Путь к успеху

Первое, чего мне стало недоставать, когда я бросил гастролировать, так это общения с людьми. У меня оставалось несколько друзей в Чикаго, но почти все они жили где-то на окраине. А мне надо было встречаться с людьми в центре, где жил я. У меня имелось три закадычных друга, живших в моей округе, я решил, что с них-то и следует начать. Раз в неделю я играл с ними в волейбол в церковном дворе. Они-то и стали приглашать меня на разного рода публичные мероприятия, организуемые прихожанами той же церкви. Вскоре я знал, что в Чикаго проводится множество подобных встреч и собраний, на которые можно пойти.

Я посещал вечеринки, устраиваемые «Клубом 20/30», различными церквами, спортивными лигами, общественными клубами, – они организовывались людьми, которым хотелось повеселиться. Самой большой такой группой на тот момент была та, что называлась «Рефрижиратор», ею руководил парень по имени Джефф Фудзимото – вот уж кто действительно являлся специалистом в этом: он тусовался почти каждый день! Имелись также бары, где отмечались всякие там события, например, «Бар № 1», один из лучших в Чикаго. Таверны «Четыре угла» – еще одна весьма неплохая сеть баров. Некоторые бары объединяют профессиональных спортсменов или коллег. Скажем, «Дуркинс» и «У Джо» – те, куда обычно заглядывают почитатели «Питсбургских сталеваров». В Чикаго проводятся также разнообразные народные гулянья, забеги, фестивали. В общем, здорово. Так я познакомился с массой людей.

С Джоном и Джесси я подружился, играя в волейбол. Мы заметили, что многие играют в волейбол на пляже летом, обычно два на два. Вот мы втроем и решили попробовать. На многих площадках готовы были принять наш вызов, надо было только включиться в состязание, где победитель играл с новоприбывшими. Мы стали регулярно заниматься этим.

Примерно в то же время я услышал о волейбольных лигах и записался как независимый игрок в «Чикаго спорт» и «Общественный клуб», где познакомился в команде с парнем по имени Майк (теперь мы с Майком регулярно играем в теннис). Знакомясь с новыми и новыми людьми, я начал формировать целые команды для «Спортс монстер», и вскоре уже играл в нескольких волейбольных лигах. Там я тоже встретил немало знакомых.

Следующим летом воодушевленный Джесси купил сетку и стал натягивать ее на пляже по воскресеньям, а затем звонил мне в восемь утра и спрашивал, не хочу ли я прийти поиграть. У меня не было ни одной свободной субботы многие годы (самое занятое время для актеров), и я наверстывал упущенное, в результате чего в воскресенье утром бывал не лучше мертвеца.

– Привет, Ян, это Джесси. Я на пляже. Готов играть?

– Пошел бы ты…!

Отбой. Я приплелся на пляж ближе к полудню. Тем временем Джесси успел познакомиться с двумя парнями, Рексом и Ричем, у которых также имелись сетки. Объединив силы, мы стали приглашать все больше и больше людей играть с нами. Вскоре образовалась своя небольшая группа, которую кто-то прозвал «НОС» – сокращенно от «На Юг от Сарая» (мы складывали свои сети к югу от сарая на пляже Северной авеню).

Мы с Рексом сдружились также с другой группой игроков, собиравшихся по субботам. Они свои сети отмечали флажком «феррари», чтобы их было легче опознать. Мы звали кое-кого из них присоединяться к нам по воскресеньям, и наоборот. Вскоре обе группы слились, и мы уже помечали свои сети улыбающейся рожицей. Через пару лет группа сильно разрослась. Двое из «феррари», Эрик и Деннис, отделились и образовали еще одну группу. Они смешались с тремя другими и тоже здорово разрослись.

Нескольких наших игроков пригласили принять участие в волейбольном турнире, организованном еще более крупной группой под названием «Везунчики». Мы быстро разнесли весть об этом грандиозном турнире, в итоге более ста человек решили принять в нем участие.

Зимой я играл в волейбол в крытом зале, где еще занимались члены лиги хоккея на траве. (Нечего-нечего, хоккей на траве – тоже вид спорта.) Я умирал, так мне хотелось поиграть в хоккей, и страшно обрадовался, обнаружив данную лигу. Единственная проблема состояла в том, что я не знал никого из игравших в хоккей. Это было ужасно, просто ужасно. Через пять минут после начала игры противник вел со счетом 7:0. Они выводили на поле своих вратарей. Мы проигрывали со счетом 20:1 или около того каждую неделю, даже при том, что другие команды большую часть времени играли без вратаря. Впрочем, мы получали немалое удовольствие, а один из наших игроков настаивал на том, что зато у нас девчонки лучше.

