Часть I

Что такое застенчивость

1. К пониманию застенчивости


...

Как застенчивость влияет на людей

Итак, мы постепенно продвигаемся вперёд в нашем понимании застенчивости. И хотя мы не можем дать точное определение этому явлению, нам известно, что оно широко распространено. Ещё один ключ к понимаю этого сложного явления может дать нам изучение того, как застенчивость влияет на разных людей.

Застенчивость охватывает широкий круг психологических проявлений — от смущения, возникающего иногда в присутствии других людей, вплоть до травмирующей тревожности, полностью нарушающей жизнь человека. Кое-кто, кажется, сам предпочитает застенчивость в качестве своего жизненного стиля; для других она — суровый приговор без надежды на помилование.

На одном полюсе данного континуума находятся те, кто обществу людей предпочитает Мир книг, мыслей, предметов и явлений природы. Писатели, учёные, изобретатели, путешественники, вероятно, выбирают дело своей жизни таким образом, что большую часть времени проводят в мире, мало населённом людьми. Они преимущественно интроверты, и общение с другими людьми для них менее привлекательно, чем уединение. Они предпочитают одиночество, как Грета Гарбо.

Действительно, сегодня многие заново открывают для себя прелесть уединённого бытия в духе «Уолдена» Торо. Но даже в этой тоненькой прослойке континуума застенчивых имеются разные уровни: начиная с тех, кто легко взаимодействует с людьми в случае необходимости, для тех, для кого общение затруднительно, поскольку они не могут поддержать беседу, обратиться к группе людей, просто потанцевать или непринуждённо вести себя за общим столом.

Наибольшая часть застенчивых относится к среднему уровню; это те, кто чувствует страх и неловкость при столкновении с определёнными обстоятельствами и определёнными типами людей. Их замешательство сильно настолько, что нарушает их жизнь и поведение, делая затруднительным или невозможным сказать, что думаешь, или сделать, что хочешь.

Такие люди в замешательстве теряются, как об этом пишет один молодой бизнесмен:

Все тридцать три года моей жизни я был подвержен чрезмерному смущению, а это явный симптом застенчивости. И хотя моя воля и настойчивость были оценены высоко — я даже был назначен помощником вице-президента крупного банковского объединения, — много энергии уходило у меня впустую из-за смущения, и это, несомненно, помешало мне достигнуть более высокого положения.

Иногда смущение пытаются скрыть под маской развязности и напористости, а это производит отталкивающее впечатление. Вот что написано об этом в одном самоотчёте:

Я вваливаюсь в комнату, встреваю в разговор, балагурю и вообще веду себя, как осел, нечувствительный к мнению других. Поэтому каждый старается найти повод, чтобы уйти.


Даже адвокат Мелвин Белли из Сан-Франциско, известный по ряду драматических судебных дел, признается, что он не только «часто испытывает застенчивость», но и «старается её скрывать за напыщенностью».

Так как один и тот же источник застенчивости — страх перед людьми — вызывает столь различные реакции, то поведение человека не может служить надёжным показателем того, насколько он сам испытывает застенчивость. Конечно, застенчивость сказывается на нашем поведении, но её влияние не однозначно и не обязательно очевидно. В конечном счёте, вы застенчивы, если считаете себя таковым, независимо от того, как вы себя ведёте на людях.

Люди, относящиеся к среднему уровню в континууме застенчивых, в основном страдают застенчивостью вследствие отсутствия социальных навыков, а также недостаточной уверенности в себе. Некоторым недостаёт тех навыков, которые запускают механизм человеческих взаимоотношений. Они не знают, как начать разговор, как попросить прибавки к зарплате или как ответить урок. Другим не хватает смелости поступить так, как они считают правильным. Что такая неуверенность в себе может принести даже весьма разумному человеку, видно на примере молодой женщины, которую застенчивость заставила прервать образование:

Я поступила в высшую юридическую школу в сентябре, после того как на экзамене по юриспруденции получила высший балл и набрала в колледже средний балл 3.94 — тоже почти наивысший. Меня могли бы без проблем принять в одну из трёх высших школ по выбору. Однако я отчислилась ещё до окончания первого семестра. Я ушла не потому, что не хотела заниматься. Я ушла из-за своей застенчивости, так как не могла больше вынести того, чтобы, сидя в классе, молиться, как бы меня не спросили. И это при том, что я всегда готовилась к занятиям и знала любой ответ!


На крайнем полюсе континуума находятся те индивидуумы, чей страх перед людьми не знает границ, — хронически застенчивые.

Они испытывают ужас каждый раз, когда требуется сделать что- либо публично, и они столь беспомощны в этом своём состоянии, что единственный выход для них — убежать и спрятаться. Такого рода проявления крайней застенчивости свойственны не только молодёжи и учащимся. С возрастом они не проходят. Вот что пишет одна 64-летняя женщина:

Я всю жизнь прожила в застенчивости. Прошли годы, прежде чем я стала ценить себя настолько, чтобы поверить, что кто-то может считать меня достойной стать его женой. Я чувствовала себя не такой, как все, недостаточно хорошей. Меня считали необщительной. В компании я не могла расслабиться. Я никогда не умела развлечь друзей моего мужа. Я боялась оказаться не на высоте. В конце концов от меня все отвернулись, и мой муж тоже. Он развёлся со мной, вот и все.


В худшем случае застенчивость принимает форму невроза — паралича сознания, который выражается в депрессии и порой может привести к самоубийству. Одна деловая женщина, которая характеризует себя как весьма привлекательную для своих 50 лет, в дискуссии о застенчивости, проводившейся на радио, так описала свой внутренний мир:

Я невероятно одинока. Живу в полном одиночестве, и нет у меня на свете ни одного друга — ни мужчины, ни женщины. Меня много раз предавали, и итог всей моей жизни в том, что я несчастна. Праздники я провожу совсем одна. Это для меня время глубокой депрессии, и я с отвращением жду каждого приближающегося праздника. Одиночество становится невыносимым, когда другие веселятся с родными и друзьями. Я часто думаю о том, чтоб покончить с собой, но мне не хватает духа на это решиться.


Для таких людей, да и для любого человека на любом отрезке этого континуума застенчивость представляет собой личную проблему. Не мелкое затруднение, а именно проблему.