На гребне волны

Я Господь, Бог твой, возмущающий море, так что волны его ревут. Ис. 51:15

Южная Калифорния известна своими пляжами. Эта часть страны популяризировала музыку "Бич Бойз", фильмы об отпуске на берегу моря и, конечно, серфинг. Хотя увлечение серфингом для большинства американских ребят (у которых нет доски для серфинга) перешло в увлечение скейтбордингом, все же настоящий спорт еще популярен в Южной Калифорнии. Многие из наших школ предлагают курс физического воспитания по серфингу.

Если брать уроки по серфингу, то вам покажут все, что необходимо о нем знать: как подбирать правильное оснащение; как правильно им пользоваться; как узнавать волну, которая "годится для серфинга"; как поймать волну и как можно дольше по ней "лететь"; и самое важное, как соскочить с волны, не упав в воду Однако вам никогда не найти учебный курс о том, как "образовать волну".

Серфинг — это искусство скольжения по волнам, которые создает Бог. Бог создает волны; спортсмены только скользят по ним, ни один спортсмен не пытается вызвать волны. Если нет волн, то в этот день просто не будет серфинга! С другой стороны, если спортсмен видит хорошую волну, то он максимально ее использует, даже посреди бушующего шторма.

Многие книги и конференции по росту церкви попадают в категорию "Как образовать волну". Они стремятся изготовить волну Божьего Духа, используя ухищрения, программы, методы спроса и предложения для того, чтобы создать рост. Однако рост не может быть произведен человеком! Лишь Бог создает рост церкви. Лишь Бог может вдохнуть новую жизнь в долину, усыпанную высохшими костями. Только Бог может сотворить волны — волны пробуждения, волны роста и волны духовной восприимчивости.

Ап. Павел отмечал в отношении церкви в Коринфе "Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог" (1 Кор. 3:6, курсив добавлен). Обратите внимание на партнерские отношения; Павел и Аполлос сделали свою часть, однако Бог дал рост. Суверенность Бога — это фактор, который остается незамеченным почти во всей нынешней литературе о росте церквей.

Наш труд руководителей церкви состоит в том, чтобы подобно опытным спортсменам, занимающимся серфингом, узнать волну Божьего Духа и попасть на ее гребень. Творить волны не входит в нашу ответственность, но нужно узнавать, как Бог трудится в мире, и присоединиться к Нему в Его труде.

Если наблюдать за спортсменами с берега, то кажется, что взобраться на гребень волны довольно легко. На самом деле это очень трудно и требует большого умения и равновесия. Также трудно поймать духовную волну роста. Здесь нужно больше одного желания или даже посвящения; нужны понимание, вера, терпение, умение и, самое главное, баланс. Непосвященным людям пасторское служение в растущей церкви может показаться легким делом. Однако это не так Оно требует определенных умений.

Сегодня Бог создает волну за волной из людей, открытых для Евангелия. По причине великого множества проблем в нашем мире, все больше людей, похоже, становятся расположенными к Благой вести Христа, чем в какое-либо другое время этого столетия. К сожалению, наши церкви не были научены необходимым навыкам, и поэтому мы упускаем духовные волны, которые могут привести к пробуждению, здоровью и взрыву роста церквей.

В церкви Седлбек мы никогда не старались построить волну. Это дело Божье. Но мы стремились узнавать волны, которые Бог посылал нам, и мы учимся ловить их. Мы учимся употреблять правильное оснащение, чтобы попасть на гребень этих волн, и постигаем важность баланса. Мы научились также покидать затухающие волны каждый раз, когда ощущали, что Бог желает сделать что-то новое. Вот что удивительно: чем более умелыми мы становимся и чем лучше управляемся с волнами роста, тем больше посылает Бог!

На мой взгляд, мы живем в самое волнующее время в истории церкви, Невиданные возможности и мощная техника становятся доступными для наших общин, а самое важное, сегодня во многих частях мира происходит небывалое движение Божьего Духа. Ныне к Христу приходит намного больше людей, чем в какое-либо другое время истории. Я считаю, что Бог направляет волны роста церкви туда, где Его народ готов с ними справиться. Крупнейшие церкви в истории христианства существуют как раз в нынешнее время. Большинство из них находятся не в Соединенных Штатах. Удивительно слушать истории об этих церквях, однако я все же считаю, что самые крупные церкви еще предстоит построить. Вы можете быть именно тем человеком, которого Бог избирает, чтобы употребить на этом пути.