Все первые хоккейные голы мы отмечали. Санто, наш центральный нападающий, выиграл самое первое вбрасывание. Он запаниковал, увидел противника, развернулся и… вбросил шайбу в собственные ворота. Наш вратарь Джейм, не ожидая удара от своего игрока, пропустил его прямо у себя между ног. Команда противника вела со счетом 1:0, практчески не дотронувшись до шайбы. Санто выиграл второе вбрасывание… и сделал в точности все то же самое! Противник вел со счетом 2:1, по-прежнему даже не прикоснувшись к шайбе. Джейм крикнул Санто:

– Что ты делаешь?

– Я думал, на этот раз ты будешь наготове!

Говоря, что мы были плохой командой, я ничуть не преувеличиваю. Но во время первого сезона я познакомился с достаточным количеством игроков из других команд, чтобы создать новую. Один из них рассказал мне про девушку по имнеи Шэннон, которая тоже хотела играть. Собравшись в команду, мы записались в «Спортс монстер». Позже я, помимо того, присоединился к группе, игравшей в хоккей по субботам.

Что касается свиданий, то все шло хорошо. Я встречался со множеством женщин, хотя не нашел той, которая бы нравилась мне по-настоящему. Было немало двухнедельных ничего не значащих связей. Я начал уставать от этих игр (имея в виду все упомянутые мною соответствующие хитрости) и решил, что когда повстречаю женщину, которая мне на самом деле будет не безразлична, не стану с ней заигрывать, а просто скажу и сделаю то, что чувствую.

В первый раз я позвонил Шэннон, чтобы узнать, хочет ли она играть с нами в хоккейной команде. Я рассказал ей все подробно, какова плата и где это находится.

– Ладно, Ян, договорились, спасибо.

Я думал, беседа окончена, но она продолжила.

– Так ты живешь где-то поблизости?

– Да, в Оук-парке, хотя до недавнего времени много разъезжал.

– Куда?

Мы проговорили таким образом больше часа. В очередной раз я позвонил Шэннон, чтобы сообщить ей время начала игры. (В то время у меня был старенький компьютер, который не принимал имейлы, так что мне приходилось обзванивать всех членов команды перед играми.) Произошло то же самое – мы опять проговорили около часа.

Я не обратил внимания на Шэннон, познакомившись с ней, я вообще никого не замечал. В нашей хоккейной лиге было четыре команды, и я боялся, что мы потеряем своих игроков. Поэтому тратил много времени, чтобы собрать необходимые деньги для оплаты членства в лиге, разработать какую-то стратегию, чтобы быть уверенным, что у нас будет достаточное количество игроков каждую неделю. Откуда ж возьмется время обращать внимание на кого бы то ни было? Я продолжал обзванивать всех членов команды, напоминая о времени игры. И каждый раз, когда звонил Шэннон, мы подолгу болтали. У нее был такой сексуальный голос и очаровательный смех. В конце концов меня осенило, что эта женщина мне нравится. Я решил пригласить ее куда-нибудь.

На следующей неделе во время игры я внимательно разглядел ее. Довольно симпатичная, со светлыми волосами до плеч, которые она собирала в конский хвот во время игры. У нее были красивые глаза, теплая улыбка и чудная фигура. Рост – примерно 158. Что заметили все остальные в первый же день, так это ее большой бюст, слишком большой на мой вкус, но ее это почему-то не портило. Вообще-то я предпочитаю брюнеток с грудью среднего размера, но ничего не имел против и грудастой блондинки. (Мне следует присудить премию за гуманность.)

Позже на той же неделе мы с Шэннон отправились на вечеринку по случаю игры на суперкубок, организованную одним из игроков нашей команды. Большую часть времени мы провели, беседуя друг с другом, и я не знаю, что там на самом деле происходило на суперкубке, за исключением того, что балтиморцы выиграли. Она подвезла меня и одного из моих друзей до дому. Она мне ужасно понравилась, и я надеялся, что с ней-то мне не придется играть в игры. На следующий день у нас должен был состояться хоккей. После обязательного посещения бара после матча я улучил минутку с Шэннон, когда мы шли к своим машинам, чтобы вновь пригласить ее.

– Я знала, что ты пригласишь меня и думала об этом.

О черт, женщина думала, стало быть, ничего хорошего не жди. Она уже все проанализировала, даже до того, как я успел ее пригласить.

– Недавно я порвала с парнем, за которого собиралась выйти замуж. Я не прочь пойти с тобой куда-нибудь, но только не сейчас.

Я не знал, как мне реагировать. То была игра. Когда кто-то отвечает на простой вопрос, требующий ответа «да» или «нет», как-то иначе, это – игра (мой друг Адам научил меня этому). Она мне не давала никакой пищи к размышлению: она заинтересована или нет? Она могла бы сказать, чтобы я повторил попытку через месяц или что она даст мне знать, когда будет готова вновь встречаться с кем-либо. Проявив подобающее сочувствие в связи с ее разрывом, я дал ей шанс прояснить ситуацию:

– Ладно, хочешь, чтобы я сделал это позже или как?

– Ну, конечно, конечно. Как-нибудь потом.

