Глава 4

Семь причин, по которым лгут взрослые

Несмотря на то что ложь может оказать разрушительное воздействие на жизнь, как мы узнали в главе 1, она также может быть важной частью человеческих взаимоотношений, позволяя нам действовать и выживать в обществе и мире. Как мы уже поняли из предыдущей главы, в отношения между подростками и их родителями часто вмешивается ложь, потому что подростки склонны играть в кошки-мышки, проверяя на прочность границы и стараясь определить, что может сойти им с рук, а что – нет. В отношениях между партнерами также часто присутствует мелкий обман, начиная с вопросов о том, кто сколько потратил на новое платье или клюшки для гольфа, и заканчивая серьезной, разбивающей сердце ложью об «опрометчивых поступках» и измене. Кроме того, есть профессии, представители которых более склонны ко лжи. Например, все виды профессий в сфере развлечений; юриспруденция, где адвокаты постоянно лгут, чтобы защитить своих клиентов; журналистика, где репортер выдает себя за другого, чтобы получить доступ к интересной информации; силовые структуры, работники которых могут замалчивать какие-то факты, преувеличивать или откровенно лгать ради того, чтобы добиться признательных показаний или убедить кого-то оказать помощь в поимке нарушителей.

В своем сочинении «Об упадке искусства лжи» (1882) Марк Твен утверждает, что «лгут все – каждый день, каждый час, наяву и во сне, в грезах, в радости и в страдании». Большинство из нас лгут, даже не задумываясь об этом. Кто-нибудь спрашивает вас, как дела, и вы автоматически отвечаете: «Хорошо», хотя на самом деле, конечно же, дела ваши идут вовсе не «хорошо». Вы с трудом выплачиваете ипотеку, вам кажется, что ваш муж вам изменяет, а у вашего ребенка есть особые потребности, которые не удовлетворяются. Если вы будете рассказывать людям, как вы на самом деле себя чувствуете, каждый раз, когда вас об этом спросят, вы потеряете возможность приятно пообщаться и ситуация станет тяжелой и неудобной для всех присутствующих.

Кто из нас не говорил кому-то, что позвонит или зайдет как-нибудь, не имея никакого намерения сделать это? Мы просто говорим приятные вещи из вежливости. Но на самом деле это не вежливость, это обман. Точно так же мы обычно говорим женщине, которую давно не видели, что она прекрасно выглядит, даже если думаем, что на самом деле она выглядит ужасно, потому что ее лицо накачано ботоксом, а губы – коллагеном до такой степени, что ее с трудом можно узнать. Говоря, что она хорошо выглядит, мы, возможно сами того не осознавая, лжем ей в глаза.

Думаю, лучшей иллюстрацией того, что может случиться, если быть слишком честным, служит классический фильм «Лжец, лжец» (1997), где комик Джим Керри блестяще играет успешного, вечно тараторящего трудоголика-адвоката, вся карьера которого построена на лжи. Он все время обещает своему маленькому сыну, что побудет с ним, но в последний момент обязательно находит какую-нибудь отговорку, даже в день рождения мальчика. На свой день рождения сын загадывает желание, чтобы папа не лгал хотя бы один день. Желание волшебным образом сбывается, и с этого момента герой Керри может говорить только правду. Теперь все его мысли и поступки, даже самые потаенные, становятся известны всем, в том числе и то, что это он испортил воздух в заполненном людьми лифте. Он сообщает новой соседке, что все ее любят только потому, что у нее большая грудь. Одной своей коллеге он говорит, что ее волосы выглядят ужасно, другой – что она толстая, а третьей – что она шлюха. Он даже признается женщине, с которой спит, что раньше у него бывали любовницы и получше.

И хотя фильм очень смешной, в реальной жизни было бы не весело и отнюдь не умно сообщать всем без разбора, что вы на самом деле о них думаете. Поступая так, вы бы то и дело задевали чьи-то чувства, испортили бы себе репутацию и в итоге, скорее всего, себе же и навредили бы. Как и большинство нормальных людей, вы понимаете, что это было бы равносильно социальному самоубийству. В свете сказанного давайте рассмотрим семь основных причин, заставляющих взрослых людей лгать.

1. Чтобы не обидеть окружающих

Идея лжи ради того, чтобы кого-нибудь не обидеть, прекрасно и очень смешно проиллюстрирована в серии «Отвратительный ребенок» классического сериала «Сайнфелд». Когда герои – Джерри, Креймер и Элейн – собираются у кроватки посмотреть на новорожденную девочку, ее мать неожиданно спрашивает у них: «Ну и на кого она похожа?» Она рассчитывает услышать, что ребенок похож на нее или на ее мужа, но не на Линдона Джонсона, как откровенно выпаливает Креймер. Джерри пытается сгладить неловкость, вежливо заметив: «Она совсем не похожа на Линдона Джонсона», но Креймер стоит на своем и тут же возражает: «Нет, похожа!»

В другой серии Джерри и Элейн отправляются в Хэмптонс, чтобы навестить молодую мать, ребенок которой, судя по выражению лиц Джерри и Элейн, когда они видят его, явно непривлекателен. Мать малыша спрашивает: «Правда, она прекрасна?» Элейн с трудом выдавливает из себя ложь: «Да, да. Прекрасна». Джерри говорит то же самое, соглашаясь, что девочка очаровательна, хотя по мученическому выражению его лица понятно, что ему так вовсе не кажется. Только когда Джерри и Элейн остаются наедине, Элейн говорит, что она не могла даже смотреть на малышку, потому что «оно похоже на пекинеса», а Джерри поддерживает ее и иронически замечает: «Этот генетический источник слишком сильно хлорировали». Джерри и Элейн не высказывают матери своего истинного впечатления о ее ребенке, потому что не хотят обидеть ее или испортить с ней отношения. Они говорят об этом только между собой.

Во взрослой жизни большинство из нас живет согласно тому, чему нас учили в школе, а именно что можно лгать ради того, чтобы не задеть чьи-то чувства. Поэтому, когда приходит Рождество и нам дарят какой-нибудь жуткий вязаный свитер или очередную пару дурацких носков, мы улыбаемся и благодарим – даже если эти вещи нам противны. Мы можем даже послать записку или сообщение, в котором будем утверждать, что подарок нам очень понравился, хотя на самом деле не можем дождаться случая передарить его кому-нибудь. Аналогичным образом большинство умных парней и мужей на собственном горьком опыте усваивают, что не стоит быть на 100 % честным, если женщина спрашивает, не выглядит ли она слишком толстой, нравится ли ему ее платье и считает ли он ее прическу элегантной. Большинство из нас хотят одобрения своих партнеров и стремятся к тому, чтобы всегда им нравиться. Именно поэтому, если ваш мужчина говорит вам, что вы выглядите толстой или что ваше платье или прическа ему не нравятся, – это как выстрел в упор. В этот момент страдает наша самооценка, а уверенность в себе улетучивается.