Часть первая. Здоровая жизнь в мире, полном стрессов

Глава 2. Наилучшие методы достижения релаксации


...

Глубокое дыхание

Правильное дыхание само по себе – еще один способ убедить вегетативную нервную систему, что она может успокоиться и расслабиться. Это может выглядеть довольно просто, вот только большинство из нас давно забыли, как правильно дышать.

Вы когда-нибудь наблюдали, как дышит ребенок?

Вдох, выдох, глубоко и равномерно, неторопливо и свободно. Глядя на ребенка, можно видеть, как поднимается и опускается его торс при каждом вздохе. И если вы приглядитесь более внимательно, вы заметите, что не грудная клетка ребенка ходит вверх и вниз, а животик – или, если точнее, диафрагма, мышца, отделяющая грудную клетку от брюшной полости, мышца, без которой мы не способны дышать.

Если сравнить это с тем, как дышите вы сами, вероятнее всего, вы заметите различия. Скорее всего, так же как у большинства людей, верхняя часть вашей грудной клетки расширяется, когда вы вдыхаете, и сокращается при выдохе. С годами вы научились постоянно втягивать живот.

Это смещение дыхательного процесса не естественная особенность взросления; многие специалисты полагают, что это просто вредная привычка. Они также считают, что, отучившись от этой привычки и вернувшись к способу дыхания, подобному дыханию младенца, мы можем помочь себе избавиться от хронических недугов, таких как головная боль и утомляемость. И не только: усвоив технику правильного дыхания, мы сможем предотвращать стресс, снизить кровяное давление, укрепить сердце и многое другое.

«То, как мы дышим, оказывает мощное влияние на то, как мы себя чувствуем, – говорит психолог Фил Нюрнбергер, доктор философии, автор книги «Свобода от стресса». – Многие недомогания, связанные со стрессом – физические, психические или эмоциональные, – вызываются неправильным дыханием. Но, к счастью, от многих из этих недугов можно избавиться, если просто научиться дышать правильно».

В ряде исследований, в которых за последние пять лет принимали участие более тысячи человек, доктор философии Джеймс Дж. Линч, сотрудник Центра по изучению психофизиологии человека при медицинском факультете Мэрилендского университета в Балтиморе, обнаружил, что вы можете контролировать ваше артериальное давление при помощи техник релаксации, в том числе методов правильного дыхания (журнал «Психосоматическая медицина»).

Д-р Линч замечает, что многие склонны забывать, что одна из первейших задач, которую выполняет наше кровоснабжение, – доставлять кислород к нашему мозгу и жизненно важным органам. «Если мы не получаем достаточно кислорода при дыхании, наша кровь должна будет циркулировать быстрее, чтобы компенсировать недостачу и принести то же количество кислорода. В результате этого может возрасти кровяное давление, поскольку наша кровь должна бежать быстрее, чтобы поддерживать уровень кислородного снабжения».

Наша кровь получает кислород в процессе, именуемом «газообмен», который происходит в наших легких. В процессе газообмена кислород поглощается кровью, тогда как отработанные продукты в виде углекислого газа высвобождаются в легкие и удаляются с выдохом.

«Если у вас правильное диафрагмальное дыхание, большая часть этого газообмена происходит в нижней части легких», – отмечает доктор медицины Алан Хаймс, специалист по сердечно-сосудистой хирургии и сотрудник преподавательского состава клиники медицинского факультета Миннесотского университета в Миннеаполисе. Д-р Хаймс является соавтором книги «Наука дыхания». «Грудное дыхание не позволяет крови достигать нижней части легких. При нем этот процесс не осуществляется настолько эффективно, как при диафрагмальном глубоком дыхании», – говорит он.

Исследования, проведенные д-рами Хаймсом и Нюрнбергером, наводят на мысль, что грудное дыхание может также способствовать склонности к сердечным приступам. При осмотре 153 пациентов с сердечными приступами в методистском госпитале в Миннеаполисе обнаружилось, что все они дышали главным образом грудью.

Глубокое дыхание снижает стресс

Одной из причин того, что люди, дышащие грудью, могут быть более подвержены сердечным приступам, является то, что их организм находится в постоянном напряжении.

«Дыхание грудного типа может иметь прямое отношение к активации реакции возбуждения «сражаться или бежать», – поясняет д-р Хаймс. – В момент опасности, когда нам необходим всплеск энергии или силы для спасения собственной жизни, этот механизм может быть очень полезным, когда он вступает в действие. Однако, когда нет необходимости в такой степени возбуждения, он может стать причиной стресса».

За время своей практической деятельности д-р Хаймс обнаружил, что один из способов смягчить эту стрессовую реакцию – просто сознательно переключаться на медленное, глубокое диафрагмальное дыхание. «Попытайтесь сделать это в следующий раз, когда почувствуете, что вот-вот расстроитесь или разозлитесь, – предлагает он. – Вы будете поражены тем, как изменится от этого ваш взгляд на мир и насколько спокойнее станут ваши мысли».

Кроме того, диафрагмальное дыхание повышает выработку эндорфинов, которые являются в нашем организме природными морфиноподобными болеутоляющими веществами. Это одна из причин, почему доктор медицины Дональд Пентекост, врач общего профиля из Форт-Уэрта, штат Техас, предпочитает, чтобы его пациенты учились технике правильного диафрагмального дыхания.

