Глава 5

Кибермошенники


...

Кэтфишинг и его жертвы

Ричард Перри – знаменитый голливудский музыкальный продюсер. На протяжении десятков лет он продюсировал альбомы многих поп-звезд, в том числе Рода Стюарта. Эти альбомы получили широкую известность и были отмечены множеством всевозможных призов. В настоящее время Ричард Перри – бойфренд и компаньон Джейн Фонды. Однако за много лет до того, как в его жизни появилась Джейн, этого выдающегося и талантливого человека преследовала женщина, которая не являлась той, за кого себя выдавала. Миранда Гросвенор рассказывала Ричарду, что она – светловолосая студентка Тулейнского университета, богатая тусовщица и известная модель из Луизианы. Ричард не знал, что она рассказывала то же самое и другим богатым, влиятельным и знаменитым мужчинам – Уоррену Битти, Боно, Бобу Дилану, Теду Кеннеди, Роберту де Ниро, Рашу Лимбо, Ричарду Гиру, Билли Джоэлу.

Согласно статье, опубликованной в журнале Vanity Fair, Ричард Перри был настолько очарован Мирандой, что подумывал на ней жениться, хотя к тому моменту они еще ни разу не виделись.

Я приходил домой после… работы на студии звукозаписи… Я наливал себе стакан вина и обедал у телефона, где по громкой связи часами разговаривал с Мирандой… Я не собирался идти дальше в наших отношениях, пока не увижу ее. Поэтому я потребовал, чтобы она прилетела в Нью-Йорк. Я не помнил себя от волнения. Особенно когда пришел в ее номер в отеле. А она захотела… чтобы мы не зажигали свет.


Когда глаза Ричарда Перри наконец привыкли к темноте гостиничного номера, он не увидел 23-летней красавицы-блондинки, как ожидал. Вместо этого перед ним оказалась полная, физически непривлекательная женщина с огромным родимым пятном на лице. Ричард порвал с Мирандой Гросвенор, которую, как оказалось, на самом деле звали Уитни Уолтон. Она была одинокой скучающей служащей социального отдела из Батон-Ружа, чьим хобби было соблазнять богатых и влиятельных людей с помощью своего обольстительного голоса и коммуникативных навыков.

Это произошло в 1999 г., тогда еще не существовало термина для обозначения этого явления – когда человек под чужим именем манипулирует эмоциями другого, соблазняя его и завязывая с ним романтические отношения на расстоянии. Сегодня это называется «кэтфишинг». Ричард Перри стал жертвой телефонного кэтфишинга, но сейчас такое происходит преимущественно в Интернете. Этот термин стал широко известным благодаря одноименному документальному фильму Нева Шульмана. Одаренная восьмилетняя девочка-художник со Среднего Запада по имени Эбби прислала Неву – фотографу – картину, написанную по одному из его снимков. Они стали друзьями в Facebook, а вскоре к ним присоединилась и вся семья Эбби (мама Анджела, папа девочки и красивая и талантливая сводная сестра Меган). У Нева с Меган, старшей сестрой девочки, завязались отношения на расстоянии, они общались по Интернету и телефону.

Оба хотели когда-нибудь встретиться. Однако у Нева зародились подозрения, когда он обнаружил, что записи песен, которые прислала ему Меган, выдав их за свои, на самом деле были взяты с YouTube. Нев узнал и о других случаях обмана, и был очень подавлен. Однако ради продолжения своего фильма о поиске любви в Интернете он вместе со своим братом и другом поехал к Меган, не предупредив ее об этом.

В конце концов выяснилось, что инициатором обмана была Анджела, малопривлекательная замужняя женщина средних лет, чья жизнь была подчинена заботе о двух пасынках-инвалидах. Это она, а не маленькая Эбби нарисовала картину и послала ее Неву. Эбби, как выяснилось, вовсе не была художницей. Когда Нев познакомился с девочкой и спросил ее о ее художественных способностях, она вообще не поняла, о чем идет речь. У Анджелы действительно была старшая дочь, но звали ее не Меган, и они с матерью уже давно не общались. Позднее стало ясно, что фотографии «Меган», которые получал Нев, были просто взяты из Интернета. Они являлись частью обмана, цель которого состояла в том, чтобы заставить Нева считать, что он находится в отношениях с молодой красивой женщиной из Вашингтона. Когда Анджела наконец призналась в своей лжи, она сказала, что поступила так, пытаясь проиграть фантазию о том, какой могла бы быть ее жизнь, если бы она сложилась иначе.

Сам термин «кэтфишинг» появился после того, как Нев побеседовал с мужем Анджелы, Винсом. Винс рассказал документалисту об одном интересном факте, который имеет место при транспортировке живой рыбы. Когда живую треску перевозят по морю из Азии в Северную Америку, то рыба, которая долго остается в цистернах неактивной, становится слишком жирной и мягкой. Чтобы предотвратить это, рыбаки запускают в цистерну с треской зубатку[2], которая заставляет треску двигаться, наматывая круги по цистерне. Винс сказал Неву, что считает людей, подобных своей жене, такими «зубатками», которые, фигурально выражаясь, водят людей за нос, заставляя шевелиться. Так родилось понятие «кэтфишинг», смысл которого стал известен широкому кругу зрителей благодаря запуску телешоу «Кэтфиш», чьим автором и бессменным ведущим стал сам Нев. Программа, которая выходит на экраны и по сей день, рассказывает о правде и лжи в отношениях тех, кто знакомится и общается по Интернету. Кэтфишингу может подвергнуться любой уязвимый, одинокий и ищущий любви человек.

