Глава I. К истории Свидетелей Иеговы.


. . .

Смена вех.

Рутерфорд начал свою деятельность с того, что объявил об издании 7-го тома "исследований" Библии, который его предшественник Рассел не успел подготовить к печати при жизни. Была создана специальная группа иеговистских комментаторов Библии, которая и занялась всей подготовительной работой по изданию книги. В сентябре 1917 года 7-й том под названием "Совершенная тайна" вышел в свет. Выходу книги предшествовала сенсационная реклама; читателям объявляли, что на ее страницах содержатся такие откровения, перед которыми бледнеет решительно все, написанное о Библии ранее как богословами самых различных христианских направлений, так и первым глашатаем иеговизма Расселем.

Обложка журнала "Башня стражи" - официального органа "Общества свидетелей Иеговы".

В 7-м томе мертвый Рассел опровергает все, что написал живой Рассел в предыдущих шести томах. Под видом религиозного творчества Рассела был выпущен в свет трактат с такими новыми идеями и взглядами автора, которые, по мнению современников, не были свойственны ему и находились в противоречии с его учением.

Если Рассел рассматривал земной мир как мир божий, в котором сатана ведет подрывную деятельность против всевышнего, то теперь мир оказывался полностью во владении сатаны, и, следовательно, все, что окружает человека в жизни, оказывалось исходящим от сатаны. Сатанинский мир приближается к неотвратимой гибели, на небесах уже с 1914 года утвердилось духовное правительство Христа для царства Иеговы, и ныне дело-де за победой этого царства на земле. В связи с этой новой концепцией определялись и задачи "Общества". Они состояли в том, чтобы через свою литературу возвещать людям волю Иеговы и предупреждать, что единственный путь спасения каждого человека от гибели в предстоящей войне Христа с земным царством сатаны - это вступить в ряды "Общества".

Рутерфорд дал также новую трактовку "пророческого" 1914 года. Журнал "Башня стражи" объявил своим читателям следующее: "Когда в 1914 году Христос занял небесный престол, то сбросил сатану на землю. Взбешенный таким оборотом дела сатана через свою видимую земную агентуру-земные правительства - предпринял все для того, чтобы не допустить победы тысячелетнего царства Христа на земле. С этой целью он и развязал мировую войну 1914-1918 годов. Однако Иегова вмешался в ход событий и в 1918 году войну приостановил, чтобы дать возможность своим слугам - исследователям Библии - заняться, так сказать, монопольно предупреждением людей об армагеддоне и собрать стадо "других овец" (то есть подавляющую массу верующих.- Авт.) как будущих подданных земного царства божьего".

Рассел в течение 40 лет предупреждал о том, что в 1914 году с установлением "царства Христа" для христиан наступит день суда божьего. Вся деятельность Рассела была подготовительной для свержения христианского сатанинского "Вавилона". Но Расселиты, заявил Рутерфорд, оказались не на высоте положения главным образом потому, что не освободились полностью от религиозных догм традиционного христианства: отмечали праздники вроде рождества, оставляли втуне имя Иеговы и т. д.

Этим обстоятельством Рутерфорд и объяснил кризис среди Расселитов после 1914 года. Новый президент иеговистской корпорации умолчал о том, что его предшественник на посту президента "Общества" действовал не от своего имени, а от имени Иеговы, кстати, не без участия самого Рутерфорда.

Так как "исследователи Библии" - Расселиты не соглашались с подобной оценкой их деятельности, Рутерфорд решил развязать себе руки. Была подробно разработана версия о том, что в 1918 году Христос незримо вошел в духовный храм и начал очищение рядов "исследователей Библии" от впавших в ересь. "Башня стражи" оповестила, что Христос нашел многих из них "повесившими свои арфы на вербах", поскольку они перестали проповедовать евангелие и оказались "слугами неверными и злыми".

