Урок 12. Чем мозг здоровее, тем вы сексуальнее. Стратегия улучшения мозга и жизни

Мозг нужно тренировать так же, как и мышцы.

Билл Роджерс

Я — фанат здорового и гармоничного мозга. Обычно все мечтают о физической привлекательности, но моя работа по изучению мозга научила меня, что привлекательность мозга тоже дорогого стоит. Если мозг не в порядке, то и личная жизнь будет не блестящей. «Умница и красавица» — не просто расхожий штамп. В 2001 году телекомпания CNN выпустила передачу о моей работе. Ведущая новостей Марина Кольбе провела несколько дней в клинике Amen Clinics, наблюдая за нашей работой и снимая на камеру процесс сканирования головного мозга. Она даже просканировала свой собственный мозг, чтобы дать нам свежий материал для изучения. Оказалось, что она не только изящная и привлекательная женщина, но и владелица самого симпатичного мозга, который я когда-либо видел. Я, ученый-невролог, могу сказать, что ее мозг был весьма сексуален. С тех пор мы стали друзьями. Она ведет себя так, как и положено обладательнице красивого мозга. Это глубокая красота.

Роуз Энн была моим другом на протяжении многих лет. У нее хорошие внешние данные, но мне она не казалась привлекательной. Я видел, что она тревожная, подавленная и раздражительная. Однажды врач назначил ей антидепрессант, чтобы снять тревожность. Через несколько недель, пообщавшись с Роуз Энн, я поймал себя на мысли, что она стала очень привлекательной. Что-то в ней изменилось. Она вроде бы выглядела точно так же, но стала притягательнее. Ее окружила аура доверия, которой недоставало до медикаментозного лечения. Улыбка стала ярче, глаза приобрели новый яркий блеск. Ее мозг расслабился в результате воздействия антидепрессанта. Оздоровление мозга делает нас здоровее и сексуальнее.

Поскольку мозг влияет на все стороны жизни, включая сексуальность, его здоровье способствует большей эффективности на работе, дома и в спальне. Как и в случае Роуз Энн, здоровье может повысить вашу сексуальную привлекательность. Работа по оздоровлению мозга повысит ваши шансы на романтические отношения и великолепный секс.

В этой главе я расскажу о причинах, из-за которых мозг заболевает, усыхает, теряет свои функции, а также о том, что делать, чтобы он восстановился. Когда вы узнаете, что помогает вашему мозгу, а что разрушает его, вы получите возможность оздоровить его и тогда увидите, к каким успехам это приведет.

Что вредит мозгу

Черепно-мозговые травмы

Один из самых важных уроков я получил, просмотрев 35 тысяч сканограмм за последние 16 лет. Я понял, что даже самые незначительные травмы мозга меняют всю жизнь человека, и при этом никто не берет их в расчет. На всей планете нет ни одного консультанта по супружеским отношениям, который бы оценивал влияние травм мозга на человеческие взаимоотношения. К повреждению мозга может приводить даже то, что профессионалы считают легким сотрясением. Мозг имеет консистенцию мягкого масла или сыра тофу — что-то среднее между яичным белком и желе. Он располагается в очень твердой черепной коробке со множеством выступов.

Недавно я исследовал скан мозга 19-летнего молодого человека, который упал, катаясь на скейтборде, и провел без сознания примерно полчаса. Большинство врачей сочтут это легкой травмой мозга. Однако на его скане видно, что около 25 % лобной доли буквально стерто; то есть часть мозга, которая отвечает за принятие решений, рассудительность, контроль импульсов, организацию и планирование, погибла, а профессионалы сочли это малой мозговой травмой.


Самым высоким приоритетом должна быть защита мозга наших детей и нашего собственного. Многие преступники, которые сидят в тюрьмах, когда-то получили травму мозга. Многие дети становятся драчливыми после травмы мозга. У людей после травмы мозга очень часты случаи депрессии или наркомании.

Я консультировал супружескую пару, в которой женщина пережила автокатастрофу, когда ей было 18 лет. Тогда она получила травму, которую сочли легкой, так как девушка потеряла сознание на очень короткое время. В ту пору она уже была знакома с будущим мужем, и он заметил, что ее поведение сильно изменилось в течение следующих 6 месяцев. Раньше она была любящей, внимательной, ласковой, последовательной и надежной, а теперь превратилась во вспыльчивую, депрессивную, неорганизованную и темпераментную. Он был предан ей и надеялся, что она станет прежней. К сожалению, она боролась со своим настроением и характером 30 лет и лишь потом пришла ко мне. Когда я просканировал ее мозг, то обнаружил, что она утратила 30 % функций левого полушария, которое отвечает за благополучное мироощущение.