Выходит, она заинтересована, хотя я не имел ни малейшего представления, что значит «как-нибудь потом». Неделя? Две? Месяц? Когда у нее родится первый ребенок? Мне также не понравилось, что вдруг нарисовался ее бывший. Если она собиралась за него замуж, возможно, они не совсем порвали?

Я продолжал видеться с Шэннон во время хоккея, и она заменяла пару раз не пришедших игроков на волейболе. Мы несколько раз заходили в бар пропустить по стаканчику «Фрисби», весьма поднимающего настроение напитка. Пару раз даже пытались пригласить друг друга куда-то, но всякий раз что-то мешало: то время не устраивало одного из нас, то кто-то болел. Она не переставала удивлять меня.

– Не хочешь пойти посмотреть Фила Коллинза через две недели?

– Не могу, Ян, меня не будет в городе.

Ладно… И что я опять должен думать? Она могла бы сказать, что хотела бы пойти, но не может. Или: «Нет, спасибо». Она явно играла, стараясь держать меня на крючке. Даже ее подруги подметили это. Однажды я встретил кое-кого из них, и они сказали, что «много слышали обо мне». В конце одна произнесла: «Приятно было познакомиться. Уверена, мы еще не раз увидимся».

В то время как Шэннон играла, я – нет. Я сказал ей, что мне нравится с ней разговаривать и общаться. Признался, что, как это ни смешно, не обратил внимания на то, как она выглядит, когда мы встретились впервые. По ее лицу я видел, что она по большей части не верит тому, что я говорю. Она привыкла, что мужчины сходят с ума по ней из-за ее сисек, но меня-то интересовало не это. Судя по всему, она была обо мне невысокого мнения.

Как и ожидалось, Шэннон вернулась к своему бывшему примерно год спустя после того, как я познакомился с ней. Возможно, я был нужен ей как запасной вариант на случай, если они не помирятся. Ему было наплевать на меня, но я начал подыскивать другого игрока, потому как вряд ли он позволил бы ей продолжать играть с нами. И точно, вскоре после этого Шэннон перестала ходить в бар вместе со всей командой, а потом прекратила и играть с нами. Я ничего не слышал про нее, как вдруг примерно год спустя она неожиданно позвонила мне. Я сразу же понял, что она опять порвала со своим другом. Так оно и было.

Шэннон не вернулась в команду, но не раз подменяла других, когда они не могли прийти на игру. За все это время я встречался с разными женщинами, но, опять же, никто не волновал меня по-настоящему. Шэннон была единственной встреченной мной в Чикаго женщиной, которая всерьез задела меня. Она была остроумной, даже саркастичной, забавной и спортивной. Вокруг Шэннон имелось множество сигнальных флажков, которые я предпочел проигнорировать. Она сказала, что любит сначала подружиться с мужчиной, прежде чем начать встречаться. Я-то знаю, чем это обычно заканчивается. Она не любила заниматься теми видами спорта, где не добивалась хороших результатов, и не любила пробовать что-то новенькое. Она не давала прямых ответов на поставленные вопросы. Я чувствовал, что в какой-то момент она вроде бы заинтересовалась мной, но потом это прошло. Тем не менее однажды я вновь пригласил ее, и мы поехали с ней в бар после игры.

– Шэннон, я пытался понять тебя и, кажется, понял. С тобой все делается лучше. Итак, я спрашиваю тебя вновь.

Она смутилась, отчего мне тоже стало неловко, и снова ответила что-то неопределенное вместо «да» или «нет». Я решил, что я ей не интересен, а если бы и был, она исчерпала лимит моего терпения. Я по-прежнему контактировал с ней, когда надо было кого-то заменить в хоккее.

Прошел еще год, как вдруг Шэннон отколола номер: я увидел ее играющей за другую команду. Она вела себя весьма отчужденно. Я позвонил ей на следующий день, чтобы выяснить, что произошло. Она не ответила, и я оставил сообщение. Шэннон прислала имейл. Это не являлось грубостью или чем-то вроде наказания, просто было странно: она просила никогда ей больше не звонить и не посылать сообщения. Она изначально была убеждена, что я влюблен в нее, но видела во мне только друга. Какого черта? Сама того не ведая, Шэннон сделала самое худшее, что могла сделать – обвинила меня в том, что я презирал более всего: что я являюсь ее так называемом дружком. Я ответил на ее имейл, что пришлю ей длинное письмо, которое затем и послал. Я пытался спасти дружбу, хотя и понимал, что все напрасно. Чего я так разволновался? Легко быть другом, когда все хорошо. Но попробуйте оставаться им, когда происходит что-то нехорошее. Если наша дружба и закончилась, то не потому, что я не выдержал испытания. Я высказал предположение, что многие мужчины, видимо, обманывали ее. Зная, что она любит поначалу оставаться друзьями, представляю, с какими типами ей довелось встречаться.