Дух Божий мощно, волнами движется по всему миру. В начале каждого дня я молюсь такой молитвой: "Отче, я знаю, что Ты сегодня произведешь что-то невероятное в Своем мире. Пожалуйста, позволь мне хоть немного участвовать в том, что Ты творишь". Другими словами, руководителям церкви пора прекратить молиться: "Господи, благослови то, что я делаю" и начать молиться: "Господи, помоги мне делать то, что Ты благословляешь".

В этой книге я обозначаю некоторые принципы и процессы, которые Бог употребляет, чтобы привести к Христу нынешнее поколение. Я не берусь учить вас, как создавать волну Духа. Это сделать невозможно. Но я могу показать вам, как узнавать то, что производит Бог, как сотрудничать с тем, что производит Бог и как приобрести большее умение, чтобы управляться с волной Божьего благословения.

Проблема многих церквей в том, что они начинают с неправильного вопроса. Они спрашивают: "Что произведет рост в нашей церкви?" Это неправильное понимание вопроса. Это все равно, что спросить: "Как мы можем создать волну?" Вместо этого нам нужно задавать такой вопрос: "Что удерживает нашу церковь от роста?" Какие барьеры препятствуют волнам, которые Бог желает послать нам? Какие помехи препятствуют росту?

Все живущее растет — вам не нужно вызывать его рост. Для живых организмов естественно расти, если они в здоровом состоянии. Например, я не должен повелевать моим трем детям, чтобы они росли. Они растут естественным образом. Если я удаляю такие препятствия, как плохое питание или нездоровая обстановка, то их рост произойдет сам по себе. Если мои дети не растут, то что-то очень не в порядке. Отсутствие роста обычно указывает на нездоровую ситуацию, возможно, болезнь.

Неправильный вопрос:

"Что вызовет рост нашей церкви?"

Правильный вопрос:

"Что удерживает нашу церковь от роста?"

Точно так же, поскольку церковь — это живой организм, то для нее будет естественно возрастать, если она в здоровом состоянии. Церковь — это тело, а не дело. Это организм, а не организация. Она жива. Если церковь не растет, то она умирает.

Когда в человеческом организме нарушается баланс, это называется болезнью и указывает на нарушения в теле. Точно так же, когда церковь теряет баланс, то возникает болезнь. Многие из этих болезней показаны на примере и обозначены в семи церквях книги Откровения. Здоровье наступит лишь тогда, когда всё придет в равновесие. Задача руководства церкви состоит в обнаружении и устранении болезни и барьеров, которые ограничивают рост, для того чтобы происходил естественный, нормальный рост. Семьдесят лет тому назад Ролланд Аллен в своей классической книге, посвященной миссиям, назвал такой рост самопроизвольным распространением церкви. Это тот рост, о котором свидетельствует книга Деяний Апостолов. Совершается ли спонтанный рост в вашей церкви? Если такого роста в церкви не происходит, то вам нужно спросить: "Почему?"

Главный вопросцеркви 21-го векабудет о ее здоровомсостоянии, а не о росте.

Я считаю, что главный вопрос церкви 21-го века будет о ее здоровье, а не о росте. Обо всем этом и написано в этой книге. Внимание лишь к росту не ведет к сути вопроса. Когда общины находятся в здоровом состоянии, то они возрастают по Божьему изволению. Здоровые церкви не нуждаются в разных ухищрениях для того, чтобы расти — они растут естественным образом.

Ап. Павел объяснил это так "Все тело, составами и связями, будучи соединяемо и скрепляемо, растет возрастом Божиим" (Кол. 2:19). Заметьте, что Бог желает, чтобы Его Церковь росла. Если ваша церковь действительно здорова, то не нужно переживать о ее росте.