Я уже говорил в этой книге: когда нарушена функция левого полушария мозга, тревожные и негативные эмоции, поддерживаемые правым полушарием, становятся доминирующими в вашей жизни. Та травма серьезно повлияла на счастье этой супружеской пары.

Мне всегда приходится многократно, от 5 до 10 раз, переспрашивать людей, была ли у них когда-нибудь черепно-мозговая травма. Люди нередко забывают даже про серьезные повреждения.

У меня был друг, у которого случились финансовые проблемы, повлиявшие на его супружескую жизнь. От них пострадала его способность к сексу. Его жена волновалась по поводу денег и не была уверена в их будущем. Он — удивительный, прекрасный человек и всячески старался выбраться из денежных неприятностей. Прежде чем сканировать его мозг, я спросил его семь или восемь раз, была ли у него когда-нибудь травма головы (поскольку последствия травм часто приводят потом к финансовым проблемам). Он говорил: «Нет, нет, нет, нет, нет, нет». Когда я просканировал его мозг, то обнаружил значительное выпадение функций лобной доли мозга. Единственной причиной могла быть травма, о которой он забыл. Поэтому я спросил его опять, и снова он ответил «нет». Я был настойчив: «Ты когда-нибудь попадал в автокатастрофу?» «Нет», — ответил он. Тут его лицо изменилось, появилось выражение озарения, и он воскликнул: «Прости, когда мне было 15 лет, я сидел на переднем пассажирском сиденье машины, и потом произошло лобовое столкновение. Я не был пристегнут и ударился головой о ветровое стекло. Я потерял зрение на четыре дня. Не могу поверить, что забыл про этот случай!» Он повредил значительную часть центра рассудочной деятельности мозга. Он все еще оставался замечательным, приятным, любящим человеком, но, когда дело доходило до денег, принимал неверные решения. Это тревожило его жену и снижало ее либидо.


Травма головы может на самом деле разрушить ваши шансы на полноценный секс. Защищайте свой мозг. Я работаю со многими парами, которые сталкивались с агрессивным поведением в семье. Агрессивные люди очень часто норовят ударить по голове, не думая о печальных последствиях таких ударов. Если у человека серьезные проблемы с характером и полицейские частенько приходят к нему домой, обычно судьи направляют его потом к психотерапевту, чтобы он прошел тренинг «совладания с гневом». Однако если возникающие проблемы объясняются травмой головы, уроки «владения гневом» вряд ли помогут.

Однажды я консультировал пациента из города Нормал25, штат Иллинойс. Его направил ко мне психолог, прослушавший мою лекцию в местном университете. Меня очень повеселил визит этого калифорнийского парня.


25 У города говорящее название: Normal — означает «нормальный». — Прим. пер.


В городе Нормал я посетил продовольственный магазин, дал интервью на радио и даже повстречался с женщинами Нормала — немного же нормальных женщин там… Моего пациента арестовали за тяжкий случай домашнего насилия. Он сломал жене руку. Когда я с ним встретился, он был полон ненависти к себе: презирал свой характер и свою неспособность контролировать безудержный гнев. В нашу первую встречу я понял, что он склонен к суициду. На его скане обнаружилось повреждение левой лобной доли и частичная утрата левой височной доли — области, ассоциированной с проявлениями жестокости и насилия. Я спрашивал его шесть раз, были ли у него травмы головы. Он отвечал «нет». Однако я видел признаки травмы на сканограмме и спросил его, падал ли он когда-нибудь с дерева, с забора, не ударялся ли головой о дно бассейна. Внезапно его лицо озарилось, и он сказал: «Когда мне было шесть лет, я забрался на перила нашего крыльца, шел дождь, я поскользнулся и упал с высоты двух метров на кучу кирпичей. Мои родители говорили мне, что я ненадолго потерял сознание. Вы думаете, что в этом причина?» Я сказал, что такое вполне возможно, и спросил, когда у него испортился характер. Он ответил, что всегда был такой, как сейчас. Тогда я попросил его расспросить свою мать, был ли у него «плохой» характер до детского сада. Выяснилось, что проблемы с поведением начались у него в первом классе. Он мучился из-за своего характера почти всю свою жизнь. Возможно, у него была еще травма, о которой никто не знал. Он и его жена много консультировались со специалистами по семейным отношениям, но безуспешно. Правильное медикаментозное лечение изменило его жизнь. Более того, оно изменило также жизнь его жены. Она перестала считать его самого «плохим» и стала относиться как к больному, которому поможет правильное лечение.


