Часть 3.. Проблемы развития


...

Глава 15.. Поздний возраст

Почти все ее соседи согласились бы с тем, что госпожа Р. — удивительная дама.

Но кому как не этой удивительной даме знать, как одряхлела она телом за последние несколько лет. Теперь ей 83 года, она стала хуже слышать; от воспаления суставов у нее отекают кисти рук, особенно по утрам и в сырую погоду; она отдает себе отчет в том, что стала многое забывать и утратила силы и «энергию», которые были у нее несколько лет назад.

Подобно большинству пожилых людей, госпожа Р. не хотела бы обременять других заботой о ней. После смерти мужа она вот уже восемь лет живет одна в небольшой квартире, рядом с друзьями и добрыми соседями, которые помогают ей закупать продукты, но не так близко от семьи, как ей, быть может, хотелось бы. Один из ее сыновей развелся и живет холостяком в другом штате. Дочь с мужем служат миссионерами на Филиппинах. Другой сын живет по соседству, в получасе езды от ее дома. Это деятельный человек, у него трое детей–подростков и жена, которая тоже сумела сделать себе карьеру. Почти всегда по выходным кто–нибудь из семьи навещает госпожу Р., кроме того, сама она поддерживает с ними связь по телефону. Она знает, что семья в случае необходимости всегда поможет ей, но известно также и то, что дети и внуки слишком заняты и не всегда могут навещать ее.

По воскресным дням госпожа Р. чаще всего бывает на церковных собраниях, хотя ей трудно подниматься по лестнице, а зимой даже боязно выходить из дома; ей не всегда удается расслышать проповедь, и всегда бывает печально, когда она видит, сколько ее друзей физически одряхлело или умерло.

Госпожа Р. живет на небольшую пенсию, достаточную по ее потребностям; однако она беспокоится, что этих средств может не хватить на крупные медицинские расходы или на тот случай, когда она не сможет жить одна.

В общем и целом госпожа Р. старается лишний раз не беспокоиться. Она предпочитает сохранять умственную активность, размышляя о чем–либо, читая и поддерживая связь с друзьями. Дома у нее множество растений, о которых она нежно заботится, кроме того, она оставляет время для вязания и посещения соседей по дому. Соседям нравится ее веселый и отзывчивый характер.

«Много лет тому назад я поняла, что могу стать либо злой и недовольной всем старухой, либо женщиной милой и внимательной ко всем окружающим, — заявила она недавно. — Ну кому хочется находиться рядом с тем, кто все время говорит о своих проблемах; вот почему я стараюсь быть веселой».

Госпожа Р. может не понимать, что подобное отношение к людям делает ее не просто веселой. Такое отношение делает ее старость периодом жизни, приносящим большое удовлетворение, и позволяет ближним согласиться, что она и в самом деле удивительная дама.

***

Рональд Рейган отметил семидесятый день рождения через несколько дней после президентской инаугурации, возвестившей о том, что он приступил к самой тяжелой работе в мире. В прошлом диктор радио и актер кино, он начал новую карьеру, встав в строй деятелей, оставивших значительный след в жизни страны. Произошло это спустя много времени после того, как большинство его сверстников отправились на заслуженный отдых. Американский архитектор Франк Ллойд Райт построил несколько своих лучших зданий в возрасте после семидесяти лет, а впечатляющее сооружение Музея Гуггенхейма возвел в девяносто один год. Дуглас Макартур руководил операциями вооруженных сил ООН в Корее в возрасте семидесяти лет. Позднее, выступив в Конгрессе со словами: «Старые солдаты никогда не сдаются, они только теряют силы»*695, генерал начал новую карьеру и стал преуспевающим бизнесменом. Гитарист Андрес Сеговия исполнял классическую музыку на концертах в возрасте девяноста двух лет. Боб Хоуп**696 и Джордж Бернс***697 старели, но темпа артистической деятельности не снижали. Сэр Георг Солти****698 дирижировал всемирно известным Чикагским симфоническим оркестром на гала–концерте в честь своего дня рождения, когда маэстро исполнилось семьдесят пять. Бабушка Мозес*****699 добилась известности в качестве художницы в возрасте восьмидесяти лет. Мир продолжал прислушиваться к советам Уинстона Черчилля, уважаемого политического деятеля Англии, даже когда он был в преклонном возрасте. Уже после восьмидесяти лет психолог Б. Ф. Скиннер и психоаналитик Эрик Эриксон написали книги, посвященные психологии стареющего человека700.


