ЕСТЕСТВОЗНАНИЕ В МИРЕ ДУХОВ

1. Похождения сестер Фокс

Первая и самая поразительная черта событий, о которых пойдет речь в этой и последующих главах, — участие некоторых крупнейших естествоиспытателей нового времени. Эти ученые — физики, химики, биологи, увенчанные титулами знаменитых академий, прославленные (в своей специальности) тонкими экспериментами и теоретическими работами, оказались вовлечены в один из самых скандальных обманов в истории. Дали одурачить себя орде мошенников, психопатов, мифоманов.19 Загадка столь странного на первый взгляд оборота озадачивала многих историков. Между тем загадка эта полностью и исчерпывающе была разъяснена в свое время. Ее проанализировал Энгельс. О ней писал Ленин.


19 Мифомания — болезненная лживость. Выражается в сочинении (часто бескорыстном) фантастических историй, героем которых является обычно сам мифоман


Но начнем по порядку.

В те самые годы, когда барон Рейхенбах впервые испытал встречу с загребным миром на кладбище близ Вены, в провинциальном американском городке Гайдсвилле произошло другое необыкновенное событие. Две скромные девочки — восьмилетняя Кэт и десятилетняя Мэджи Фокс вошли в прямой контакт с духом умершего разносчика фруктов Чарльза Динуотера. Разносчик был убит за много лет до этого в доме, где жила теперь семья Фокс. Как поведала уже в глубокой старости одна из сестер, сначала девочки просто шалили. Ложась спать в своей детской комнате в верхнем этаже, они привязывали на веревочке яблоко и катали его по полу. А когда слышали шаги матери, встревоженной странными звуками, поспешно прятали свою игрушку и притворялись спящими. Разнесся слух о «таинственных звуках в доме Фокс» и о том, что по дому бродит дух покойника. Никто не догадывался о проделках маленьких шалуний, пока старшая замужняя сестра, приехавшая погостить к родственникам, не раскрыла секрет. Смекнув, что дело может принести доход, она научила девочек «разговаривать с духом» с помощью стуков. Два удара, например, означали «да», три удара — «нет» и так далее. Слух о необычайных событиях в доме Фокс разнесся далеко за пределы Гайдсвилла. Родители девочек и их замужняя сестра стали разъезжать вместе с ними по стране, показывая (за деньги) искусство вызывания духов. Банковский текущий счет семейства неуклонно рос, и этому не помешала экспертиза, произведенная известным нью-йоркским хирургом и судебным врачом Аустином Флинтом. Доктор Флинт установил истинную причину стуков, исходивших якобы от усопшего разносчика фруктов. Стуки (щелканья и хруст) ловко производились самими скромными девочками. Как выяснилось, они действовали незаметно пальцами ног, лодыжками и коленными суставами…

Но что такое какая-то догматическая экспертиза, когда дело идет о величайших тайнах духа и бессмертия!

Новый, быстро подхваченный умельцами по обе стороны океана «феномен» получил название спиритизма (от латинского spiritus — дух), а лица, обладающие даром общения с покойниками, стали именоваться медиумами (от medium — среда, посредник). К концу XIX столетия число таких профессиональных посредников перевалило далеко за сотню, а спиритические кружки и сеансы расплодились повсюду — от Португалии до Австралии и от мыса Доброй Надежды до Нордкапа.

Отношение официальных религиозных кругов к этому движению было смешанное. Спервоначалу некоторые высшие инстанции церквей (архиепископ кентерберийский в Англии, православный синод в России) отнеслись отрицательно к сношениям с загробным миром. Прозвучали еще раз ссылки на священное писание, осудившее волшебников и чародеев. Но вскоре раздались и другие, столь же авторитетные богословские голоса. Отмечено было, что спиритизм — превосходная опора для веры в бессмертие души и в загробную жизнь. И что вера в потусторонний мир — один из главных столпов, на которых держится религия. «Если нет загробной жизни, — восклицал еще знаменитый Лютер, — то зачем тогда нужен бог!» Глава методистской церкви в Соединенных Штатах Джонатан Прайс добавил к этому и такое замечание: «Экспериментальное доказательство бессмертия души (а именно в этом состоит спиритизм) — вот величайшая задача, которая стоит перед современной наукой!»

И в самом деле, такие дерзкие научные замыслы, как, скажем, превращение химических элементов (оно было наблюдаемо впервые лишь в 1896 году) или разгадка строения атома (она совершилась только в 1911 году), — сущая безделица по сравнению с «опытами» проникновения в загробный мир!

Психология bookap

Епископ англиканской церкви Картрайт выдвинул в этой связи еще более решающее соображение. Если заглянуть в священное писание, указал епископ, мы найдем там прямое упоминание о спиритическом сеансе, успешно проведенном в древнем Израиле. В 28-й главе 1-й Книги царств (Ветхий завет) читаем о том, как правитель Саул — тот самый, который изгнал из своих владений чародеев и колдунов, — в трудный для него час обратился к медиуму. (Роль медиума выполняла в данном случае волшебница из поселения Аэндора). Саул попросил соединить его с духом умершего пророка и мудреца Самуила. Это было сделано — дух успешно материализовался в виде старика с бородой и в длиннополом одеянии. Дух дал Саулу все нужные советы и затем исчез.

Так как предполагается (богословами), что каждое слово библии продиктовано непосредственно богом, неудивительно, что при таком авторитетном свидетельстве спиритизм обрел надежную точку опоры и ринулся в бой.