К началу 1919 года Рутерфорд оповестил "исследователей Библии", что "очищение" закончилось, земная организация Иеговы вновь обрела "благодать святого духа", но что для успешной деятельности организации необходимо полностью избавиться от пережитков прошлого периода. Президент начал широкую кампанию по привлечению в "Общество исследователей Библии" новых верующих из различных христианских вероисповеданий.

В 1919 году Рутерфорд выпустил в свет брошюру "Вавилон пал". В ней все религии, в том числе и христианство, были объявлены выдумкой сатаны для отвлечения людей от подлинного бога. В начале 20-х годов была издана миллионным тиражом книга президента под многообещающим названием "Миллионы ныне живущих никогда не умрут". В ней среди прочих приводятся два евангельских текста, особенно важные для последователей корпорации: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в меня, если и умрет, оживет" (Иоанн, 11, 25), и "Проповедано будет сие евангелие царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец" (Матфей, 24, 14). Кроме того, в книге тенденциозно использовалась глава 24 Евангелия от Матфея, в которой описываются различного рода беды как свидетельства близкого конца мира. Поставив эти евангельские описания в связь с широко распространенными в массах после первой мировой войны беспокойством о будущем, неуверенностью в настоящем в результате материальных невзгод и различных иных тягот, богословы создали тем самым психологическую предпосылку для успеха религиозной кампании, начатой "Обществом" в широком масштабе.

Литература, которую издавало "Общество", расходилась в миллионах экземпляров, и спрос на нее увеличивался по мере приближения 1925 года, в котором, по пророчеству Рутерфорда, должна была начаться земная фаза царства божьего, когда возвратятся Авраам, Исаак, Иаков и другие библейские старцы, чтобы править земными делами.

Простодушные люди поверили новоиспеченным пророкам. Очень многие, уверовавшие в пророчество, бросали или продавали свое имущество; фермеры не кормили скот и прекращали полевые работы. Волна религиозного фанатизма прокатилась не только по Соединенным Штатам. Всюду, где имелись иеговистские организации, в частности в Германии, Бельгии и в других западноевропейских странах, наблюдалась довольно типичная картина: духовные пастыри проповедовали, что 1925 год будет последним годом этого старого мира, что начнется армагеддон, что все нечестивцы погибнут. Под влиянием этих проповедей верующим мерещились ангелы с трубами и угрюмые всадники Апокалипсиса - вестники неисчислимых бедствий. Сотни и тысячи верующих собирались толпами и ждали начала армагеддона.

1925 год, как и 1914-й, прошел, конечно, в напрасном ожидании исполнения страшных пророчеств.

Современные руководители иеговистов не любят вспоминать о пророчествах Рутерфорда. Верующие, те, кто помоложе, ничего не знают об этой неприятной странице иеговистского прошлого. Руководителям корпорации по вполне понятным причинам совсем ни к чему ворошить архивные материалы. Ведь не от себя лично, а от имени Иеговы во всеуслышание обещал Рутерфорд возвращение на землю библейских старцев. И не только обещал. На средства, собранные от продажи литературы, Рутерфорд построил в Калифорнии роскошную виллу, которая должна была служить резиденцией Аврааму, Исааку и другим библейским патриархам. После 1925 года Рутерфорд занимал виллу сам, нынешний президент "Общества" Кнорр предпочел не пользоваться ею и продал ее: злополучная вилла чересчур наглядно напоминала о провале пророчества.

Уже в те годы наименее фанатичные иеговисты задумывались над тем странным обстоятельством, что их "Общество", с одной стороны, утверждало, что в 1925 году начнется царство божье и наступит конец земного мира, а с другой стороны, именно в этом году не кто иной, как Рутерфорд, усилил хлопоты по приобретению в большом количестве недвижимого имущества. Были закуплены новые наборные и печатные машины и приняты меры к дальнейшему расширению издательской деятельности.

Рутерфорд предпринял энергичные попытки изменить все ранее предсказанные им сроки исполнения пророчества. От установления конкретной даты возвращения на землю Авраама и других библейских патриархов. в дальнейшем он вообще отказался. Он заявил, что пророчество исполнится в неопределенном будущем.

