Гектор ходит на пляж и занимается расчетами

Дом Алена и Аньес находился в одном из самых красивых районов этого большого, как маленькая страна, города, совсем рядом с морем. Поэтому по утрам Гектор отправлялся вниз по обсаженной деревьями улице с красивыми деревянными, иногда старинными, домами (в этом городе старинными считались дома в возрасте пожилой дамы). Затем спускался по маленькой лестнице, выбитой в скале, переходил на другую сторону под шумной дорогой и, оказавшись на огромном белом песчаном пляже, шел по нему, чтобы намочить ноги в довольно холодном море. Стоя в воде, он вглядывался в голубизну на горизонте и говорил себе, что это море простирается до самого Китая. Маленькая волна, которая накатывала на его щиколотки, возможно, добралась сюда из города, где он встретил Инь Ли.

Странно, но на этом роскошном пляже было немного народу и совсем мало таких, как Гектор, Аньес или Ален. Там в основном собирались бедняки с довольно темной кожей и множеством детей или же негры, как правило — молодые. Гектор понял, что в этой стране у богатых либо нет времени ходить на пляж, потому что они много работают, как Аньес и Ален, либо они предпочитают чистоту своих бассейнов и джакузи, или же не хотят смешиваться с бедняками, что, впрочем, характерно для любой страны.

Правда, существовали и другие пляжи, подальше, в северной части города, где жили в своих домах богачи и даже звезды кино. Но туда пускали только тамошних обитателей, потому что в этой стране можно купить даже пляж, если хватит денег.

Так что бедные получили в свое распоряжение весь этот огромный пляж, где за вход не нужно платить, и они с удовольствием играли там в волейбол, пили пиво и флиртовали с девушками. Они выглядели счастливыми, потому что на этом пляже могли забыть о том, что существуют люди богаче, чем они, имеющие красивые машины, красивые дома и очень дорогих адвокатов.

Гектор надел темные очки и записал:

урок 19. Солнце и море — это счастье для всех.


Он сказал себе, что если однажды станет по-настоящему бедным, то скроется в солнечном городе на берегу моря, причем в небогатой стране, чтобы чувствовать себя менее бедным. (Вспомните урок 1: Хороший способ испортить себе счастье — начать сравнивать.)

Он просмотрел свой список и почувствовал, что понемногу приближается к его концу. Отныне Гектор все чаще замечал, что, размышляя во время путешествия о счастье в связи с очередным приключением, он находит соответствие одному из уже записанных уроков. Значит, он либо собрал почти все возможные уроки, либо просто идет по кругу и пора показать кому-нибудь результаты своих изысканий. (До сих пор единственным человеком, прочитавшим список целиком, был шеф бандитов, но он не поделился с Гектором своим мнением.)

Вечером Гектор ужинал с Аленом, Аньес и детьми. Ему было приятно находиться в настоящей семье, с папой, мамой, двумя мальчиками и девочкой, потому что это казалось ему хорошей основой для обретения счастья. Но проблема в том, что дети не оставались за столом подолгу, они то убегали в сад, то возвращались за пирожным или поднимались в свою комнату, чтобы посмотреть телевизор или поиграть на компьютере.

Это раздражало Аньес — она хотела, чтобы дети посидели за столом, — но Алену, похоже, было наплевать, и он рассказывал Гектору о своей работе. Ален был не только хорошим спортсменом, но и здорово умел считать, причем выполнял разные сложные расчеты. На самом деле он просчитывал расчеты расчетов, после чего менее сильные в этом занятии люди использовали его расчеты для работы компьютеров или расшифровки генетического кода. (Мы не станем объяснять, что это такое, не то потребуется слишком много времени; лучше сами справьтесь в словаре.) Поскольку Алену очень нравилось считать, в качестве отдыха он придумывал для большой газеты забавные задачки типа тех, у которых нет ответа, и потому чувствуешь себя полным идиотом, пытаясь их решить.