Я вложил в письмо стишок о ней, пришедший мне в голову как-то ночью. Я не пытался добиваться ее любой ценой, просто хотелось сделать что-то приятное. Я писал, что она может прочитать его в очередной раз, когда кто-то обманет ее, и ей станет лучше – это хороший подарок. Неделю спустя после того как я отправил письмо, до меня дошли слухи, что Шэннон порвала со своим последним бойфрендом. Да, они были друзьями, до того как стать любовниками, и он обманул ее. Все решилось само собой. Без сомнения, я привел ее в ярость своей правотой. Ничто так не злит женщину, как мужская правота. Я был уверен, что она никогда больше мне не позвонит, так оно и было. А жаль, мы могли бы быть хорошими друзьями.

Вскоре после того как Шэннон оборвала нашу дружбу, я познакомился на пляже с Ванессой, подругой женщины, приходившей смотреть, как мы играем в волейбол. Ванессе я сразу же приглянулся. Она спросила, когда мы играем в следующий раз. Я сказал, и она пришла в тот день сама, чтобы посмотреть. Потом попросила меня проводить ее домой. Я предложил сходить куда-нибудь, и она дала мне номер своего телефона. Поболтав пару раз по телефону, мы пошли в «Гатрис». Свидание прошло хорошо, хотя она была слишком тиха, на мой вкус. Тем не менее я вновь пригласил ее. Я знаю, что люди нередко очень нервничают во время первого свидания, так что предпочитаю делать выводы после второго. Она с радостью согласилась. Поговорив еще несколько раз по телефону, она вдруг заявила, что не видит смысла во втором свидании, на что я ответил:

– Нет проблем. Приятно было познакомиться.

Ванесса тогда сказала, что хотела бы остаться друзьями, и пригласила меня на вечеринку, которую устраивала у себя на квартире через две недели. Вечеринки – отличный способ с кем-то познакомиться, и, возможно, у нее имелась парочка симпатичных подружек, так что я принял предложение. Минуло две недели. Я совершенно забыл о вечеринке. Мой друг Вишаль, знавший кое-кого из подруг Ванессы, напомнил мне о ней. Он не знал, где та жила, а я не мог вспомнить, поэтому позвонил ей.

– Привет, Ванесса, это Ян. Как поживаешь?

– Нормально. Как ты?

– Отлично, спасибо. Я звоню тебе узнать твой адрес, чтобы приехать на вечеринку.

– Ну конечно, нет проблем. Я перезвоню тебе, а то мне кто-то еще звонит.

– Хорошо.

Ванесса перезвонила через пару минут.

– Это Ванесса. Гмм, Ян, не думаю, что тебе стоит приходить на вечеринку, учитывая то, что между нами было, и все такое.

То, что было между нами? Я сразу понял, что она чокнутая. Держись подальше, надо держаться от нее подальше. Кому-то эта шиза причинит массу неприятностей .

– Ладно. Приятно провести время.

– Спасибо.

Не успел я повесить трубку, как позвонил Вишаль.

– Приятель, что случилось? Мне только что звонили подруги Ванессы. Она вне себя из-за твоего желания прийти на вечеринку.

И все из-за одного паршивого свидания? Слава богу, второе не состоялось, а то бы она подала на меня в суд на алименты. Я передал ему, что мне сказала Ванесса, и умыл руки. Восемь месяцев спустя – опять восемь месяцев – я отправился на пляж поиграть в волейбол. Я узнал, что Ванесса рассказывала всем невероятные истории обо мне, среди прочего о том, что ломился на ее вечеринку и постоянно запугивал ее, чтобы она соглашалась играть за мои команды. Конечно, все это было ужасно неприятно, но с помощью друзей я разрешил ситуацию. Помогло, видимо, то, что Ванесса играла отвратительно, и мои друзья понимали, что я не стал бы приглашать плохого игрока в любую из моих команд, потому что соревнования у нас проходили нешуточные, ей с ее умением на них делать было нечего.

На одной вечеринке после турнира «Везунчиков» (они устраивают по три каждый год – две в Чикаго и одну в Денвере) я встретил очень красивую женщину. (После каждой игры все отправлялись домой, чтобы принять душ, смывая в свои ванны тонны песка. Летом моя ванна просто забита песком, потому что я довольно много времени провожу на пляже.) У нее была славная попка, и ей очень шло быть рыжеволосой. Мы с ней выходили пару раз, даже было несколько интимных моментов. Я подумал, что у нас может что-то получиться, но она вдруг стала куда-то пропадать, перестала отвечать на мои звонки, а когда отвечала, говорила, что слишком занята, чтобы встречаться, и то и дело повторяла одну и ту же фразу:

– Не хочу быть связанной отношениями.

Я понятия не имел, о чем она говорит, но вскоре до меня дошло. Она не работала, жила где-то на окраине, но хотела перебраться в город.

– Кажется, я понял. Ты боишься, что если у тебя сложатся с кем-то неплохие отношения, то это будет единственная радость в твоей жизни, и ты привяжешься, а ты этого не хочешь.

– Верно. Спасибо за понимание, Ян.

– Ну давай тогда просто потрахаемся, что ли?

– Нет, не могу, потому что ты мне слишком нравишься, и это не поможет.