Эмоциональная травма

Эмоциональная травма тоже может отрицательно повлиять на мозг и усложнить ваши романтические отношения. Всякий раз, когда люди страдают физически, эмоционально или сексуально, мозг изменяется. Впечатления, полученные при пожаре, землетрясении, наводнении или в автокатастрофе, способны повлиять на мозг. В нашей работе по сканированию мозга мы наблюдали специфические изменения, связанные с эмоциональной травмой. Лимбические, или эмоциональные, центры мозга имеют тенденцию становиться сверхактивными, делая людей восприимчивыми к навязчивым идеям, тревоге и депрессии. Все это, конечно, влияет на способность общаться с партнерами в любовных отношениях. Хорошо известно, что эмоциональные травмы, полученные в детстве, влияют на человека на протяжении всей их жизни. Подобный опыт разрушает способность ребенка доверять родителям. Это может привести к неумению строить доверительные отношения и во взрослой жизни. У таких людей обычно бывает множество партнеров — они склонны к поверхностным и беспорядочным сексуальным связям.

Как и в случае с физическими травмами, человек забывает, что он некогда получил эмоциональную травму. Если на сканограмме мы видим изменения, вероятно связанные с травмой, мы спрашиваем обо всех видах травм много раз. Меня неоднократно удивляли люди, которые говорили, что у них вовсе не было никаких травм, а впоследствии вспоминали случаи сексуального насилия, пожара, вооруженного ограбления, даже нападения зверей.

У одной из наших пациенток, которую консультировал мой коллега, на сканограмме обнаружились признаки эмоциональной травмы. Сначала она отрицала любые травмы в прошлом. Ее стали спрашивать конкретнее — с примерами: пожар, ограбление, изнасилование и т. п. Но она упорно твердила: «Нет, нет, нет». Затем, после долгих колебаний, она рассказала, что ей было 10 лет, она поехала в гости к подруге, которая жила в пустынном районе Калифорнии. Отец ее подруги был актером и имел экзотическое хобби — коллекционирование редких животных. Они держали дома льва. Когда она гостила там, лев вырвался и погнался за ней, схватил ее и чуть не откусил ей голову, прежде чем его оттащили.


Итак, эмоциональная травма способна повредить мозг и вашу любовную жизнь. Лечение эмоциональной травмы поможет перенастроить мозг и наладить любовные отношения. Многие исследователи замечали, что у людей, с которыми плохо обращались в раннем возрасте, бывает много накладывающихся друг на друга психических расстройств. Они порой одновременно страдают от депрессии, тревожного расстройства и панических атак. Эмоциональная травма, полученная в раннем возрасте в результате насилия или домашней агрессии, нередко накладывает отпечаток на поведение человека в течение всей последующей жизни. Депрессия, суицид и наркомания очень часто бывают связаны с эмоциональной травмой, пережитой в детстве.

Злоупотребление алкоголем и наркотиками

Наркотики и алкоголь однозначно разрушают мозг. Они вызывают преждевременное старение и ухудшают все функции мозга. Алкоголь становится токсичным для мозга, если вы употребляете его чаще двух раз неделю.

Исследователи из Университета Джона Хопкинса доказали, что люди, которые пьют ежедневно, имеют меньший размер мозга. Когда речь идет о мозге, размер действительно имеет значение. Алкоголь убивает клетки мозжечка — нижней задней части мозга, которая отвечает за координацию, обучение и оргазм.


Многие люди пьют и употребляют наркотики для того, чтобы справиться с негативными эмоциями. Если вы пережили эмоциональную травму, вас будет тянуть к выпивке. На самом деле более 30 % алкоголиков или наркоманов получили когда-либо эмоциональную травму. Почти у 60 % женщин с той или иной зависимостью имеется посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР), которое характеризуется ночными кошмарами, навязчивыми воспоминаниями, эмоциональной холодностью, тревожностью, бессонницей. И когда они прекращают пить или принимать наркотиками, их ПТСР мучает их сильнее. Люди часто снимают социальную тревожность при помощи марихуаны, анальгетиков или алкоголя. Так они чувствуют себя свободнее в общении. Проблема использования этих средств в том, что они реально разрушают функции мозга и впоследствии уничтожают те части мозга, которые отвечают за рассудочную и умственную деятельность, организованность и планирование — все те вещи, которые тоже важны для нормального сексуального поведения.

Однажды я консультировал женщину из штата Мэн, у которой наблюдались навязчивые идеи и тревожное расстройство. Ее муж пришел вместе с ней и попросил меня просканировать и его мозг. Таким образом он хотел поддержать жену. У нее я обнаружил те проблемы, которые предполагал, и назначил лечение. Когда я исследовал сканограмму этого 56-летнего мужчины, то подумал, что ему все 80. Я спросил его, как он довел свой мозг до такого состояния.

— Я ничего не делал, — ответил он.

Я спросил:

— Вы употребляете алкоголь?

— О, да, но не очень много.