«Я научил многих своих пациентов, как дышать диафрагмой, – говорит он. – Я пришел к заключению, что это может быть особенно полезно, когда пациенты очень встревожены или взволнованы. Требуется буквально несколько минут, чтобы таким образом понизить артериальное давление и сердечный ритм и успокоить пациентов настолько, что им становится гораздо легче рассказать о том, что их беспокоит».

Д-р Пентекост считает необходимым обучить своих пациентов дышать диафрагмой, прежде чем подвергнуть их хирургической операции. «После операции они испытывают слишком сильную боль и не способны воспринимать обучение. Но я обнаружил, что, если они научатся этой технике заблаговременно и начнут дышать таким образом в послеоперационной палате, им обычно требуется меньше медикаментов, поскольку они испытывают меньше боли после операции. У них также случается меньше осложнений, таких как пневмония или расхождение швов у пациентов с желчным пузырем».

Методика проста. Наденьте свободную одежду, не стесняющую талию. Примите удобное положение, либо сидя на стуле, либо лежа. Держите спину настолько прямо, насколько сможете.

Начинайте дышать через нос, медленно и размеренно. В первые несколько сеансов кончиками пальцев легонько прикасайтесь к брюшной области, чтобы следить, насколько глубоко вы можете дышать животом. Почувствуйте, как расширяется ваш живот, затем ребра вашей грудной клетки, затем наполняются до отказа легкие.

Чтобы выдохнуть, просто обратите процесс вспять, медленно и равномерно выдыхая через ноздри. Завершите выдох, мягко сокращая живот и выталкивая остатки отработанного воздуха.

Не напрягайтесь. Никогда не вдыхайте больше, чем позволяет вместимость легких, не пытайтесь загнать в них воздух силой. Просто дышите ритмично и спокойно, поначалу поддерживая одинаковую длительность вдоха и выдоха. Делайте это, про себя медленно отсчитывая до трех на каждый вдох и выдох. По мере того как дыхательный объем ваших легких будет расти, вы сможете вдыхать и выдыхать все медленнее, увеличивая счет.

Чтобы удостовериться, что вы дышите диафрагмой, вообразите, как предлагает д-р Нюрнбергер, будто у вас в животе воздушный шар и вы стараетесь его надуть. Доктор медицины Джон Даймонд из Валли-Коттедж, Нью-Йорк, подсказывает, что ваш рот должен оставаться закрытым, а язык – прижатым к небу. «Но не стискивайте челюсти», – предупреждает он.

Затем медленно выдохните. Большинство специалистов сходятся во мнении, что иногда лучше производить выдох медленнее, чем вдох. Д-р Нюрнбергер называет это дыханием «два к одному», когда выдох длится вдвое дольше, чем вдох. Этот способ дыхания – проверенный метод быстрого ослабления стресса.

«Дышите через кончики пальцев»

Тонкие особенности дыхания описывает д-р Дженкс в своей книге «Ваше тело: образцовая биологическая обратная связь».

«Представьте, что вы вдыхаете через кончики пальцев, – пишет д-р Дженкс, – и воздух поднимается вверх по рукам, в плечи, а затем с выдохом идет вниз по туловищу через брюшную полость, ноги и неспешно истекает через пальцы ног. Повторяйте, ощущая, как это медленное, глубокое дыхание проходит насквозь все тело, живот, бока, грудную клетку. Не двигайте при этом плечами».

Чтобы вдохнуть глубже, советует д-р Дженкс, вообразите, что вдыхаете аромат первых весенних цветов, или представьте, что ваше дыхание вздымается и опадает, подобно океанским волнам, или что поверхность ваших легких – если их расстелить на плоскости – покроет теннисный корт. Представьте – вот сколько воздуха вы способны в себя вдохнуть!

Помощь в трудную минуту

В следующий раз, когда почувствуете себя переутомленным, заметьте, как вы дышите. Вероятно, если силы ваши действительно на исходе, то дыхание будет частым и неглубоким. Замедлить ваше дыхание – один из быстрейших способов убрать последствия перенапряжения, так считает доктор философии Дженни Стейнметц, психолог из медицинского центра Кайзер Перманенте в Хейуорде, штат Калифорния.

«Я говорю моим клиентам, чтобы они замедлили дыхание настолько, чтобы вдох длился семь секунд, а выдох – восемь, – говорит д-р Стейнметц, соавтор книги «Как справиться со стрессом, пока он не справился с вами». – В течение двух минут дышите так со скоростью четырех вздохов в минуту, и это немедленно разрядит ваше напряжение».

Следить за секундной стрелкой наручных или настенных часов – самый легкий способ считать секунды, но, если у вас под рукой нет часов, д-р Стейнметц придумала остроумную альтернативу.

Психология bookap

«Все, что вам нужно, – это назвать число и затем трехсложное слово, и это займет ровно одну секунду. Например, размед-веди, два-мед-веди и т. д. И люди уже рассказывают мне, что у них был телефонный разговор, продлившийся «семь медведей», или им «шесть медведей» читали нотацию.

Лучшее в этом методе – то, что им можно пользоваться где угодно, в любое время, и для этого вам не надо прерывать ваши занятия, что бы вы ни делали. При достаточной практике это может действительно стать автоматической реакцией на стрессовые ситуации».