Как Ф.Т. Барнум обанкротился… чтобы вновь разбогатеть

Эти часовщики завели меня так, что пружина лопнула.

Из частной переписки Ф.Т. Барнума, 1856 г.

Барнум так сильно любил свой родной город Восточный Бриджпорт, штат Коннектикут, что вложил в его развитие тысячи долларов и, став мэром, отдал ему почти половину жизни. Но именно Бриджпорт связан и с одним из мрачнейших периодов в жизни шоумена, послужившим толчком к открытию новой арены власти, помогающей человеку разбогатеть.

Барнум хотел, чтобы компания Jerome Clock Company начала вести бизнес в его родном городе – так он рассчитывал влить свежую струю в его развитие и обеспечить горожан дополнительными рабочими местами. И руководство фирмы дало добро на переезд при одном условии: Барнум одолжит ей денег на это, подписав соответствующие документы. Он согласился.

Подписывая первые долговые обязательства, он был уверен, что сумма займа не превысит 100 тысяч долларов, но компания постоянно просила подписать все новые и новые документы, и Барнум, ослепленный желанием увидеть свой город богатым и процветающим, продолжал ставить подпись. Прежде чем он понял, что происходит, векселей накопилось почти на полмиллиона. К тому времени, когда он осознал, что стал жертвой обмана, он уже разорился.

Ему было сорок с небольшим, когда он пережил эту потерю, по сути, способную выбить из седла любого человека. Но не этого человека. Он не утратил своего природного оптимизма и сразу заявил, что выплатит все до последнего цента по каждому подписанному им векселю. На это ушло несколько лет, но он выполнил обещанное, а еще через какое – то время стал даже богаче, чем был до банкротства.

Мы уже выяснили, что Барнуму стойко переносить жизненные невзгоды помогали его внутренняя сила и вера. Сейчас же вы узнаете, что именно делал этот человек, чтобы восстановиться после серьезных финансовых потерь и возродить свою империю, и как сегодня вы можете воспользоваться его методом и добиться аналогичных результатов.

Как делать деньги

Барнум начал активно выступать перед публикой в 1850–е годы, когда стал убежденным трезвенником и активным участником борьбы с потреблением алкоголя. Все деньги от его выступлений шли на эту и другие благие цели. А потом, когда он обанкротился, друзья убедили его заняться лекторской деятельностью профессионально и начать читать лекции о том, как делать деньги. Поначалу Барнум противился, говоря, что он намного лучше знает, как их терять, но друзья убеждали его, заявляя: чтобы лишиться денег, нужно их сначала заработать. В итоге Барнум сдался и начал выступать перед публикой с лекциями под названием «Искусство делать деньги».

Понятно, что для начала он разрекламировал свою лекцию. Результаты превысили все ожидания. На первое платное выступление, состоявшееся в Лондоне 29 декабря 1858 года, купили билеты 2500 человек (выложив 50 центов за билет). Но это еще далеко не все. Лекция пользовалась такой популярностью, и Барнум читал ее столько раз, что благодаря этому всего за четыре года ему удалось расплатиться со всеми долгами по неудачной финансовой операции с инвестициями в Jerome Clock Company. Как говорил сам Барнум, «моя лекция – отличный пример искусства делать деньги».

На утро после его первого профессионального выступления лондонская Times писала:

Мы не можем не признать, что мистер Барнум является одним из самых интересных лекторов из всех когда – либо выступавших перед аудиторией на эту универсальную тему. Стоит добавить, что в его внешности нет ровным счетом ничего «шарлатанского», на вид он абсолютно респектабельный бизнесмен, а в его распоряжении имеется целый арсенал шуток, которые лектор произносит обычным тоном, оставаясь абсолютно невозмутимым, в то время как слушатели покатываются со смеху. Звучный голос и восхитительно четкое и понятное донесение материала завершает его характеристику как лектора; очевидно, в этой ипостаси Барнум не имеет никакого отношения к «надувательству» ни в низшем, ни в высшем понимании этого слова.


Барнум публично выступал со знаменитой лекцией приблизительно в тот же период, когда свои лекции читали великие Марк Твен и Чарльз Диккенс. Тогда же выступали и другие популярные ораторы, например эксперт по гориллам Пол Дю Шалью (эти животные были обнаружены в середине 1800–х), поэт Генри Уодсворт Лонгфелло, проповедник – конгрегационалист Генри Уорд Бичер и философ Ральф Уолдо Эмерсон. И все же в одной газете того времени можно прочитать следующее:

Он [Барнум] так искусно организовал и провел встречу Генерала Тома Тама с Ее Высочеством, что можно подумать, будто актерство является одной из множества профессий этого человека. Великий шоумен рассказывал байки об ирландских пилотах и официантах, забавных священниках и других необычных людях, с которыми он встречался на жизненном пути. Мистер Барнум – прирожденный рассказчик, в его руках даже обычный каштан вызывает взрыв хохота.


Кроме того, как вспоминали его современники, Барнум отличался невероятной остротой реакции и находчивостью. Как – то раз, прослушав речь епископа Лондонского, которую тот закончил словами: «Надеюсь встретиться с вами на небесах», Барнум тут же сказал: «Если вы туда попадете».