Рассел - утверждал, что духовное воскресение 144 тысяч членов "небесного класса" началось в 1878 году; Рутерфорд перенес начало этого события на 1914 год. Рассел учил, что Христос явился в духовный храм в 1878 году, а Рутерфорд заменил эту дату 1918 годом.

Как уже говорилось, в 1931 году было изменено название иеговистской организации, она стала именоваться "Обществом свидетелей Иеговы". Этим актом завершалась организационная и идеологическая перестройка, задуманная Рутерфордом. Выбор нового названия был обусловлен теми задачами, которые ставили перед собой иеговисты: не просто исследовать Библию, а с помощью этих исследований свидетельствовать людям о боге Иегове. "Эти христиане составляют общество или группу людей, - говорится в книге "Бог верен" о последователях бруклинской корпорации, - которые посвятили себя исполнению воли божьей под руководством его главного свидетеля - Иисуса Христа. Они объединились с целью объявить, что тот, единственное имя которому Иегова, является властелином вселенной, автором и творцом небесного правительства праведности, просить о пришествии которого учил Иисус своих учеников. Каждому они указывают на единственный путь к этому царству..." "Они желают быть названными и известными под именем, каким наименовали их уста господа бога, а именно свидетели Иеговы: "Вы мои свидетели", - говорит Иегова".

Рассел видел в 11-й главе пророчеств Даниила прообраз господства Наполеона. Рутерфорд в начале второй мировой войны истолковал иначе данииловы образы "царя Севера" и "царя Юга", превращенные Расселем соответственно в Египет и в Англию. По новому толкованию "царь Севера" превращался в гитлеровский блок, а "царь Юга" - в антигитлеровскую коалицию. Гитлеровскому "царю Севера" Рутерфорд предсказывал победу на Восточном фронте, поскольку у Даниила он побеждает "царя Юга". Однако события на Восточном фронте развернулись и закончились явно не в пользу пророчества Рутерфорда.

В 1942 году, в разгар войны, Рутерфорд умер. Кресло президента "Общества свидетелей Иеговы" занял Натан Кнорр.

Казалось, Кнорру было выгоднее опереться на авторитет умершего Рутерфорда, тем более что он сотрудничал с ним с 1932 года в качестве генерального директора издательства "Башни стражи", а с 1940 года - в качестве вице-президента "Общества". Тем не менее "откровения" Рутерфорда подверглись основательной ревизии.

Об этом подробно рассказывают богословы В. Шнелл и Г. Папе, бывшие соратники Кнорра, много лет находившиеся на руководящих постах иеговистской корпорации. Используя неопровержимые факты и документы, они срывают ореол божественности с "Общества" и развенчивают его богословскую верхушку.

Отголоски событий 1914 и 1925 годов, по свидетельству В. Шнелла и Г. Папе, были настолько громкими, что бруклинцы, при всем их желании, не смогли предать забвению ни сами пророчества, ни их пагубные для верующих последствия. Волей-неволей иеговистским богословам пришлось думать о реабилитации злополучных пророков и их несбыточных предсказаний. Вот почему "Общество" отводит очень много внимания поискам объяснений, почему пророчества не сбылись.

Одновременно президент "Общества" Натан Кнорр выступает в роли нового пророка, осторожного и неторопливого. Свою щекотливую миссию он начал с частичного признания ошибок, допущенных в прошлом, которые, однако, он приписывает, как и его предшественник Рутерфорд, местным общинам, а не руководителям "Общества свидетелей Иеговы". История с пророчеством на 1914 год преподносится в настоящее время идеологами иеговизма как заблуждение отдельных общин. В действительности же проповедь того, что 1914 год станет годом исполнения библейских пророчеств о гибели сатанинского мира и страшном суде, велась повсеместно.

