Часть I

Что такое застенчивость

2. Внутренний мир застенчивого


...

Физиологические симптомы

Застенчивые люди описывают следующие физиологические симптомы своего состояния: пульс учащается, сердце начинает колотиться, выступает пот, а в желудке появляется ощущение пустоты. Однако мы все испытываем подобные реакции в связи с любой сильной эмоцией — будь то сексуальное возбуждение, страх, эйфория или гнев. По телесным реакциям эти столь непохожие состояния трудно различить. Руководствуясь только этими реакциями, мы бы никогда не знали точно, сказать ли «согласен» или «пошёл к черту», посвятить себя любви или войне.

Но есть один физический признак, который не является составляющей общего возбуждения. Это то, что застенчивому человеку не удаётся скрыть, — краска на лице. Вот что по этому поводу рассказывает один торговец среднего возраста.

Я обнаружил, что все более поддаюсь привычке краснеть в определённых ситуациях. Для меня это ужасно, поскольку мешает участвовать во многих делах, связанных с моей работой. Публично выступить для меня немыслимо, обсуждение какой-либо проблемы в узком кругу редко заканчивается удачно, и даже беседу с глазу на глаз мне трудно провести так, чтобы не выказать замешательства. И дела в этом смысле становятся все хуже и хуже.

Многие из нас, бывало, чувствовали, как краснеют, сердце вырывается из груди, а в желудке «порхают бабочки». Как правило, человек расценивает такое состояние как мелкое неудобство и стремится предвосхитить те положительные результаты, которые затем последуют: вас представят министру на общественном собрании, французский жандарм укажет вам нужное направление либо вас научат новому танцевальному па. Застенчивые же люди сосредоточиваются на самих этих симптомах. По сути, им даже не нужно оказываться в ситуации, провоцирующей застенчивость. Заранее ощущая эти симптомы, они скорее откажутся отправиться на собрание, в турпоездку в Париж или на танцы.

Драматург Теннесси Уильямс вспоминает, как сбывалось для него подобное предчувствие:

Я помню тот случай, когда впервые сильно покраснел. По-моему, это было в школе на уроке планиметрии. Я посмотрел через проход и встретился взглядом с красивой темноволосой девочкой. Моё лицо запылало. Причём все сильнее и сильнее, даже когда я уже отвернулся. «Боже мой, — подумал я, — я краснею потому, что она посмотрела мне в глаза, а я ей. И что же — теперь так будет каждый раз, когда я буду смотреть кому-то в глаза?»

Пресытившись обдумыванием этой кошмарной перспективы, я успокоился.

Однако после этого случая в течение четырёх или пяти лет я действительно краснел, если чей-то взгляд, мужской или женский, встречался с моим.