Но прикол заключался в том, что она решила встречаться с другим парнем. Поскольку он ей нравился меньше, она чувствовала, что сможет порвать отношения в любой момент и не будет связана ничем. Каково? Странная логика, я даже подумал, что она просто хочет бортануть меня как-нибудь помягче. Я спрашивал нескольких своих знакомых женщин, что они думают по этому поводу. Удивительно, но почти все они или их подруги принимали подобные решения в какой-то момент своей жизни. Им это казалось разумным.

За исключением трех этих сбоев, со свиданиями у меня был полный порядок. Конечно, иногда происходили всякого рода недоразумения, видимо, Госпожа Бог все же настроена против меня. Самое памятное из них случилось, когда я решил познакомиться с одной из своих соседок. Я живу в доме с внутренним двориком и видел, как в квартиру напротив въехала очень симпатичная женщина с такой фигурой, ради какой другие женщины готовы убить… и мужчины тоже. Я перекинулся с ней парой слов, она вела себя весьма дружелюбно. Я решил педпринять шаги: сказал своему другу Майку, с которым играю в теннис, что собираюсь пойти к ней с упаковкой пива и посмотреть, согласиться ли она распить со мной бутылочку-другую. Он настоял на том, чтобы я взял вино. Я постучал в ее дверь.

– Кто там?

– Ян.

Она открыла.

– Привет, как дела?

– Отлично. – Я протянул вино. – Я подумал, может, ты согласишься пропустить со мной пару стаканчиков?

– Ты знаешь, я не пью вино. Я больше люблю пиво.

Черт! Я мысленно отметил, что надо будет дать Майку по роже, когда увижу его в следующий раз.

– Впрочем, я возьму вино: завтра ко мне приезжает подруга, она как раз любит вино.

Что мне оставалось делать? Она перехитрила меня и знала это. Я отдал ей вино.

– Спасибо. Спокойной ночи.

Она закрыла дверь, и мне пришлось уйти.

За последние годы моей жизни я понял шестнадцать вещей.

• В городах есть немало чем заняться помимо свиданий.

• Солидный запас друзей – хорошее подспорье в личной жизни.

• Когда перестаешь играть, могут происходить всякие странности.

• Важно играть тогда, когда женщина тебе нравится по-настоящему.

• Нельзя позволять женщине держать себя на крючке в качестве запасного варианта.

• Все женщины убеждены: что бы мужчины ни говорили, они лгут.

• Никогда не возвращаться к своим бывшим, рвать раз и навсегда.

• Надо говорить женщинам только то, что они привыкли слышать.

• Для разных людей дружба имеет разное значение.

• Некоторые женщины с тараканами в голове.

• Кое-кто сочиняет истории, не задумываясь об их последствиях.

• Женщины думают иначе, чем мужчины.

• Женщины намеренно могут встречаться не с тем, с кем хотят, или же с теми, кто их мало интересует.

• Мужчине неплохо иметь среди своих друзей женщин.

• Быть женщиной труднее, чем мужчиной.

• Никогда не слушать Майка.


В крупных и маленьких городах есть уйма всего, чем можно заняться, что создает достаточно возможностей для знакомства с женщинами или обзаведения друзьями. На первый взгляд может казаться не так уж много того, что называют светской жизнью, особенно в городках, но если приложить некоторые усилия, то вы обнаружите немало всякого рода мероприятий. В небольших городках в течение года проводятся разные фестивали, отмечаются какие-то события в попытке сохранить там молодое поколение, которое относится критически к своему будущему. Как гастролирующий актер, я нередко становился участником такого рода развлечений для населения. Понятно, что у меня множество друзей и насыщенная светская жизнь, что позволяет мне выбирать, когда дело доходит до свиданий. У меня вполне приличный заработок, и мне не нужна женщина, чтобы почувствовать себя увереннее. У меня куча дел помимо свиданий и встреч. У меня есть друзья, которые не слишком вовлечены в общественную жизнь, что имеет весьма гибельные последствия для них. Солидный запас друзей – хорошее подспорье в личной жизни. Не знаю даже, как еще это подчеркнуть. Чтобы обзавестись друзьями, нужно время, это процесс, который происходит довольно медленно, шаг за шагом – я подробно рассказал о нем в начале главы. Главное – терпение.

Шэннон – прекрасный пример того, что случается, когда перестаешь играть. Я был слишком откровенен, совершенно не пытался каким-то образом, что называется, пудрить мозги (то есть не был загадочным), не флиртовал, старался быть ненавязчивым, а когда надо было действовать, не предпринял никаких шагов. Последствия оказались до смешного пагубны. Когда мужчине по-настоящему нравится женщина, ему не хочется играть с ней в игры, ему хочется просто разделить с ней все то, что он чувствует, и немедленно. Например, он рассказывает ей о своих целях и ожиданиях, пытаясь выяснить ее. Но именно в данный момент и следует соблюсти все правила игры! Только заполучив ее, можно переключать скорость. Даже если это противно вашему существу, нужно быть терпеливым и вести игру. Иначе вы наверняка потеряете свою женщину.