Такой же прием оправдания руководства "Общества" Кнорр применил к истории с пророческим 1925 годом. В августовском номере журнала "Башня стражи" за 1966 год Кнорр деликатно объясняет недоразумение с несбывшимся пророчеством тем, что сами верующие неправильно истолковали слова Рутерфорда.

Не фарисейство ли, спрашивают Шнелл и Папе, всю вину сваливать на верующих и совершенно обходить молчанием, что пророческий 1925 год провозглашался от имени Иеговы по инициативе второго президента корпорации - Рутерфорда при его, Кнорра, непосредственном участии? Свои лжепророчества о начале "вечной жизни" в 1925 году Рутерфорд распространял в миллионах экземплярах именно в то время, когда мистер Кнорр был директором издательства, то есть управлял всей пропагандой "Общества".

При третьем по счету президенте удивительные превращения снова претерпели символические "цари Севера и Юга", о которых туманно сказано в 7-й и 11-й главах пророчеств Даниила. Толкования этих пророчеств Расселем и Рутерфордом были уже давно опровергнуты действительностью. Кнорр поэтому принялся искать другие пути использования данииловых видений.

В 1942 году Кнорр выпустил брошюру под названием "Новый мир". В ней имеются любопытные строки. "Бог является единственным толкователем своего пророческого слова, - пишет Кнорр.- Его волей совершаются в наши дни события, которые подтверждают и осуществляют его пророчества, делают ясным их скрытый смысл, а затем бог открывает глаза людям, исследующим его слова, чтобы они могли распознать соответствие между пророчеством и очевидными неопровержимыми фактами современности".

В этой записи наибольшего внимания заслуживает мысль о том, что пророчества бога, их скрытый смысл доступны "исследующим его слова", то есть иначе говоря, они доступны только бруклинским богословам. За ними и остается монополия "божественного" толкования пророчеств.

Более того, Кнорр решил, что следует проливать "свет Иеговы" на события и факты, уже совершившиеся или поставленные в порядок дня, только в случае, если исключена возможность ошибки. Если же в очередном толковании того или иного события "Башня стражи" допустит просчет, можно сохранить свою непогрешимость ссылкой на то, что "свет Иеговы" не стоит на месте, что его "земной канал - бруклинский центр" отражает этот "свет" по мере поступления свыше.

Руководствуясь этим правилом, Кнорр попытался выручить своего предшественника Рутерфорда, окончательно скомпрометировавшего себя предсказанием победы "северному царю" - гитлеровскому блоку над "южным царем" - антигитлеровской коалицией. В 1942 году Кнорр выступил с разъяснением, почему у Даниила в главе 11, начиная со стиха 40, "южный царь" исчезает. Это будто бы означает, что в послевоенное время все земные правительства направят главный удар против "Общества свидетелей Иеговы", проповедующего царство божье на земле.

С тех пор, как был сделан этот "прогноз", прошло более 25 лет - его нелепость доказана временем. Нельзя не упомянуть, что бруклинские руководители добились в США официального признания своего "Общества" в качестве религиозной организации и распространения прав и привилегий служителей религиозного культа на весь богословско-проповеднический состав "слуг Иеговы". Империалистическим кругам США виднее, как лучше использовать "земной канал Иеговы" в своих целях. Да и как не поставить его под защиту вашингтонской Фемиды, когда усилиями президента "Общества" Кнорра вероучение свидетелей Иеговы приобретало все более удобные и выгодные формы и содержание для психологической войны против коммунизма.

В 1958 году Кнорр издал книгу "Да будет воля твоя на земле". Книга представляет собой не только приспособленное к современной обстановке толкование пророчеств Даниила, она в развернутом виде излагает все вероучение свидетелей Иеговы, каковым оно является на сегодняшний день.