695 «01d soldiers never die, they just fade away». Слова из известной песни.

696 Боб Хоуп (1903-?), американский комик.

697 Джордж Бернс (1896–1996), американский комик и актер.

698 Георг Солти (1912–1997), венгерский дирижер.

699 Бабушка Мозес (1860–1961), американская художница, работавшая в стиле примитивизма.

700 В. F. Skinner and M. E. Vaughn, Enjoy Old Age: A Program of Self–Management (New York: Norton, 1983); and E. H. Erikson, J. M. Erikson, and H. Q. Kivnick, Vital Involvement in Old Age: The Experience of Old Age in Our Time (New York: Norton, 1986). Швейцарский душепопечитель Пол Турнье был сравнительно молод, когда выпустил книгу о старении: Paul Tournier, Learn to Grow Old (New York: Harper & Row, 1982).


Могут сказать, что здесь говорится о людях исключительных. Мужчины и женщины с необычными способностями — всегда исключение, независимо от возраста701. Однако вышеперечисленные знаменитости — и тысячи похожих на них, но не ставших таковыми — служат живым подтверждением того обстоятельства, что поздний возраст не обязательно приносит страдания, оцепенение и бездеятельность. Французский писатель Андре Моруа как–то заметил, что «старость есть не более чем дурная привычка, приобрести которую у занятого человека не хватает времени». Роберт Браунинг*702, наверное, согласился бы с ним, ведь именно он призывал читателей: «Старейте вместе со мной! Лучшее все еще впереди…»


701 Jeff Meer, "The Reason of Age", Psychology Today 20 (June 1986): 60–64.

702 Роберт Браунинг (1812–1889), английский поэт.


Этот оптимизм разделяется не всеми. Египетский философ Птахотеп писал в 2500 г. до н. э., что «хуже старости беды нет». Ралф Уолдо Эмерсон сравнивал престарелых с «ветхой одеждой и мощами», а Уильям Шекспир писал, что, старея, человек впадает во «второе детство и полное забытье. Без глаз, без чувств, без вкуса, без всего».

Как бы там ни было, количество пожилых людей растет в феноменальном темпе. Только в Соединенных Штатах, быть может, вследствие лучшей медицинской помощи, рационального питания и возрастающего интереса к проблеме физической подготовленности, число людей старше шестидесяти пяти лет за последние тридцать пять лет удвоилось. Каждый день количество людей, пересекших 65–летний барьер, увеличивается в нашей стране на шестнадцать тысяч. В начале следующего столетия, когда первые «бэби–бумеры» начнут выходить на пенсию, приблизительно 20 процентов населения будет старше шестидесяти пяти лет. Каждый год в научных журналах публикуется свыше тысячи статей, посвященных этой проблеме703, и неудивительно, что ученые, политические деятели и журналисты говорят о «седеющей Америке». Церкви уже помогают многим престарелым людям, а со временем, похоже, в душепопечении будет нуждаться все большее число престарелых граждан.