Как мужчины, так и женщины держат друг друга на крючке как запасной вариант, особенно на таком насыщенном рынке, как Чикаго. Шэннон держала меня на крючке, видимо, ожидая, как сложатся отношения с ее бывшим. Если подозреваете, что вас держат на крючке, нужно немедленно сказать об этом. «Послушай, мне кажется, ты решил(а) отложить меня на потом, чтобы посмотреть, что произойдет с кем-то еще. Мне не нравится быть номером два. Либо встречаемся, либо до свидания и удачи тебе». Не раз я добивался таким образом успеха. Столь твердое заявление вынуждает принимать решение. И не важно, каков будет результат. Я не хочу терять время, выясняя, каково мое положение. Как можно понять, что ты на крючке? Тебе отвечают уклончиво на предложение встретиться, никогда не говорят «да» или «нет».

«Ты не хочешь пойти куда-нибудь на уикэнд?»

«Еще не знаю, я тебе перезвоню».

«Нужно посмотреть, нет ли чего более первоочередного».

«Возможно. Позвони мне попозже на этой неделе».

Такие ответы – свидетельство того, что вас держат на крючке, в противном случае просто отвечают «да» или «нет» на подобные вопросы.

«Ты не хочешь пойти куда-нибудь на уикэнд?»

«Да, но я не знаю пока, смогу ли. Я могу тебе перезвонить?»

«Нет, на этой неделе я не смогу. А как насчет следующей?»

«Нет, не думаю. Спасибо за приглашение».

А еще хуже, когда вас не оставляют на крючке, а пытаются отшить, но, щадя ваше самолюбие, медленно спускают с него. По сути, они щадят себя, избегая честного ответа и желая таким образом выпутаться из неловкой ситуации. Большую часть из того, что мы делаем, мы делаем для себя, но под видом того, что делаем это для других. Как различить, когда вас держат на крючке, будучи заинтересованы, а когда пытаются деликатно избавиться? Тот, кто держит вас на крючке, постоянно поддерживает контакт с вами, чтобы вы не слезли с него случайно, контакт сохраняется обеими сторонами. Тот же, кто пытается от вас потихоньку избавиться, не стремится к этому, инициатива принадлежит исключительно вам самим.

Женщины убеждены, что мужчины лгут постоянно, при любой возможности. Я отчасти и написал эту книгу потому, что неоднократно сталкивался во время свиданий с этим женским заблуждением. Женские журналы и книги не способствуют тому, чтобы женщины верили мужчинам, напротив, они предлагают им притворяться, что верят. А затем, когда мужчина ни о чем не подозревает, попытаться разобраться, лжет они или нет, используя такие проверенные «научные» методы, как интерпретация положения его тела во сне или того, как он чистит зубы. В одной книге даже предлагалось, чтобы жены, поймавшие своих мужей на вранье, заставляли их составлять список, в который бы те заносили все то, что могут сделать жены, чтобы восполнить то, что недостает мужьям. Якобы, заполучив то, чего им недостает, они перестанут обманывать. Основная мысль такова: мужчины лгут, и женщинам надо с этим смириться. Какая несусветная чушь! Есть множество мужчин, которые не врут. Не следует мириться с обманщиками, от них нужно избавляться.

Я встречал немало людей, вновь сходившихся со своими бывшими. Иногда это происходит постоянно, как в случае с бумерангом. Почему? Из-за чувства комфортности. Очень нелегко терять того, кто был важной частью твоей повседневной жизни. А еще сложнее вновь начать встречаться с кем-то. Так и получается, что пары то расходятся, то сходятся, используя друг друга как своего рода костыли или подпорки. Результат? Они не выходят в люди, чтобы таким образом обзавестись новыми знакомствами и найти своего человека. Никогда не возвращайтесь к своим бывшим. Помните, ничего не происходит просто так, была причина, по которой вы разошлись. Хотя я и оставался всегда в хороших дружеских отношениях с моими бывшими, я никогда не пытался возобновить отношения с ними, намеренно избегая этого.

Люди видят себя такими, какими их видят окружающие. Они привыкают, что с ними обращаются соответственно этому видению. Например, у Шэннон большая грудь. Мужчины так пялятся на нее, что она носит только блузы с высоким воротом и скрещивает руки перед собой, когда только возможно. Хотя это и раздражает ее, мужчины, пытающиеся подобраться к ней, непременно упоминают о том так или иначе. Она привыкла это слышать, а мужчины должны говорить женщинам то, что они привыкли слышать. Одной из моих самых больших ошибок с Шэннон было то, что я как бы не замечал ее бюста. А теперь представьте: куда бы она ни обратила свой взор – реклама, телевидение, кино – везде и всюду ее пытаются убедить, что мужчины врут. Она знает, что у нее большая грудь; мужчины постоянно отпускают ей комплименты по поводу нее, обсуждают ее, где бы она ни появилась. Я же ни разу не упомянул о ней. По мнению Шэннон, я был не просто лжецом, но самым большим обманщиком из всех. Я притворялся, что не замечаю ее груди. «Он думает, что я – дура?» Вместо того я делал вид, что меня интресует исключительно она сама, потому что с ней все становится лучше. «Верно, когда потрогаешь мою грудь, тебе все покажется лучше,» – вероятно, думала она.