Идеологи и проповедники из бруклинского центра толкуют Библию буквально или иносказательно в зависимости от того, о чем они хотят пророчествовать. Как уже говорилось, они берут какой-либо библейский образ или описание какого-нибудь события, приведенного в Библии. Затем прикидывают, с какой современной общественно-политической ситуацией этот образ или событие можно было бы сравнить. Если найдена подходящая аналогия, они выступают с заявлениями, что Иегова дал им "свет" относительно того, что именно из библейских писаний исполнилось или исполняется.

Под эти библейские тексты не только подгоняется вся эсхатология иеговистского вероучения, но и объявляются как пророчески предусмотренные конкретные факты из истории "Общества свидетелей Иеговы". Например:

- арест группы руководящих слуг "Общества" в США 7 мая 1918 года во главе с Рутерфордом по обвинению в нарушении законов страны;

- конгрессы свидетелей Иеговы, которые состоялись в Огайо (США) в сентябре 1922 года и в Лондоне в мае 1926 года;

- провозглашение "Общества свидетелей Иеговы" теократической7 организацией.


7  Теократия - буквально господство бога. Это такое государственное устройство, при котором верховным правителем предполагается само божество, изрекающее свою волю через особо к тому предназначенных лиц, то есть жреческое сословие или духовенство. Такими особо предназначенными лицами в представлении бруклинских руководителей являются они сами.


Только безотчетная вера в религиозные авторитеты и наивность верующих мешают разоблачить эти библейские упражнения бруклинских наставников. Если откинуть предвзятость, с какой обычно верующие относятся к критике иеговистского центра и выпускаемой им литературы, то нетрудно обнаружить недобросовестные приемы, к которым бруклинцы прибегают при исчислениях пророческих сроков.

Так, определение 1914 года как начала "конца времен", или, иначе говоря, приближения конца мира, основано на произвольном толковании библейских текстов.

Чтобы получить именно 1914 год, иеговистские богословы переворошили немало всяческих дат и событий, пока не остановились на следующем варианте. За исходный пункт они взяли реальное историческое событие - разрушение Иерусалимского храма, которое будто бы произошло не в 586 году, как это установлено исторической наукой, а в 607 году до н. э. Это первая передержка, допущенная ими. Далее богословы использовали встречающееся дважды в главе 4 Книги Даниила упоминание "семи времен", кстати, не имеющее никакого отношения к эсхатологическому пророчеству. Там рассказывается, как Даниил разгадывает значение сна царя Навуходоносора. "Семь времен", составляющие по библейскому исчислению 7 лет, бруклинцы умножили на 360 дней и получили 2520 дней. Затем, превратив дни в годы, они от 2520 отняли 607. Так появился 1913 год. В своих манипуляциях иеговистские богословы использовали древнееврейский календарь, по которому новый год начинается в сентябре. Это дало возможность сделать вывод, что полученный при расчетах 1913 год соответствует 1914 году по общепринятому календарю. Посредством этих манипуляций они и получили 1914 год.

Попробуем принять, как того хотят бруклинцы, 607 год за исходный. Примем также 2520 дней за 2520 лет, хотя это совершенно произвольное допущение. 2520 лет после 607 года до н. э. дают не 1914 год, а лишь 1877-1878 годы. Почему? Потому что фактически годы от 607 до 1914-го имеют не по 360 дней каждый, как считают бруклинцы, а в среднем 365 дней (в високосном году 366 дней). Иеговистские богословы 2520 раз недосчитывают по 5 с лишним дней. Это составляет в итоге 36 дополнительных лет, не учтенных бруклинцами.

Что касается остальных "пророчеств", то они примечательны тем, что в них речь идет не о будущих, а о прошедших событиях. В том, что бруклинских вожаков американские власти арестовали и заключили в тюрьму 7 мая 1918 года, никакого сомнения нет. Это действительный факт. Фокус заключается в превращении этого события в якобы предсказанное Библией. Бруклинские библеисты и на этот раз нашли в богодухновенной книге более или менее подходящее место для выполнения своих замыслов. В Откровении Иоанна Богослова в главе 11, стих 2, и главе 13, стих 5, упоминаются 42 месяца. А что если от 7 мая 1918 года отсчитать назад 42 месяца? Это будет начало ноября 1914 года. Подходит, рассудили бруклинцы. Можно, стало быть, выступать с утверждением, что в Библии было предсказано не только то, что земные агенты сатаны будут преследовать "народ божий", но и сроки этого гонения.

