Как Ф.Т. Барнум собственноручно выписал себе пропуск к успеху

На этой неделе я пришлю вам небольшую пачку странных писем.

Ф.Т. Барнум, 1876 г., из письма Сэмюелю Л. Клеменсу (Марку Твену)

Ф.Т. Барнум открыл для себя силу письменного слова в 1832 году, в Коннектикуте, в возрасте 22 лет, когда его посадили в тюрьму.

В этот период американской истории многие начали смешивать политику с религией, что в соответствии с «Биллем о правах» совершенно недопустимо. Барнум старался бороться с данным явлением, направляя статьи в местную газету, однако редактора отказывались их печатать. И Барнум, которого никогда не пугали трудности, недолго думая основал собственную газету.

Она называлась The Herald of Freedom и сразу стала пользоваться в городе невероятной популярностью. Людям очень нравились одухотворенные, тщательно продуманные аргументы Барнума против вмешательства церкви в дела государства. Однако автора часто упрекали в том, что он слишком уж громко выступает против сильных мира сего. Однажды Барнум обвинил одного высокопоставленного представителя местного духовенства в ростовщичестве и был арестован за клевету. Его осудили на срок 60 дней. И эта судимость, вместо того чтобы навредить его дальнейшей карьере, принесла ему огромную известность.

Дверь в его камеру не закрывалась, а была завешена ковром, поскольку посетители шли к нему вереницей, а сам Барнум, находясь в заключении, продолжал писать обличительные статьи. Когда узника отпустили, в его честь была устроена вечеринка.

Произносились речи и тосты, пелись песни, стреляли пушки; был организован парад, во главе которого ехала повозка, запряженная шестеркой лошадей. Барнум стал героем всего Коннектикута.

Он на всю жизнь запомнил, какой необычайной силой обладает перо. Написанное слово стало для Барнума одной из самых мощных арен власти. Он использовал его для рекламы Генерала Тома Тама, Дженни Линд, своего музея, цирка и себя самого. Он написал биографии Тома Тама, Линд и даже любимого африканского слона Джамбо. С целью популяризации цирка он основал иллюстрированную газету под названием P.T. Barnum's Advance Courier, которую издавал тиражом в 500 тысяч экземпляров и бесплатно распространял в городах за неделю до начала гастролей.

Автобиография, написанная Ф.Т. Барнумом, обеспечила ему почетное место в американской истории. Эта книга стала настолько популярной еще при жизни автора, что Барнум решил каждый год дополнять ее, превратив собственную биографию в своего рода сенсацию, в сериал, очередного выпуска которого с нетерпением ждала вся страна. А в 1884 году Барнум отказался от требований на соблюдение авторских прав, позволив другим издательствам при желании печатать и продавать недорогие редакции его автобиографии. Он знал, что известность, которую принесет ему столь необычный шаг, будет дороже золота; кроме того, это избавляло его от серьезных типографских расходов.

Литературные произведения – отнюдь не новый инструмент рекламы и популяризации; он известен всем, кто работает в бизнесе. Назовите имя любого действительно преуспевающего бизнесмена, и наверняка окажется, что он либо сам пишет, либо были изданы книги, написанные о нем. Быть автором настолько мощное средство, что многие предприниматели сегодня нанимают так называемых «литературных рабов», выполняющих для них всю работу, а они даже не берут в руки перо. И делается это вовсе не для того, чтобы потешить самолюбие, – просто эти люди знают, что печатные труды очень способствуют соответствующей репутации.

Величайший маркетинговый инструмент на свете

– Вы предлагаете мне написать книгу? Мне? Вы, наверное, шутите!

Нет, не шучу. Книга – это не только самый мощный инструмент маркетинга из всех имеющихся; могу назвать еще три весьма веские причины, по которым стоит подумать о применении этой методики: слава, богатство и бессмертие.

1. Слава. Весь мир склоняет голову перед экспертами. Напишите книгу – и вас будут считать авторитетом в той области, которой она посвящена. К тому же привлечет внимание людей к вашему бизнесу. Вспомните о Харви Маккее, авторе «Как плавать среди акул и не быть съеденным заживо». Кто знал о нем или его фирме по производству конвертов, пока он не написал этот бестселлер? То же самое можно сказать и о таких всем известных сегодня гуру в разных областях, как Том Питерс, Энтони Роббинз и Стивен Кови. До того как они занялись писательской деятельностью, о них почти никто не знал.

2. Богатство. Джеймс Фикс, автор бестселлера «Полное руководство по бегу» («The Complete Book of Running»), побудившего тысячи людей надеть спортивную форму, выйти на улицы и заняться бегом, принесла автору 500 тысяч долларов. Еще столько же он заработал на всевозможных лекциях и семинарах, куда его начали наперебой приглашать как богатого и знаменитого писателя. Неплохо, верно? И в этом нет ничего необычного. Книги Тома Питерса сделали его общепризнанным экспертом по вопросам совершенства, и его советы в этой сфере ценятся сегодня на вес золота. По моим данным, он получает 10 тысяч долларов за одно выступление. Его бизнес процветает. И не будем забывать о знаменитом ученом, журналисте, издателе и дипломате XVIII века Бенджамине Франклине, который заработал на своей книге «Альманах бедного Ричарда» («Poor Richard's Almanac») целое состояние. Ее, кстати, издают и поныне.

3. Бессмертие. Вполне вероятно, вам хоть раз попадалась книга, в корне изменившая вашу жизнь или хотя бы ваш подход к бизнесу. Можете назвать ее автора? Не исключаю, что нет. Книги зачастую влияют на людей таким образом, о котором их авторы даже не думали. Это ваш шанс изменить мир. Одна из причин, по которой мы помним о таких людях, как Ф.Т. Барнум, – это книги, написанные им самим или о нем. Книги – вот что заставит потребителей помнить о вас долгие – долгие годы, пусть даже позабыв ваше имя.

И еще. Ваши книги станут инструментом налаживания деловых связей, причем куда более эффективным, чем любая визитка. Автобиография Ли Якокки разошлась тиражом 6,5 миллионов экземпляров. А это значит, что о нем и его бизнесе узнало огромное количество людей. Он не мог бы лично познакомиться со всеми, даже если бы целый год только этим и занимался.

Говорите, вы не писатель? Легендарный американский промышленник и миллиардер Пол Гетти нанимал «литературного раба». За Трампа и Якокку тоже в основном трудились соавторы. Вам вовсе не обязательно делать это самому. Но не нанимайте молодого, подающего надежды романиста. Наймите профессионального автора. Мудрый, опытный литератор не только сможет красиво преподнести вашу историю, но и, возможно, поможет вам выявить, чем именно интересен и уникален ваш бизнес, в результате чего книга о вас и вашей компании станет продуктом, востребованным рынком. Так поступали многие преуспевающие бизнесмены, в том числе Сэм Уолтон из Wal – Mart и Дэйв Томас из Wendy's. Барнум поведал свою автобиографию сам, но, по мнению специалистов, некоторые из последних глав могут принадлежать перу других авторов. Не имеет значения, кто фактически написал книгу, вышедшую под вашим именем. Эффект будет таким же. Вы будете считаться автором, и это сделает вас авторитетом.

Стать бизнесменом, выпустившим свою книгу, означает использовать один из самых действенных маркетинговых инструментов на земном шаре. Публика вас обожает, газеты и журналы печатают о вас статьи. Не верите – спросите «акул» бизнеса, которые уже издали свои книги, если, конечно, сможете им дозвониться!