Часть I

Что такое застенчивость

2. Внутренний мир застенчивого


...

Смущение

Люди часто краснеют, когда испытывают смущение — кратковременную потерю самоуважения. В это время от времени случается с каждым. Мы смущаемся, когда чужое внимание вдруг оказывается приковано к нашим частным делам. Иногда это происходит, если кто-то выдаёт другим наши секреты. «Джона уволили из-за его некомпетентности». «Алиса целый час накрашивалась, а вы посмотрели бы на неё без косметики!» Такие реплики вгонят в краску любого.

Кроме того, неожиданная похвала может смутить человека, если он скромен. Бывает, мы смущаемся, когда кто-то увидел нас за каким- то действием, не предназначенным для чужих глаз, — когда мы ковыряем в носу, подтягиваем брюки и т. п.

Смущение охватывает нас и тогда, когда нам кажется, что наша несостоятельность бросается в глаза другим людям (или это вскоре может случиться) и им это не нравится. Корнел Макнейл, ведущий оперный баритон из Сан-Франциско, вспоминает:

Помню, когда я совсем молодым приехал из Миннесоты, я всегда испытывал смущение на званых приёмах. Однажды в 1966 г. был дан обед по случаю открытия оперного сезона. Вы знаете, что за чудный город Сан-Франциско и какие там элегантные люди. Так вот, за обедом подали корнуэллских горных куропаток. Если их не есть сразу, они становятся скользкими. Я страшно боялся, что у меня куропатка соскользнёт с тарелки прямо на роскошное платье дамы напротив. Поэтому я ел один гарнир.

Проблема смущения, вызванного неудачей, была исследована Андре Модильяни с помощью интересного эксперимента. В ситуации командного соревнования Модильяни подстроил дело так, что некоторые участники не могли выполнить задание, и это приводило к поражению всей команды. Те, кто публично испытал неудачу, были сильно смущены — гораздо в большей степени, чем те испытуемые, которые также не справлялись с заданием, но не на публике. Впрочем, что касается последних, то их смущение возрастало, если они полагали, что об их неудаче скоро станет известно другим.

Испытавшие наибольшее смущение старались компенсировать утраченный авторитет, «сохранить лицо». Они всячески стремились подтвердить своё общественное положение и компетентность. В эксперименте были выявлены 6 вариантов такой компенсаторной тактики:

— Смена предмета деятельности. («Как долго это может продолжаться? Я тороплюсь на деловое свидание».)

— Ссылка на обстоятельства. («Искусственный свет не даёт мне сосредоточиться»).

— Демонстрация иных своих достоинств. («В теннисе я не силен, но зато в шахматах!..»)

— Дискредитация задачи. («Пытаться есть палочками по-восточному — пустая трата времени, когда есть вилки».)

— Отрицание неудачи. («С этим вообще никому не справиться».)

— Поиск поддержки. («Я ведь не очень подвёл команду, правда?»)

Поскольку у большинства застенчивых людей самооценка и так невысока, они могут и не пытаться прибегнуть к подобной тактике Скорее, они будут стремиться избегать ситуаций, чреватых неудачами, тем самым впадая в самоизоляцию и смакование своих недостатков.

Некоторые люди признают, что испытывают застенчивость даже в одиночестве. Смущение охватывает их при воспоминании о прошлых неудачах и промахах. Иногда их беспокоит предчувствие будущих социальных контактов. Так ретроспективные и перспективные приступы застенчивости могут смутить даже наше одиночество.