Используя "пророческие" 42 месяца в своих целях, бруклинские богословы не могли не знать, что в Откровении, написанном во времена римского императора Нерона во второй половине I века н. э., имелась в виду власть Римской империи. Именно ей "пророчились" 42 месяца существования. Но для того и существует в Бруклине "свет Иеговы", чтобы с его помощью выдавать желаемое за действительное.

Перейдем к "пророчествам" относительно иеговистских конгрессов 1922 и 1926 годов. Они понадобились для того, чтобы объяснить верующим, вновь вступающим в организацию, что же произошло в злополучном 1925 году, почему не сбылось пророчество, объяснить, сохранив веру в непогрешимость иеговистского руководства.

В бруклинском доме прикинули, нельзя ли модернизировать фразу из 12-й главы пророчеств Даниила:

"Со времени прекращения ежедневной жертвы и поставления мерзости запустения пройдет тысяча двести девяносто дней". Если от 10 сентября 1922 года отсчитать назад 1290 дней, это будет начало января 1919 года. Какие события, происшедшие в то время, можно истолковать в духе библейских пророчеств? "Прекращение жертвы" - это нахождение в тюрьме руководителей "Общества" (освобождены они были в марте 1919 года). "Мерзость запустения" - это созданная в январе 1919 года Лига наций. Итак, все приблизительно подошло. Можно поднимать занавес и объявлять, что конгресс "Общества" в сентябре 1922 года был заранее предопределен Иеговой устами пророка Даниила,

В той же 12-й главе рядом с 1290 днями имеется еще одна цифра: "Блажен, кто ожидает и достигнет тысячи трехсот тридцати пяти дней". За нее ухватились в Бруклине, чтобы объяснить ошибку с 1925 годом Объяснение это, вышедшее из-под пера Кнорра, выглядело так: "Без сомнения, главное собрание (конгресс) в сентябре 1922 года было... выразительным знаком наивысшего пункта 1290 дней, указанных в пророчестве Даниила. Однако... Иегова предусмотрел еще кое-что... что для членов его посвященного народа заслуживало пророческого определения времени. Чтобы их и впредь держать в напряженном ожидании, он вдохновил своего ангела сказать Даниилу: "Блажен, кто ожидает и достигнет 1335 дней". Этот период времени должен отсчитываться от конца предшествующих 1290 дней - от сентября 1922 года, - когда произошел наш конгресс. Последующий период времени в 1335 дней должен поэтому окончиться в мае 1926 года" (журнал "Башня стражи", май 1963 года).

Самое главное достигнуто: удалось проскочить 1925 год, замять рутерфордовское "пророчество", которое объявляло этот год последним в жизни нынешнего мира. А чем примечателен для Бруклина май 1926 года? Почему именно на эту дату Кнорр направил указующий перст Иеговы? В конце мая 1926 года в Лондоне состоялся очередной конгресс "Общества", на котором Рутерфорд вновь возложил на земные правительства ответственность за то, что они не считаются с установленным в 1914 году "царством божьим" на небе и, вместо того чтобы поддержать это возвещенное свидетелями Иеговы царство, создали сатанинскую Лигу наций. Поскольку этот конгресс удалось подогнать под окончание данииловых 1335 дней, значит, его и должны были ожидать верующие, а не 1925. год. Виноватыми оказались опять - таки верующие, а не "свет Иеговы", о котором говорил Рутерфорд.

В 1958 году президент Кнорр выступил еще с одним "пророчеством", вписав его в прошлую историю "Общества". "Свет Иеговы" теперь упал на фразу из 1<ниги Даниила: "И сказал мне: на две тысячи триста вечеров и утр; и тогда святилище очистится" (Даниил, 8, 14).