Двадцать лет наблюдений

В прошедшие 20 лет я изучал растущие церкви различных размеров. В моих поездках как учителя Библии, проповедника Евангелия, а затем как учителя пасторов, я посетил сотни церквей по всему миру. При каждом посещении я делал заметки о том, почему некоторые были здоровыми и растущими, а другие — нездоровыми, застойными и умирающими. Я беседовал с тысячами пасторов и задавал вопросы сотням руководителей церквей, профессорам и руководителям деноминации о том, что видел в церквях. Много лет тому назад я обратился в письме в сто крупнейших церквей Америки и посвятил целый год исследованию их служения. Я прочел почти все книги о росте церкви,

Еще больше времени я уделил исследованию Нового Завета. Я вновь и вновь его перечитывал, исследуя через призму церковного роста, рассматривая принципы, примеры и подходы. Новый Завет — это величайшая книга о росте церкви. О действительно важных вопросах никто не напишет лучше. Это руководство о церкви.

Мне также нравится читать о церковной истории. Меня поражает, что многие понятия, которые сейчас называют новаторскими или современными, это вовсе не новые идеи. Всё кажется новым, если не знать историю. Многие методы, которые шествуют под знаменем перемен, использовались в прошлом в несколько ином виде. Некоторые из них получились, а некоторые нет. Хорошо известно, что без знания уроков прошлого люди обычно совершают те же ошибки, что и их предшественники. Моим главным источником опыта было наблюдение того, что Бог производит в церкви, где я служу как пастор, Это дало мне образование, которое ни одна книга, семинария или профессор не могут дать.

Я начал организовывать поместную церковь Седлбек-Велли в графстве Оренжд, штат Калифорния, в 1980 году и провел следующие пятнадцать лет, испытывая, меняя и оттачивая принципы, процессы и практику, изложенные в этой книге. Подобно центру исследования и развития мы на опыте попробовали всевозможные подходы к привлечению, наставлению, подготовке Божьего народа и направлению его на труд. Церковь Седлбек послужила лабораторией для всего, что написано в этой книге. Результаты были весьма благословенны и, на мой взгляд, приносят славу Богу. Меня постоянно приводит в смирение Божья сила, необыкновенным образом употребляющая обычных людей. Я ждал двадцать лет прежде, чем написать эту книгу, потому что не хотел писать ее преждевременно. Более того, я дал понятиям устояться, развиться и созреть.

В этой книге нет ничего теоретического. Меньше всего нам нужна еще одна теория о росте церкви. Однако нужны ответы на реальные проблемы, показавшие свою эффективность в реальной обстановке церкви.

Принципы этой книги проверялись вновь и вновь и не только в церкви Седлбек, но и во многих других целеустремленных церквях, разных по размеру, форме, месту расположения и деноминационной принадлежности. Большинство примеров взято из Седлбек, и это лишь потому, что наша церковь наиболее мне знакома. Почти ежедневно я получаю письма из других церквей, которые восприняли целеустремленный подход и сумели справиться с волнами роста, которые им послал Бог.

С любовью к пасторам

Эта книга для каждого, кто желает помочь своей церкви в возрастании, но поскольку я пастор, то и стиль моего письма естественным образом излагает пасторам перспективу пастора. Я происхожу из рода пасторов. Мой прапрадед уверовал через историческое служение Чарльза Сперджена в Лондоне и прибыл в Соединенные Штаты в числе первых пасторов, опекающих несколько общин.

Мой отец и тесть — пасторы. Оба недавно отметили 50-летний юбилей в служении. Моя сестра замужем за пастором, и часть моего детства прошла в семинарии, где преподавал мой отец. Поэтому я испытываю глубокую любовь к пасторам. Мне нравится быть среди них. Мне больно, когда им больно. Я считаю, что в нашем обществе им не оказывается достаточно почтения.

Больше всего я восхищаюсь тысячами пасторов, совмещающими служение с другой работой для того, чтобы опекать церкви, которые слишком малы, чтобы обеспечить им полное содержание. В моих глазах они герои веры. Они примут великую награду на Небесах. Поскольку я имел счастье позволить себе учебу и опыт, который им недоступен, то мой долг рассказать им в этой книге о том, что я усвоил.

При решении проблем нашего обществапасторы производят самые стратегические перемены.

Я также считаю, что от пасторов зависят самые стратегические перемены при решении проблем, с которыми сталкивается общество. Даже многие политики приходят к заключению, что духовное пробуждение — это наше единственное решение. Недавно в журнале "Америкен энтерпрайз" я прочел слова Вильяма Беннетта, бывшего члена кабинета министров: "Наиболее серьезные проблемы, захватившие сегодня наше общество целиком морального, поведенческого и духовного свойства и, следовательно, чрезвычайно устойчивы перед средствами, которые предлагает правительство". Не кажется ли вам странным, что в то время, когда политики говорят, что нам нужно духовное решение, многие христиане поступают так, вроде решение — в политике? Хотя нет сомнения, что моральный упадок в нашем обществе произвел поле сражения, он также предоставил невероятное поле для миссионерского служения! Нужно помнить, что Христос умер за тех, кто по другую сторону культурной войны.

