Глава 10. Сексуальность в зрелом возрасте.


. . .

Сожительство.

"Когда я в начале 1960-х годов была студенткой колледжа, мне и в голову не приходило, что можно жить с кем-то вне священных уз брака. Когда я встретила особенного человека, с кем мне захотелось сблизиться, то у меня не было другого выбора, как вступить с ним в брак. Хотя мы и занимались сексом до брака, мы никогда вместе не проводили уик-энд. Тема совместной жизни неженатых людей никогда не обсуждалась вслух, хотя время от времени я и слышала, как кто-то приглушенным тоном говорил о тех, кто "живет во грехе"." (Из авторских архивов)

На этом примере мы видим, что раньше в обществе негативно относились к сожительству (когда люди живут вместе, но не вступают в брак). За прошедшие несколько десятилетий значительно возросло число людей, которые предпочитают такую жизнь. При этом то, что когда-то было не принято, теперь все чаще одобряется в обществе (Gomez, 2000). Впервые в переписи 1990 года стали учитывать пары, живущие вместе. Как показывает перепись, неженатые пары в США на 1999 год составляли 4,5 миллиона американцев (Американское бюро переписи, 2000). Чаще всего сожительствуют взрослые молодые люди от 20 лет до 30. Приблизительно 25% всех людей из этой возрастной группы живут вместе (Waite & Joyner, 2001).

Сожительство. Совместная жизнь и сексуальные отношения вне брака.

Когда жизнь в браке по каким-либо причинам невозможна, то совместное проживание является вполне подходящей альтернативой. Например, если люди официально не разведены, а также хотят получать пособие на ребенка или не хотят тратиться на оформление развода, они могут просто жить вместе. Также люди одного пола, живущие вместе, юридически не могут вступить в брак. Когда двое партнеров-гетеросексуалов или гомосексуалов вместе ведут хозяйство и имеют друг перед другом обязательства, но официально не женаты, то о таких парах говорят, что они состоят в гражданском браке. В сфере бизнеса, в городских постановлениях и законах штатов описаны права таких пар, когда паре предоставляют возможность приобрести выгодную медицинскую страховку и другие льготы.

Гражданский брак. Неженатые партнеры живут в одном доме, ведут совместное хозяйство и имеют обязательства друг перед другом.

Совместная жизнь вне брака является переходным явлением между жизнью в семье и в одиночестве. Однако этот стиль жизни имеет свои четкие характеристики. В отличие от женатых партнеров люди, просто живущие вместе, придерживаются менее традиционных гендерных установок. Также они реже обзаводятся детьми, у них больше равенства в выполнении домашних обязанностей. Партнеры, живущие в браке и просто ведущие совместную жизнь, часто имеют сходный уровень образования и одну расовую принадлежность. Однако различия наблюдаются в степени схожести партнеров. Партнеры, живущие вместе, не так похожи, как те, кто живет в браке. Еще одно существенное отличие состоит в том, что у сожительствующих женщин образование, как правило, лучше или такое же, как у их партнеров. В браке же, как правило, мужья более образованны, чем жены. Данные этого исследования показывают, таким образом, что в браке, где у партнеров существует больше обязательств по отношению друг к другу, присутствует и больше ограничений по отношению к каждому из партнеров (Blackwell & Lichter, 2000).

Преимущества совместной жизни вне брака.

Многих людей в определенный период жизни больше устраивают неофициальные отношения, а не брак. Партнерам просто нравится быть вместе, и поэтому они ведут совместную жизнь, а вовсе не потому, что их связывает какой-то официальный контракт. Такая "неформальная" жизнь имеет и другие преимущества. Партнеры не чувствуют давления обязанности выполнять новые обременительные роли мужа и жены. (Wineberg, 1994). Поэтому в отношениях реже наступает "кризис идентичности", который возникает, когда муж и жена пытаются соответствовать социальным ожиданиям, связанным с супружескими ролями (Elizabeth, 2000). Еще одно преимущество партнерских отношений в том, что в случае разрыва к партнерам не прикрепляется ярлык "разведенного", как это происходит при официальном разводе.