Приведенное место из Книги Даниила уже было использовано в свое время адвентистами. Именно на этом тексте проповедник В. Миллер построил свои исчисления срока второго пришествия Христа на землю. Он произвольно превратил данииловы 2300 вечеров и утр в 2300 лет и, взяв за исходную дату 457 год н. э., предсказал срок второго пришествия - 1843 - 1844 годы. После провала этого "пророчества" адвентисты седьмого дня внесли поправку и стали учить, что Христос очистил в 1844 году святилище, но не на земле, а на небе.

Какой же подтекст прочитал президент Кнорр в данииловых "утрах и вечерах", что это за счастье для верующих объявилось 26 мая 1926 года, когда, по словам Кнорра, началось исполнение воли Иеговы?

Во-первых, Кнорр объявил, что под "святилищем" надо понимать не что иное, как "Общество свидетелей Иеговы".

Во-вторых, "2300 вечеров и утр" нет надобности превращать в "пророческие" годы. Надо просто отсчитать 2300 дней, или 6 лет, 4 месяца и 20 дней, вперед от начала конгресса в Лондоне 25 мая 1926 года и получится 15 октября 1932 года. С этой датой связывалось, как предусмотренное якобы Библией, превращение бруклинского "святилища" в земную божественную организацию Иеговы.

При помощи данииловых "вечеров и утр" верующим было "доказано", что подавление демократических начал, заведенных в "Обществе" во времена первого президента, и насаждение так называемых теократических принципов с приходом на пост президента Рутерфорда продиктовано самим Иеговой. Так именно Кнорр и оценил очищение бруклинского "святилища" от нежелательных Расселевских элементов.

После того как операция с превращением бруклинского центра в представительство Иеговы на земле была завершена, верующих оповестили, что "Общество свидетелей Иеговы" является божьим видимым представителем.

История "Общества свидетелей Иеговы" полна всяческих пророческих гаданий и их бесконечных провалов. И конечно, дело не в том, что бруклинские богословы слишком вольно и недобросовестно оперируют библейскими текстами. Представим, что богословы в своих пророчествах были бы полностью верны букве Библии. Но и тогда решительно ничего бы не изменилось. Дело в том, что библейские пророчества так же. бесплодны, как и любые религиозные предсказания.

Возьмем, к примеру, один из главных библейских источников иеговистского вероучения - Откровение Иоанна Богослова, или Апокалипсис. На эту книгу бруклинцы часто ссылаются, когда пророчествуют и намечают сроки наступления конца мира, второго пришествия Христа и начала "тысячелетнего царства божьего". Автор Апокалипсиса, живший в эпоху упадка Римской империи, не скрывает, что его пророчества Не выходят за пределы времени, в которое он жил. Написан Апокалипсис был в 68-69 годах н. э. Он прямо говорит, что "сие сбудется в самом скором времени". Напомним эпилог книги, где выступают ангел и Христе. Ангел предлагает Иоанну "не запечатывать слова пророчества книги сей; ибо время близко". Христос, подтверждая слова ангела, заявляет: "Се, гряду скоро, и возмездие мое со мною, чтобы воздать каждому по делам его".

В эпилоге дважды подчеркивается, что пророчества сбудутся скоро. Но как скоро? В книге указано, что все предусмотренные божественным планом события, включая гибель Римской империи, конец света, второе пришествие и страшный суд, а также установление на земле царства Христа, должны произойти через три с половиной года с момента написания книги.

В других писаниях Нового завета, уточняющих сроки исполнения пророчеств, указанных в Апокалипсисе, тоже говорится, что "сие сбудется в самом непродолжительном времени". В Евангелии от Матфея сказано: "Истинно говорю вам: не прейдет род сей, как все сие будет" (Матфей, 24, 34).

