Часть I

Что такое застенчивость


...

2. Внутренний мир застенчивого

Застенчивость, по-видимому, существует в жизни каждого из нас. То, что каждый считает своим сокровенным секретом, на самом деле переживает великое множество людей. И может быть, то, что ты не одинок в своих страданиях, принесёт облегчение.

Но что же такое эти страдания? Что человек чувствует, будучи застенчивым? Ширли Радль, популярная писательница и журналист, так описывает своё внутреннее смятение:

Лично я страдала застенчивостью в той или иной степени всю свою жизнь и хорошо знаю, когда это началось — когда я была слабеньким домашним ребёнком, а потом ещё более слабеньким и домашним подростком, — и я также хорошо знаю, что ни те, кто исследует застенчивость, ни те, у кого я брала интервью, не преувеличивают весь ужас этого состояния. Я также знаю, что значит в любых обстоятельствах осознавать каждый свой жест, затрудняться глотать и говорить, чувствовать, что у тебя дрожат руки без всякой видимой причины, обливаться потом и одновременно дрожать от холода, путаться в хорошо знакомых вещах, воображать все ужасы, которые могут с тобой приключиться — вплоть до увольнения с работы за аморальные поступки. Бывало, я испытывала приступ головокружения и судорог в компании абсолютно безобидных мужчин, женщин и детей. Я знаю, что значит не пойти в магазин, потому что боишься кассира, что значит нервничать, ведя незамысловатую беседу с разносчиком молока, что значит не выносить устремлённых на тебя взглядов приятелей твоих детей, когда угощаешь их воздушной кукурузой. Я знаю, что такое всю жизнь чувствовать, будто ты выставлена голой на всеобщее обозрение, да ещё в международной трансляции через спутниковую связь.

Когда застенчивые люди рассказывают о своих реакциях, они упоминают три основных момента. Во-первых, это внешне наблюдаемые способы поведения, которые как бы сигнализируют окружающим: «Я застенчив». Во-вторых, это физиологические симптомы тревожности, например краска стыда. И наконец, это сильнейшие ощущения стеснённости и самососредоточенности. Внимательно рассмотрев эти характеристики застенчивости, мы сможем проникнуть во внутренний мир застенчивого человека.