Недостатки совместной жизни вне брака.

Совместная жизнь вдвоем обладает некоторыми преимуществами и в то же время пара сталкивается с некоторыми характерными проблемами. Большинство сожительствующих людей ожидают от своих сексуальных отношений чего-то исключительного, считают их единственными и неповторимыми. Тем не менее данные национального опроса показывают, что люди, живущие совместной жизнью вне брака, чаще изменяют своим партнерам. Часто это объясняется тем, что партнеры вкладывают в такие отношения гораздо меньше средств. (Treas & Giesen, 2000).

Хотя с 1970 года совместная жизнь вне брака перестала быть незаконной и гораздо реже ее стали считать "жизнью в грехе", все же сторонние люди часто относятся к таким отношениям скептически и даже негативно (Tolson, 2000). Для сверстников, впрочем, как и для остальных людей, такая совместная жизнь представляется ненадежной по сравнению с браком. Неодобрение родителей и других членов семьи может привести к стрессу у одного или обоих партнеров.

В Швеции, в отличие от незащищенных законами американских пар, 30% пар, которые совместно ведут хозяйство, неженаты, но обладают всеми правами и обязанностями супругов. Иногда в Америке не зарегистрированным официально молодым людям трудно снять совместное жилье или приобрести собственность. Когда люди владеют совместной собственностью, но не подписывают четко оговоренный контракт, это приводит к тому, что при разрыве отношений их юридические права не оговариваются, как это обычно делается при разводе. Смерть одного или обоих партнеров может привести к тому, что к большой эмоциональной травме добавится еще и юридическая путаница. Кроме того, если партнеры не позаботились о том, чтобы подписать контракт или составить завещание, то юридически их партнерство и права никак не зафиксированы.

Социальное влияние совместной жизни.

Менее распространена такая ситуация, когда люди постоянно ведут совместную жизнь, но никогда не вступают в брак. Статистика свидетельствует, что 55% пар, которые живут вместе, после 5 лет совместной жизни вступают в брак, а 40% прекращают свои отношения (Tolson, 2000). Тем не менее за последнее время возросло число пар, которые ведут хозяйство сообща в течение нескольких лет. Более половины молодоженов жили вместе до брака. А это в 5 раз чаще, чем в середине 1960-х годов (Tolson, 2000). Многие студенты колледжа полагают, что опыт жизни вдвоем дает им больше шансов выбрать именно тех партнеров, с которыми они будут жить в стабильном и счастливом браке. По их мнению, когда люди живут вместе, они лучше могут понять собственные потребности и ожидания, как и потребности и ожидания их партнера еще до заключения брака.

Есть, однако, и противоположная точка зрения. Согласно ей, совместная жизнь до брака в целом оказывает негативное воздействие на длительность и стабильность брака впоследствии. Когда между партнерами в такой внебрачной связи возникает конфликт, то им легче разорвать отношения, чем попытаться сообща разрешить проблемы. Таким образом, у человека формируется подобный паттерн разрешения конфликта. В результате он таким же способом будет решать конфликты и в браке. Как показывает большинство исследований, когда пары живут вместе до брака, то впоследствии в браке у них возникает больше проблем и риск развода возрастает (Nock, 1995; Tolson, 2000). Однако неизвестно, что именно - личностные качества или сам опыт совместной жизни - увеличивает риск развода. В целом представляется, что совместная жизнь до брака вовсе не становится эффективной подготовкой к счастливой и стабильной семейной жизни.

Около 90% взрослых в США неоднократно вступают в брак. Брак по-прежнему сохраняет свою привлекательность. Более детальное изучение института брака, вероятно, позволит глубже понять, в чем состоит такая устойчивая привлекательность брака.

<Вопрос для критического размышления. Почему, по вашему мнению, совместная жизнь до брака не увеличивает шансы на стабильность брака?>