Посвящается всем нам — в надежде,
что мы когда-нибудь преодолеем свои
фобии и страхи, набравшись смелости,
чтобы понять их.


Глава 1

Введение

Страх — величайшее оружие государства.

Когда люди боятся, они подчиняются.

Как дети, которые следуют за вами, если пообещать им защиту.

Адольф Гитлер (1889–1945)

Никто не сможет вас запугать, если вы не захотите пугаться.

Махатма Ганди (1869–1948)

Людьми движет страх. И похоже, что сейчас, как никогда раньше, мы испытываем слишком много страхов и позволяем им слишком сильно влиять на нашу жизнь. Это касается всего: безопасности (преступления и терроризм), экономики (дорогое жилье, безработица, высокие проценты, раздутый банковский сектор), окружающей среды (нехватка пресной воды, энергетические потребности, глобальное потепление), других людей (рост населения планеты, религиозный фундаментализм) и даже самих себя. Политики, как и составители рекламы, прекрасно понимают, что нами движет, и поэтому цинично пользуются нашими страхами, желая получить над нами власть и контроль. Мы с радостью отдаем свои заветные свободы в обмен на безопасность полицейского государства (камеры наблюдения на улицах, полное сканирование в аэропортах, прослушивание телефонных разговоров и просмотр электронной корреспонденции, другие нарушения гражданских свобод) — и все из-за страха. После терактов в США 11 октября 2001 года многие из нас готовы на все — даже на нарушение законов природы, лишь бы нас защитили от разнообразных напастей.

В этой книге речь идет о фобиях (иррациональных страхах). Фобии — это крайнее выражение довольно широкого спектра наших страхов. Источником фобии может послужить все что угодно. Со второй по девятнадцатую главу в книге описываются различные явления и объекты, которых боятся люди. Даже беглый взгляд на список может вас крайне заинтересовать и даже шокировать. Возможно, вы рассмеетесь или в недоумении задумаетесь: «Неужели можно бояться этого?» Не сомневайтесь — все описанные в данной книге фобии существуют на самом деле. Кто-то где-то действительно страдает ими — возможно, даже ваш начальник, продавец газет или сосед по лестничной площадке.

Что такое фобия?

Фобия — это тревожное расстройство, сопровождающееся чрезвычайно сильным, иррациональным страхом и поведением, вызванным этим страхом. Слово «фобия» имеет греческое происхождение от слова phobos со значением «страх, ужас, отвращение». В случае с фобией страх возникает как реакция на определенный объект или определенное явление. Такие объекты или явления называются стимулами фобии, или фобическими стимулами. Поведение при фобии, разновидность тревоги и паники, называется фобической реакцией. Корень «фоб» используется для обозначения человека, страдающего той или иной фобией (например, клаустрофоб — тот, кто испытывает иррациональный страх замкнутого пространства). При фобии человек стремится полностью избегать фобического стимула, чтобы не возникло реакции на него. Если же избежать стимула не удается, то реакция изменяет обычное поведение человека. Вот почему фобии представляют проблему: они мешают нормально жить1.

Часто разграничивают страх и фобию. Страх рационален, тогда как фобия иррациональна. Фобия обязательно влияет на повседневную жизнь и меняет поведение человека. Например, если вы боитесь ездить в автомобиле (моторофобия), то в современном обществе ваши возможности путешествовать крайне ограничены. Но если вы боитесь садиться в автомобиль, которым управляет пьяный водитель, то это не фобия, а скорее здравый смысл.

Если вы боитесь упасть с горы Эверест, то вряд ли вы страдаете акрофобией (иррационального страха высоких мест, включая горы). Немногим выпадет возможность подняться на Эверест — это не является частью нашей повседневной жизни. Но и в этом случае можно разграничить страх и фобию: если вы не можете даже смотреть на изображение Эвереста из страха упасть, то у вас вполне может наблюдаться акрофобия. Или если вы боитесь взбираться на любую гору, а не только на Эверест, или хотя бы думать о том, чтобы взобраться на какую-нибудь возвышенность. Наконец, если вы не можете зайти даже к другу, живущему в высоком здании, или отказываетесь посетить кого-нибудь, кто обитает на холме, потому что тот напоминает вам Эверест, то вы почти несомненно страдаете акрофобией.

Ключевой признак фобии — это влияние на нормальную жизнь. Впрочем, во всех случаях, когда есть подозрение на фобию, окончательное суждение должен выносить профессионал в области психиатрии.