Вот почему важно, чтобы мужчина говорил женщине то, что она привыкла слышать. Не говорите красивой женщине, что она умна, а умной, но малопривлекательной, что она красива. Почему? Для них эти высказывания не более чем неудачный комплимент, кажущийся им еще большей ложью, чем та, о которой их предупреждают СМИ. Вот почему многие мужчины думают, что женщины не хотят слышать правду. В действительности Шэннон отчаянно хочет услышать похвалу чему угодно, только не ее груди. Для мужчин дилемма состоит в том, как заставить женщину поверить в такую похвалу. Решение очень простое: сделать несколько комплиментов относительно ее груди наряду с похвалой в отношении чего-то другого. Было бы куда лучше, если бы я сказал Шэннон следующее: «Знаешь, с тобой все становится лучше – я не имею в виду вот это», – и указал на ее грудь. Все очень просто. Она продолжала бы оставаться в зоне комфортности. Она бы поверила мне, ибо я сказал то, что говорят ей все. Ей бы понравилось, что, наконец, кто-то заметил нечто помимо ее великолепного бюста. Я все испортил своей честностью. Какая ирония! Помните: говорите женщинам то, что они привыкли слышать, и то, что они хотят услышать, а также так, как они хотят это слышать, – вот единственный способ сказать им правду. Похоже на кормление младенца: заставить его съесть что-либо можно исключительно производя много шума и делая отвлекающие движения ложкой.

Я очень ценю дружбу. Не все придерживаются того же взгляда. Есть люди, которые используют друзей, как бумажные платочки во время насморка. Они совершенно не ценят дружбу. Шэннон, вполне очевидно, не уважала ни меня, ни нашу дружбу. Когда у нее возникла проблема, она не решала ее, а ждала, когда все утрясется само собой. Она привратно истолковала мои намерения. А когда я попытался выяснить, что не так, попросту разорвала нашу дружбу, трусливо послав мне сообщение электронной почтой. Наша дружба базировалась исключительно на ее прихоти. Я стараюсь избегать дружить с людьми, представляющими себе дружбу подобным образом.

Бывают люди, которые сочиняют всякого рода истории, чтобы создать себе видимость некой значимости, не заботясь о том, какие последствия эти их выдумки будут иметь для других. Проблемы, возникшие у меня из-за вранья Ванессы, – хороший тому пример.

Женщины думают иначе, чем мужчины. Я не осознавал этого, пока девушка из «Везунчиков» не отшила меня, потому что не хотела быть связана отношениями, и такое ее поведение было сочтено вполне разумным другими женщинами. Мужчина, в жизни которого не происходит ничего хорошего, отчаянно ищет подходящую женщину. В столь нелегкий для него период нужно иметь что-то, что поддерживало бы его, за что он мог зацепиться и что свидетельствовало бы о том, что женщине нужны не его деньги и не его статус, а он сам. Женщины же могут намеренно встречаться не с тем, с кем им хотелось бы. Такое с ними происходит время от времени. Но до того, как я встретил девушку из «Везунчиков», я не представлял, что они делают это вполне сознательно. Вот еще одна причина того, что дружба с ними может сбить вас с толку. «Не тот» мужчина не знает, что он «не тот». Не лучше ли не встречаться с ним или завести дружка, дабы просто трахаться с ним, чем морочить кому-то голову, не имея ни малейшего намерения сохранять отношения?

В числе моих друзей немало женщин, многие из них привлекательны. Есть мужчины, которые не дружат с женщинами, говоря: «Если с ними нельзя потрахаться, то зачем они тогда нужны?». С помощью друзей-женщин можно понять, как рассуждают другие женщины (хотя не забывайте о том, что к их советам надо относиться с осторожностью). Кроме того, привлекательные женщины обращают на себя внимание других привлекательных женщин. Я гораздо легче знакомлюсь с новыми женщинами, идя куда-то с другими женщинами, а не с мужчинами. Впрочем, я знаю, когда нужно остановиться; если я вдруг пойму, что начинаю влюбляться в женщину-друга, которая не питает ко мне никакого интереса, я постараюсь на время прервать наши отношения до того момента, когда вновь смогу быть просто другом. Если у меня это не получается, перестаю с ней общаться вовсе, предварительно объяснив, почему это делаю.