Я познакомилась с одной в прошлом знаменитой и привлекательной комедийной актрисой, когда она была уже в возрасте, не такой красавицей, пережила несколько разводов и имела опыт неудачных отношений с мужчинами. Однажды она позвонила мне и рассказала, что наконец-то нашла любовь всей своей жизни – мужчину, с которым познакомилась через Facebook. Он был итальянской моделью в возрасте около 35 лет, выходцем из богатой семьи. Актриса говорила, что он не только великолепно выглядит, но и является самым романтичным мужчиной, которого она только встречала. Каждый день он посылал ей свою любимую музыку, прекрасные стихи и фотографии с розами, сопровождая их цитатами о любви. Она рассказала, что они откровенно флиртовали друг с другом, общаясь в Сети. Особенно она была в восторге от того, что он обещал прислать ей билет в Италию, где она сможет прокатиться на его яхте и побыть болельщицей на играх в поло, в которых он участвует.

Когда она наконец показала мне фотографии яхты и пони, на котором играл в поло ее новый знакомый, у меня появились подозрения – в первую очередь потому, что на фотографиях не было ни самого итальянца, ни кого-то еще. Мне они показались типичными фотографиями, которые можно найти в Интернете в неограниченном количестве. Но когда я увидела портрет самого Джованни, я окончательно все поняла. «Боже мой!» – воскликнула я.

«Видишь? Я говорила тебе, что он великолепен!» – подхватила она.

«Ненавижу сообщать плохие новости, – сказала я с сожалением, – но это фотографии Габриэля Обри, канадского манекенщика, который, кстати, является отцом ребенка Холли Берри. Дорогая моя, вас надули!»

Нет нужды говорить, как была шокирована и растеряна моя знакомая. Никто из ее друзей не сказал ей, кем на самом деле является мужчина с фотографий. Может быть, они действительно этого не знали, а может быть, просто предпочли промолчать. Я же решила, что лучше сказать правду.

Талантливый футболист из команды «Нотр-Дам» Манти Те’о также стал жертвой кэтфишинга, что очень расстроило его, особенно после того, как история просочилась в СМИ. Этот молодой человек долгое время поддерживал по Интернету романтические отношения с девушкой по имени Линнэй Кекуа. Манти несколько раз пытался встретиться с ней, но она всегда в последний момент отменяла встречу. К несчастью, она умерла до того, как он смог познакомиться с ней лично.

Первое время Манти был слишком наивен и слишком увлечен своей футбольной карьерой, чтобы понять, что его обвели вокруг пальца. Он питал к Линнэй самые искренние чувства. Даже когда она сказала ему, что попала в аварию и находится в больнице, он не заподозрил, что она на самом деле не та, за кого себя выдает. Ведь каждую ночь, пока она была в больнице, он звонил ей по телефону и слушал ее дыхание. Позже Манти рассказал журналистам, что он не вешал трубку всю ночь. Ведь Линнэй сказала ему, что только так она может спать, стараясь поскорее выздороветь. Он, естественно, не мог оставить без внимания просьбу девушки.

Однажды Манти позвонил некто, назвавшийся представителем семьи Линнэй, и сказал, что она умерла. Он сказал Манти, что тот не должен приезжать на похороны, потому что мать Линнэй против этого. Манти согласился, потому что ему и самому не хотелось первый и единственный раз видеть Линнэй в гробу. Хотя он никогда не встречался с ней лично, эта потеря оказалась для него очень тяжелой. Только когда Манти спустя три месяца после смерти Линнэй позвонила какая-то женщина, у которой был точно такой же голос, и сказала: «Манти, это я», он понял, что его обвели вокруг пальца.

Когда все открылось, Манти совершенно не хотел, чтобы его посчитали сумасшедшим из-за того, что он влюбился в женщину, которой никогда не видел. Поэтому он солгал своему собственному отцу и друзьям, сказав, что у них были близкие отношения с Линнэй и что они встречались до того, как та умерла. Манти стал обманщиком. Он был слишком смущен, чтобы открыть правду о том, как его надули, поэтому лгал своей семье, друзьям и журналистам о своих отношениях с фиктивной подружкой.

В конце концов Манти рассказал всем, что с ним произошло. Человек по имени Ронайа признался в том, что они вместе с двумя сообщниками придумали эту мистификацию. Ронайа даже выступил в программе Dr. Phil Show, где публично покаялся в содеянном и обсуждал с ведущим свой вероятный гомосексуализм и любовь к Манти Те’о.

Мораль всей этой истории такова: если у вас завязались с кем-то отношения по телефону или Интернету, обязательно встретьтесь с этим человеком лично. Если это невозможно по причине расстояния или финансовым соображениям, выходите в Скайп и рассмотрите вашего собеседника повнимательнее. Если он начнет извиняться и отменять встречи, это должно послужить для вас сигналом о том, что пора заканчивать эти отношения. Помните, что жертвой кэтфишинга может стать каждый, вне зависимости от богатства, таланта, ума или известности.