же беднеет». И конечно же, благотворительностью нужно заниматься только от чистого сердца.

Наилучший ее вид – помогать тем, кто хочет, чтобы им помогали. Беспорядочная, неразборчивая раздача милостыни и пожертвований, независимо от того, достоин ли облагодетельствованный вашей щедрости, – идея неудачная во всех отношениях. А вот если вы тщательно выбираете самого достойного и тихо, без лишнего шума помогаете ему, то относитесь к тем, кто «сыплет щедро, а ему еще прибавляется». Однако не стоит, как делают некоторые, считать, что можно осчастливить голодного не картошкой, а молитвой, не хлебом, а наставлением. Помните, что легче обратить в христианскую веру сытого человека.

НЕ БУДЬТЕ БОЛТУНОМ. У некоторых людей есть дурная привычка повсюду болтать о своих успехах. Если им удается заработать неплохие деньги, эти болтуны тут же везде трезвонят об этом. Так они ничего хорошего не добиваются, а вот теряют зачастую немало. Не болтайте лишнего о своих доходах, надеждах, ожиданиях и намерениях. Это касается как разговоров, так и переписки. Мефистофель Гете говорит: «А письменности призрак неприкрытый всех тиранией буквы подчинил». Конечно, деловые люди не могут не писать писем, но им следует быть очень осторожными в отношении содержания. И особенно если дела у вас идут не слишком хорошо и вы теряете деньги, никогда не пишите об этом в письмах, это может негативно сказаться на вашей репутации.

БУДЬТЕ ЧЕСТНЫМ. Репутация честного человека в бизнесе ценнее бриллиантов и рубинов. Один старый сквалыга так напутствовал своих сыновей: «Делайте деньги, по возможности делайте их честным путем, но делайте обязательно». Это не просто безнравственный и губительный совет, а еще и квинтэссенция глупости. Он мог бы с аналогичным успехом сказать: «Если вам трудно наживать деньги честным способом, делайте это путем обмана. Все способы хороши». Несчастный глупец не знает, что самое опасное в жизни – зарабатывать нечестным путем, что наши тюрьмы переполнены людьми, которые попытались последовать этому совету, что все тайное всегда становится явным. И тогда все дороги, ведущие к успеху, будут закрыты для человека навсегда. Люди везде и всегда с полным основанием избегали и остерегались тех, кто имел сомнительную репутацию и чья честность была сомнительной. Каким бы вежливым, приятным и симпатичным ни был человек, никто не захочет иметь с ним дело, если есть подозрение, что он использует «фальшивые меры и весы». Абсолютная порядочность во всем является фундаментом не только для финансового благополучия, но и для прочих аспектов жизни. Человек, известный своей кристальной честностью, может даже быть бедным, все равно в его распоряжении кошельки всех знакомых и соседей, поскольку все знают: если он пообещает отдать долг, то никогда и ни за что не разочарует давшего ему взаймы. Таким образом, даже из соображений простого эгоизма – если уж у вас нет другого, более возвышенного мотива – нельзя не согласиться с тем, что мудрое изречение доктора Франклина «Честность – наилучшая политика» никогда не утратит своего смысла.

Богатство не всегда является эквивалентом успеха. На свете живет множество состоятельных людей, которые совершенно несчастны, но есть и другие, честные мужчины и женщины, посвятившие себя служению Богу, у которых никогда не было много денег, но тем не менее они неизмеримо богаче и счастливее любого человека, какими бы благами тот ни обладал, если он грешник и нарушитель высших законов бытия.

Неконтролируемая любовь к деньгам, без сомнения, может быть «причиной всех несчастий», но деньги сами по себе, если ими правильно распорядиться, не просто «весьма удобная в быту штука»; они даруют наслаждение от благодеяний, позволяя человеку, имеющему их, делать других счастливее и позитивно влиять на окружающий мир. Стремление к богатству – чувство практически универсальное, и никто не может сказать, что оно достойно порицания, если, конечно, состоятельный человек вместе с богатством принимает на себя определенные обязательства и использует его на благо общества. История «делания денег», то есть коммерции – это история цивилизации; и там, где ремесло процветало, искусство и наука давали благороднейшие плоды. В нашей стране люди, умеющие делать деньги, во все времена были самыми щедрыми меценатами и благодетелями. Именно им мы в значительной мере обязаны просветительскими учреждениями, развитием искусства, наличием академий, колледжей и церквей. Единственный аргумент, который можно выдвинуть против стремления разбогатеть, заключается в том, что встречаются скупердяи, которые копят исключительно ради накопления, и хотят только одного – заграбастать все, что находится в пределах досягаемости. Ну что ж, у нас есть ханжи в религиозных делах и демагоги в политике; вот и среди людей, умеющих делать деньги, время от времени попадаются обычные скряги. Однако это скорее исключение из правил. Слава богу, в нашей стране нет законов, оговаривающих право старшего сына на наследование. А это значит, что жизнь будет идти своим чередом, пройдет какое – то время, и пыльные накопленные сокровища опять разойдутся повсюду и будут служить людям. Так что я с полной ответственностью советую мужчинам и женщинам: делайте деньги честно и только честно, ибо истинно писал Шекспир в комедии «Как вам это понравится?»: «Если у него нет денег, средств и достатка, то ему не хватает трех добрых друзей».

Ф.Т. Барнум, 1869 г.