Быть женщиной гораздо труднее, чем быть мужчиной. Общество постоянно давит на женщину, внушая ей всякого рода ложные идеи. Будь красивой. Будь изящной. Быть стройной сексуально. Большая грудь – вот то, что надо. Хороший секс – это здорово. Женщины, которые спят с кем попало, – потаскухи . И так далее и тому подобное. Что еще хуже, все источники, доступные женщинам, направлены на мужчин. Они вынуждают женщин чувствовать свою ответственность за все происходящее, тогда как мужчины не несут практически никакой. Те же самые источники заставляют женщин много работать, получая очень мало, тогда как мужчины работают мало, получая много. Взгляните на обложки женских журналов: какого рода статьи там рекламируются?

«Почему вы не можете удержать мужчину?»

«Дайте ему то, что он хочет».

«Сделайте так, чтобы он никогда не бросил вас».

Все это давит на женщину, вкупе со статьями о том, как нужно накладывать грим, чтобы выглядеть божественно, как похудеть, как привести свою фигуру в порядок и так далее. Журналы полны полуобнаженных хорошеньких женщин. Все это направлено на мужчин, а не женщин. А теперь посмотрите на обложки мужских журналов.

«Летние блокбастеры в кинотеатрах».

«Она хочет коротать время… с вами».

«Как сразить ее наповал с трех предложений».

Никакого давления. Журналы, опять же, полны полуобнаженных хорошеньких женщин. Все направлено на мужчин. Неудивительно, что женщины стараются избегать ответственности, ибо общество всячески давит на них, дабы они брали ее на себя, когда дело касается взаимоотношений с мужчинами, и сравнительно малую долю ответственности возлагает на мужчин. Если мужчина бросает женщину – это ее вина. Если женщина бросает мужчину, значит, она не слишком преуспела в том, чтобы изменить его или принять таким, как он есть. Если отношения не сложились, в этом всегда виновата женщина, а не мужчина. Разумеется, женщины сами отчасти давят на себя. Например, ни один нормальный мужчина никогда не купит журнал, в котором полно фотографий сексуальных мужчин. Если журналы хотят, чтобы их покупали мужчины, там должны быть фотографии сексуальных женщин. Почему женщины покупают журналы с фотографиями сексуальных женщин – вне пределов мужского понимания. Наверное, потому что мы думаем по-разному.

Ответственность – одна из причин того, почему женщины встречаются с разного рода придурками. Общее мнение таково: если девушка встречалась с хорошим парнем и они порвали, это ее вина, что не смогла удержать его или не сумела переделать. Однако если женщина встречается с каким-нибудь придурком, то вина его, и все это знают. Так что лучше уж встречаться с придурком. Кому нужны заморочки, чтобы удержать мужчину? Или неловкость от его потери?

Правила секс-охоты по-быстрому

Наслаждайтесь встречами, они должны доставлять радость. Слишком много людей не испытывают радости от этого. Не согласны? Сколько времени на свиданиях вы тратите на пустые разговоры по мобильному телефону, игнорируя того, с кем пришли? Сколько людей идут обедать куда-нибудь во время первого свидания, в результате чего все кончается, не успев начаться? (Обед – это не свидание.) Приложите немного усилий, и вам ответят взаимностью. Радуйтесь встрече, и встреча станет для вас радостью.

Где-то трава всегда кажется и зеленее, и гуще. Женщины с маленькой грудью жалуются на то, что мужчинам всегда хочется иметь женщин с большими сиськами. Женщины с большими сиськами жалуются на то, что мужчины их не слушают, а просто пялятся на них. Мне хотелось бы быть помощнее, покрепче. У меня есть хорошо сложенные друзья, которые охотно променяли бы свое тело на мое чувство юмора. Вместо того чтобы жаловаться на что-то, чего вам недостает, сделайте акцент на том, что у вас в избытке, и используйте это.

Существует забавное мнение, что мужчинам следует избегать женщин с кошками, особенно когда им за тридцать (женщинам, не кошкам), в то время как встречаться с женщинами, у которых имеются собаки, хорошо. По правде говоря, лучше встречаться с женщинами с кошками, чем с собаками. У женщин с собаками слишком много причин для отговорок, с ними особенно сложно работать.

«Мне нужно идти домой, чтобы выгулять собаку».

Она говорит правду или просто хочет поскорее закончить свидание?

Психология bookap

«Мне надо идти домой, чтобы выгулять мою кошку».

Совершенно очевидно: женщина не заинтересована. Отличный способ избавиться от нежеланного мужчины. Все предельно ясно и не обидно, чего еще надо? Если же мужчина встречается женщиной, у которой есть собака, ну-ка, догадайтесь, кому придется ее выгуливать? И чем красивее женщина, тем меньше и уродливее ее собачонка. Однажды я видел, как некий тип выгуливал на улице маленькое существо. Я говорю «существо», потому что собакой это назвать трудно. Выглядело так, будто гремлин трахается с крысой. «Этот парень встречается с роскошной женщиной или он – гей», – подумал я. Он бы сохранил и свое достоинство, и собачье, если бы просто засунул эту чертову собачонку себе в карман, чтобы ее никто не видел. Однако я никогда не замечал, чтобы мужчина выгуливал кошку.