703 Jack C. Horn and Jeff Meer, "The Vintage Years", Psychology Today 21 (May 1987): 76–84, 89, 90.


Все (по крайней мере те люди, что моложе) согласятся с тем, что начало поздней зрелости находится в границах между 60 и 65 годами. Некоторые называют следующий двадцатилетний период «ранней старостью», а возраст восьмидесяти пяти и далее лет — «поздней старостью». Большая часть специалистов не находят смысла в такого рода классификациях704, поскольку они не учитывают того факта, что физически и психологически люди стареют в разном темпе. Среди 65–летних, например, отмечается широкий разброс показателей общего здоровья, социальных установок, навыков, верований, внешнего облика, умственной активности, духовной зрелости и способности справляться со стрессами и управлять жизнью705. Некоторые люди и в сорок лет кажутся стариками, между тем как другие, подобно госпоже Р., остаются бодрыми и энергичными даже в восемьдесят и старше лет. Для всех и каждого, тем не менее, процесс старения и приспособления к реальной действительности может стать источником новых проблем и задач. Эти проблемы и задачи зачастую могут решаться более эффективно с помощью христианского душепопечителя.


704 См. напр.: Carl Eisdorfer, "Conceptual Models of Aging: The Challenge of a New Frontier", American Psychologist38 (February 1983): 197–202.

705 Некоторые из этих различий обсуждаются: В. F. Skinner, "Intellectual Self–Management in Old Age", American Psychologist 38 (March 1983): 239–244; Richard S. Lazarus and Anita DeLongis, "Psychological Stress and Coping in Old Age", American Psychologist 38 (March 1983): 245–254; and Susan Folkman et al., "Age Differences in Stress and Coping Processes", Psychology and Aging! (June 1987): 171–184.


Библия и поздний возраст

Старость, как мы все знаем, явление не новое. В предыдущих поколениях стариков было относительно меньше, чем теперь, но они были всегда. Мафусаил, проживший 969 лет, представляет собой удивительный феномен, но и многие ветхозаветные патриархи жили немало — по сто и много более лет, к тому же это явление не ограничивалось библейскими временами.

Однако и по тем временам старых людей, по всей видимости, отвергали и пренебрегали ими. Хотя обществом и признавалось, что мудрость приходит с возрастом706, тем не менее псалмопевец молит Бога: «И до старости, и до седины не оставь меня, Боже»707. Даже в недавних поколениях старики отвергались.


706 Иов. 12:12.

707 Пс. 70:18.


Глава 12 Книги Екклесиаста, быть может, является самым совершенным библейским описанием старости. На рубеже XIX и XX веков психолог Дж. Стенли Холл назвал это описание наиболее пессимистическим из всех, когда–либо написанных708, и в то же время самым объективным. Написано, что люди, дожившие до позднего возраста, не находят удовольствия в своих летах. Дни бывают хмурыми, силы исчезают, занять себя часто нечем, зрение и слух слабеют, прибавляется страхов и приходит новое осознание близости смерти.


708 См.: С. Gilhuis, Conversations on Growing Older (Grand Rapids, Mich.: William B. Eerdmans, 1977), 19–21.


Не во всем, однако, надо видеть современную «суету сует». Все люди, в том числе и пожилые, могут найти смысл жизни, если имеют страх Божий и соблюдают Его заповеди709. Если у юношей — сила, то у пожилых — мудрость и опыт, за что их должно почитать710. В свою очередь, пожилые люди должны быть бдительны, степенны, целомудренны, здравы в вере, в любви, в терпении, не быть клеветниками, не порабощаться пьянству, учить добру711. Такими должны быть пожилые люди, особенно это относится к сообществу верующих. Христианину вменяется почитать родителей, ибо сказано: «Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле»712. Это обещание является, несомненно, весьма категорическим.


709 Еккл. 12:13.

710 Лев. 19:32; Прит. 16:31; 20:29.

711 Тит. 2:2,3.

712 Еф. 6:3.


Итак, Библия реалистически описывает период старости, положительно оценивает его и советует совершенно определенное поведение в отношении пожилых людей. Их надо почитать, и любить, и заботиться о них. Иного выбора у христиан нет713.


713 Tim Stafford, "The Graying of the Church", Christianity Today'31 (6 November 1987): 17–22; см. также: Robert M. Gray and David O. Moberg, The Church and the Older Person, rev. ed. (Grand Rapids, Mich.: William B. Eerdmans, 1977).