Часть I

Что такое застенчивость

1. К пониманию застенчивости


...

Кто является застенчивым

Застенчивость чаще встречается среди школьников, нежели среди взрослых, поскольку многим взрослым, ныне не являющимся застенчивыми, просто удалось преодолеть свою детскую застенчивость. Однако наше исследование, позволяет развеять миф о том, что застенчивость — это исключительно детская особенность. У детей она выглядит очевиднее, так как они находятся под более пристальным вниманием, чем взрослые. Но и немалая часть взрослых продолжает оставаться застенчивыми. Роберт Янг, столь любимый нашим телевидением в роли доктора Маркуса Уэлби, относится к их числу.

Я был застенчив всегда. В детстве я боялся учителей. Позднее я вырос в одного из тех долговязых худых подростков, которым не хватает веса и силы, чтоб играть в футбол, а потому не мог автоматически стать одним из школьных героев. А в те годы это было очень важно.

Имеются очевидные свидетельства того, что в подростковом возрасте застенчивости более подвержены девочки, чем мальчики. В выборке учеников IV, V, VI классов среднее количество тех, кто в настоящий момент является застенчивым, составляет 42 %, как и в иных выборках. Мальчики и девочки склонны оценивать себя примерно одинаково. Но когда мы обращаемся к выборке учащихся VII и VIII классов, то этот показатель не только возрастает до 54 %, но и рост его обеспечивается преимущественно за счёт девочек. Вероятно, потребность быть популярным среди сверстников и высоко оцениваться по параметру физической (сексуальной) привлекательности более жёстко запрограммирована для девочек-подростков, чем для мальчиков. Вот что одна четырнадцатилетняя девочка пишет о своих переживаниях:

Я начинаю сильно нервничать, у меня начинает чесаться голова, и я постоянно чешусь, как дура. Я не знаю, как вести себя на людях. Я по-разному себя веду дома и в школе. Я и одеться-то не могу, как мне хочется.

Из письма, адресованного Энн Ландерс, мы узнаем о страданиях ещё одной «нескладной» девочки-подростка, которая чувствует, что слишком сильно отличается от своих подруг, чтобы стать одной из них.

Дорогая Энн Ландерс! Я надеюсь, вы не выбросите это письмо только потому, что оно от нескладного подростка. Мне, правда, очень скверно, и я прошу о помощи. Моя главная проблема в том, что я сама себе не нравлюсь — я стараюсь быть очень дружелюбной, чтобы скрыть свою застенчивость, а в результате веду себя слишком шумно. Я в восторге от некоторых девочек и хотела бы походить на них, но ничего у меня не выходит.

Иногда мне кажется, что я становлюсь популярной. Это когда какой-нибудь парень мне улыбнётся или скажет: «Привет!» А на другой день я чувствую себя несчастной, потому что мне кажется, что девчонки, собравшись в уголке, потешаются надо мной за моей спиной. У меня хорошие оценки, но они могли бы быть лучше. Мама говорит, я неорганизованная. Ей не нравится, что я больше внимания уделяю причёске, чем урокам. Это моё четвёртое письмо к вам. Три первых я выбросила, а это отправлю, будь что будет.