Быть пастором поместной церкви — великая привилегия и огромная ответственность. Если бы я не считал, что пасторы обладают наилучшей возможностью произвести нечто разумное в нашем мире, то я бы занялся чем-то другим; у меня нет намерения растрачивать свою жизнь. Сегодня пасторское служение в сто раз сложнее, чем оно было еще в прошлом поколении. Даже при самых хороших обстоятельствах служение невероятно трудно. Однако есть также множество других ресурсов, чтобы помочь вам, если вы к ним прибегаете. Ключ в том, чтобы никогда не переставать постигать.

Если вы пастор, то моя молитва о том, чтобы эта книга была для вас ободрением. Я надеюсь, что она будет как познавательной, так и вдохновляющей. Книги, которые больше всего помогли мне, соединили факты с огнем. Мое желание в том, чтобы вы взяли не только принципы, которых я рассказываю, но также и страсть, которую я испытываю к Божьим целям для Его Церкви.

Я всем сердцем люблю Церковь Иисуса Христа. Невзирая на все ее ошибки (благодаря нашей греховности), она все еще самое удивительное понятие, которое когда-либо было создано. В течение двух тысяч лет она была Богом избранным орудием. Она пережила постоянные злоупотребления, ужасающие преследования и всеобщее пренебрежение. Околоцерковные организации и другие христианские течения приходят и уходят, однако Церковь пребывает вечно. Она заслуживает того, чтобы отдать ей нашу жизнь и все самое лучшее.

"Я об этом уже слышал!"

Я уверен, что читая эту книгу и встречая некоторые понятия вы можете подумать: "Я об этом уже раньше слышал". Надеюсь, что это так и есть! Эта книга содержит многие принципы, изложенные на семинаре "Целеустремленная церковь", который я преподал за минувшие 15 лет свыше двадцати тысячам пасторов. В дополнение к этому руководители церквей из 42 стран и 60 различных деноминации заказывают аудиозаписи семинара. Поэтому некоторые понятия сейчас хорошо известны.

На моей книжной полке есть больше десятка книг, написанных людьми, которых я учил и которые напечатали мои идеи раньше меня. Но это меня не волнует. Мы все в одной команде. Я доволен, что пасторам оказана помощь. Честно говоря, одна из причин, почему я ждал двадцать лет, прежде чем написать эту книгу, состояла в том, что я был слишком занят делая ее!

О росте церкви Седлбек было написано свыше ста докторских диссертаций. Нас рассекали, рассматривали под микроскопом, анализировали и обобщали умы более одаренные, чем мы. Вы можете задать вопрос: "Разве недостаточно уже написано? Зачем еще одна книга?" Что я надеюсь передать в этой книге, так это вид перспективы изнутри. То, что внешние люди замечают в отношении роста церкви, редко объясняет настоящие причины роста.

Я слышал о том, что "мудро учиться на опыте", однако еще более мудро учиться на опыте других. Это не так больно! Жизнь слишком коротка, чтобы все постигать на личном опыте. Вы сбережете много времени и сил, постигая уроки других. В этом цель моей книги. Если я смогу уберечь вас от болей, которые мы испытали, когда постигали эти принципы методом проб и ошибок, то я буду рад.

Когда спортсмен, не удержавшись на волне, падает в воду, он не бросает занятия серфингом, но вновь выходит в открытый океан и ожидает следующую большую волну, которую посылает ему Бог, У успешных спортсменов я заметил одну общую черту: настойчивость.

В своем служении вы могли испытать несколько "падений в воду". Я, безусловно, прошел через это. Вы могли пропустить несколько волн. Это не значит, что нужно все бросить. Океан не высох. Напротив, именно в этот момент Бог создает в мире самые лучшие волны, которые я когда-либо видел. Я надеюсь, что как человек, мчащийся с вами на гребне волны, могу дать вам несколько советов о том, как взлететь на гребень того, что Бог производит в Своем мире. Давайте ловить волну