— Сказал бы детям, чтобы посидели за столом, — возмутилась Аньес.

— Они не хотят, — возразил Ален.

— Конечно не хотят, они ведь чувствуют, что ты на их стороне.

— Я не на их стороне, просто не хочу сражаться с детьми во время моего ужина.

— Вот-вот, «мой ужин»! Я предпочла бы, чтобы это был «наш ужин», ужин всей семьи.

— Ну они же дети, им скучно за столом. Я был точно таким.

— Твоя мать говорит другое. Она устраивала настоящие ужины, вместе с детьми.

— Да, конечно, но хороших воспоминаний у меня не осталось. Ежевечерне выслушивать мамины причитания!

Тут Аньес забеспокоилась:

— Это ты про меня? Я тебя достаю своими причитаниями?

— Нет, но этот разговор стал повторяться слишком часто.

— Неужели? Он бы не повторялся, будь ты построже с детьми!

— Они не делают ничего плохого, просто развлекаются.

— Они смотрят дебильные сериалы! Вместо того чтобы общаться с родителями.

— Для общения можно найти другое время, не обязательно ужин.

— Какое другое? Ты работаешь весь день, и это я почти всегда с ними.

— Бот и хорошо, значит, они общаются со своей матерью.

— Родители — это отец и мать, ты еще не забыл?

— Не всегда, мой отец, например, сбежал, когда я был маленьким.

— И вот результат: у тебя не сформировалась модель общения с собственными детьми!

— Нет, не сформировалась. Зато в наличии модель поведения человека, который в конце концов свалил, устав от непрерывных стонов жены!

Гектор чувствовал себя неловко, ситуация напоминала ему случаи на приеме, когда пациенты, мужчина и женщина, скандалили в его присутствии у него в кабинете. Только здесь все было по-другому, потому что ссорились его друзья, и к тому же это происходило на их красивой кухне.

Ален и Аньес в какой-то момент заметили, что Гектору не по себе, извинились перед ним и постарались перейти к нормальной беседе. Гектор рассказал им о цели своего путешествия и об уроках, которые он уже сформулировал.

Услышав это, Ален задумался. Потом заметил, что, возможно, удастся вывести формулу счастья.

— Формула счастья? — хором переспросили Аньес и Гектор.

— Ну да. Если счастье зависит от разных факторов, например, от здоровья, друзей, работы, которую любишь или не любишь, можно попробовать включить все эти элементы в одну формулу. Каждый получит собственный индекс, и в результате можно будет вывести коэффициент счастья, или КС.

Гектор вынул свой блокнот и показал его Алену и Аньес. (В душе он порадовался, что тщательно замазал урок 18, потому что тот вряд ли понравился бы Аньес.) Все трое стали размышлять, пытаясь найти ключевые слова, которые бы соответствовали каждому из уроков.

Где-то это было легко. Например, для урока 8: Счастье — это быть с теми, кого любишь, можно было написать «любовь/дружба», а для урока 8а — «одиночество/изоляция», наделив их отрицательным коэффициентом (если вы не понимаете, что такое отрицательный коэффициент, не беспокойтесь, главное, что это известно Алену). Для урока 4: Многие думают, будто счастье заключается в том, чтобы стать более богатым или более влиятельным, можно выбрать «социальный статус» или «деньги».

Но попробуйте подобрать слова для таких уроков, как 5: Иногда счастье — это когда не понимаешь, — или 7: Ошибка — думать, будто счастье является целью, и вы увидите, что правильное решение не всегда возможно, как и у задач, которые Ален придумывает для газеты.

В конце концов они составили список:

• Быть любимым (любимой) • Деньги • Чувствовать себя полезным (полезной)

• Дружба • Здоровье • Социальный статус • Любимая работа

• Гулять и веселиться • Счастье тех, кого любишь • Душевный покой


Больше слов у них не нашлось. А потом Ален взглянул на Аньес и добавил: «Быть женатым». И у Аньес увлажнились глаза.