С тех пор как появилось евангелие мифического апостола Матфея, сменилось не одно, а сотни поколений рода человеческого. Исчезли с лица земли целые государства. Канули в вечность общества рабовладельцев и феодалов. Потрясены устои капитализма. Родился, возмужал и все более крепнет новый мир - социалистический. Основательно подорваны корни религии. Не иллюзорное царство божье, а самое реальное передовое социалистическое общество, свободное от эксплуатации и угнетения, построили советские люди.

А предсказания Апокалипсиса? Будучи плодом болезненной фантазии, они не сбылись, как и бесчисленные пророчества всех, кто на протяжении всей истории христианства пытался предрекать конец света.

Религиозные авторитеты, выступавшие со своими пророчествами, искали в Апокалипсисе и в других библейских писаниях то, чего там нет - божественных тайн и откровений. Что им до того, что Библия является не только собранием религиозных поучений, но и книгой весьма житейской, в которой довольно часто и религиозные формы облекаются социальные проблемы, связанные с угнетенным положением коренного населения древней Палестины. Различные аллегории в Библии, вроде иоаннового зверя с 7 головами и 10 рогами или даниилова истукана из золота, меди, железа и глины, за которыми богословы и теперь продолжают видеть божественные тайны, будто имеющие значение для судеб современного человечества, в действительности являются аллегорическими образами. Подобные образы - это не только бутафория, дополняющая и усиливающая мистические краски. Это и форма, посредством которой считалось менее безопасным выражать взгляды, враждебные римлянам, и предсказывать гибель Римской империи.

Вызывает удивление не подражание иеговистских богословов Апокалипсису. Людям свойственно ошибаться. Но свойственно ли ошибаться богу? Руководители "Общества свидетелей Иеговы" во всеуслышание объявили, что их организацией непосредственно руководит сам библейский Иегова. Чем же тогда объяснить разноголосицу в толковании пророческих писаний Библии? Чем объяснить, что бруклинский центр скрывает от своих последователей действительную историю необыкновенных превращений библейских толкований и излагает ее верующим в сильно искаженном виде? Все, что можно прочитать в современной бруклинской литературе о прошлом "Общества свидетелей Иеговы", о неисполнившихся пророчествах, провале библейских исчислений, представляет собой скупые разрозненные упоминания о том, что в 1914 году некоторые местные общины ошибочно ожидали наступления "тысячелетнего царства Христа", а в 1925-м - возвращения на землю святых праотцев Авраама, Исаака и Иакова. Одним словом, получается так, что только устами правящего в тот или иной отрезок времени президента "Общества" глаголет библейская истина. Президент производит на свет пророческие истины от имени бога Иеговы, а когда жизнь эти истины опровергает, то он же сам (или новый президент) сваливает вину на паству - это, мол, верующие неправильно поняли пророчества.

Психология bookap

Нынешний президент "Общества свидетелей Иеговы" Н. Кнорр ревизует духовное наследие Рассела и Рутерфорда не только по религиозным мотивам. Когда мы ближе знакомимся с иеговистским вероучением и с теми модернистскими изменениями, которые были внесены в него за последние годы, становится понятным, что Кнорр занялся ревизией пророчеств своих предшественников главным образом под давлением новой социально-политической обстановки. Кнорр стал во главе "Общества свидетелей Иеговы" в разгар второй мировой войны. Когда война окончилась, мир стал совсем другим. Ряд стран Европы и Азии вступил на путь социализма, образовалась мировая социалистическая система.

Все то из духовного наследства Рассела и Рутерфорда, что можно было использовать в интересах бруклинского центра, разумеется, не было забыто. Но в новых условиях, характеризующихся обострением идеологической борьбы между социализмом и капитализмом, небывалыми по своему значению научными открытиями, ростом политической сознательности масс трудящихся и закономерным спадом религиозности, старые рецепты борьбы за "души" уже не годились. Перед "Обществом свидетелей Иеговы", как и перед другими религиозными организациями, встали новые богословские и социальные проблемы.