Часть 3.. Проблемы развития

Глава 14.. Средний возраст


...

Последствия проблем среднего возраста

Руководства по консультированию обычно фокусируются на том, что в жизни плохо, и не упоминают того, что в ней хорошо. Если одни люди прилагают отчаянные усилия, чтобы «только бы выжить от 40 до 50»682, другие похожи на некую даму, которая в свои сорок семь так описала свою философию жизни: «Это лучший возраст из всех, какие только могут быть, — заявляет она восторженно. — Мне не хочется быть ни младше, ни старше». Она придерживается этого мнения весь период средней зрелости, хотя в жизни ее всяких стрессов, в том числе и стрессов среднего возраста, хватало всегда.


682 Так называется очень интересная книга: Joel Davitz and Lois Davitz, Making It from 40 to 50 (New York: Random House, 1976).


Даже если наши установки положительны, почти каждый из нас в той или иной мере оказывается под прессом проблем, свойственных этому возрастному периоду. Последствия проблем среднего возраста могут скрываться внутри, проявляться во внешнем поведении, отражаться на работе и в семейно–брачных отношениях.

1. Скрытые эмоциональные последствия. Многие люди, осознавая физические перемены и статус среднего возраста, переживают гнев, горечь, состояние фрустрации, ощущение краха, тоску и скуку, жалость к себе и обескураженность. Иногда эти чувства посещают нас, как прилив и отлив, раз или два за все время. Эти сильные чувства переполняют нас, а вскоре убывают, уходят на задний план, поджидая повода возникнуть вновь. При этом могут наступить разочарование жизнью, приступы печали, страхи, о которых упоминалось выше, ощущение пустоты и некая зависть к свободе, жизнерадостности и силам молодых. Для многих это смятение и эмоциональный конфликт, по–видимому, остаются в глубине души надолго; вместе с тем, длительно и глубоко запрятанные проблемы выступают на первый план, когда человек сталкивается с прессом проблем среднего возраста.

Внутренние эмоциональные конфликты можно скрыть от внешних наблюдателей, по крайней мере на некоторое время, но они часто ясны самому человеку и его домочадцам. При этом иногда проявляется склонность обвинять в существовании этих проблем своих ближних. Зачастую человек просто не осознает, что, хотя внешние обстоятельства и могут вызывать тревожные переживания, многие жизненные проблемы исходят изнутри.

2. Внешние поведенческие последствия. Мы пытаемся удержать чувства внутри, но они так или иначе проявляются внешне. Мы можем стать раздражительными, нетерпеливыми, недовольными, поглощенными только работой и семьей, пассивными, беспокойными и склонными к гиперактивности. Некоторые пытаются спастись, совершая бегство в пьянство, телевизионную манию и спортивные зрелища или в излишнюю озабоченность проблемами физического здоровья. Многие избегают контакта с людьми, включая и давних друзей.

Кроме того, люди среднего возраста нередко пытаются бороться с жизненной рутиной с помощью смены рабочего места или места жительства, перемены образа жизни или платья, чтобы создать новый, более молодой имидж.

3. Профессиональные последствия. Есть три способа, посредством которых люди могут реагировать на профессиональные разочарования среднего возраста683. Одни начинают прилагать больше усилий, чтобы достичь больших успехов. Поскольку многие люди измеряют свою ценность профессиональными достижениями, то для них становится существенно важным преуспеть в работе, даже если расплатой за это будет одержимость работой.


683 Conway, Men in Mid–Life, 137f.


Другие реагируют, впадая в разочарование. Иногда наблюдается гнев, сопротивление в форме снижения производительности труда или такие мысли: «Зачем упорно трудиться, если меня никогда не оценят здесь и не повысят?» Часто это разочарование происходит от того, что интересы человека, его ценности, цели и способности не соответствуют тем, которые необходимы для его работы. Это касается как разочарованного служащего, так и разочарованной домохозяйки, уставшей от домашних трудов.

Третьи пользуются реакцией разочарования как трамплином для перемен. Это дело рискованное и часто требует определенной смелости. Некоторые люди, пытаясь найти новую работу, которая бы больше соответствовала их интересам, способностям и личностным свойствам, меняют профессию. Другие занимаются прежней, не приносящей удовлетворения работой, но перестраивают свою жизнь в других аспектах, так что новая жизнь начинает приносить им больше удовлетворения.

Есть еще и те, кто теряет работу. Это особенно огорчительно в среднем возрасте, когда на человеке лежат большие финансовые и семейные обязанности и когда число хорошо оплачиваемых рабочих мест, доступных людям среднего возраста, ограничено.

4. Семейно–брачные последствия. Жить с членом семьи, который бьется над преодолением проблем среднего возраста, бывает весьма трудно. Домашние, особенно супруги, весьма страдают от неустойчивого настроения, меняющихся установок и непродуманных, «сырых» планов, которые люди в этом возрасте иногда принимают. Семья больше всего страдает, когда совершается прелюбодеяние, крутая ломка в образе жизни или утрата работы со всеми вытекающими отсюда последствиями для семейного бюджета и самооценки отныне безработного члена семьи.