— Что значит не очень много?

— Ну, может быть, три-четыре рюмки в день.

— Каждый день? — переспросил я.

— Да, каждый день. Это не проблема. Я никогда не напиваюсь. У меня никогда не было неприятностей с этим, — ответил он с беспокойством.

Я спросил:

— Почему вы выпиваете каждый день?

— С тех пор как мой сын уехал в колледж, мой дом опустел. У меня осталась одна радость — сходить в бар, посидеть с друзьями. Это такая же отдушина для меня, как ежедневный просмотр телешоу.

Я сказал:

— Но вы отравляете себя. Вам 56 лет, а ваш мозг выглядит так, будто вам 80. Если вы будете продолжать в том же духе, ваш мозг скоро умрет.

Его весьма шокировало, что мозг так ужасно выглядит. Он уже почувствовал то, что я называю завистью к мозгу, то есть зависть к здоровому мозгу и желание улучшать свой собственный. После того как я прочел лекцию о работе мозга, он захотел исправить ситуацию. Я помог ему разработать план оздоровления мозга, который включал отказ от алкоголя, умственные и физические упражнения, витамины, рыбий жир. Через четыре месяца он написал мне, что мозг у него работает, как у 20-летнего. Его энергетика и память укрепились, он стал остроумнее и теперь четче формулировал свои мысли, его писательская деятельность тоже улучшилась.


Другой пример.

Лиза, 42 лет, выпивала ежедневно примерно 3–4 стакана вина. Она нечасто напивалась, но без вина чувствовала себя некомфортно. Ее муж заметил, что последние несколько лет она стала не похожа на себя. Появились забывчивость, раздражительность. У нее участились случаи повышения давления, и она потеряла интерес к сексу. Она пришла ко мне с жалобой на память. Ее сканограмма показала общее снижение активности функций мозга. Ее мозг был отравлен. Алкоголь разрушал ее мозг, оказывая влияние на память, настроение и даже на сексуальность.


Повышенное артериальное давление — обычный побочный эффект злоупотребления алкоголем. При гипертонии кровоснабжение жизненно важных органов, таких, как мозг и гениталии, ухудшается, и это сочетание приводит к проблемам с памятью и оргазмом.

Иногда алкоголь в малых дозах может ослабить тревожное состояние и помочь человеку расслабиться в социальном и сексуальном плане. Малые количества алкоголя считают полезными в некоторых случаях, например, при заболеваниях сердца. Но «малые количества» — это один-два бокала в неделю, а не ежедневно, как думают большинство людей.

Я согласен с тем мнением, что алкоголики или наркоманы — это люди, которые уходят от проблем (правовых, родственных или рабочих) при помощи алкоголя или наркотиков, и поэтому они продолжают употреблять их. Они не учатся на своем опыте. Разумный человек понял бы, что алкоголь или наркотики лишь усугубляют проблемы, и прекратил бы их употребление. К сожалению, многие зависимые люди, лишь «дойдя до ручки», начинают лечение.

Для избавления от зависимости очень важно распознать и разрешить изначальную проблему. Например, скрытую депрессию, биполярное расстройство, тревожность или СДВГ (синдром дефицита внимания с гиперактивностью). Сейчас появляются все новые лекарства, которые облегчают абстинентный синдром и снижают тягу к алкоголю и наркотикам. Кроме того, весьма действенна психотерапия и группы поддержки (например, группы анонимных алкоголиков).

Токсическое воздействие

Многие вещества являются потенциально токсичными для мозга, а большинство людей и понятия об этом не имеют. Некоторые лекарства, большие количества кофеина, никотин и вредные вещества из окружающей среды (пестициды, лаки и краски, в том числе для волос и ногтей) могут травмировать наш мозг. Информация о том, что является ядом для мозга, позволит вам избежать вредных воздействий.

Для мозга токсичны многие лекарства. Когда я учился на психиатра, нам рекомендовали использовать класс веществ для лечения тревожных расстройств (анксиолитиков), называемых бензодиазепины. Начав работать со сканограммами мозга, я обнаружил, что эти лекарства часто плохо влияют на функции мозга. Просматривая множество сканограмм таких пациентов, я увидел, что у них появляются нарушения активности, характерные для наркоманов. Я прекратил использование этих препаратов и стал искать другие пути лечения тревожных расстройств и панических атак.

Токсические свойства нередко проявляют и обезболивающие лекарства (это видно на сканограммах). Порой анальгетики полностью угнетают активность мозга. Неудивительно, что они снимают боль — люди просто «дуреют» после их приема, поэтому ничего не чувствуют.

Никотин вызывает преждевременное старение мозга. Никотин, который содержится в сигаретах, сигарах, жевательном табаке, никотиновых пластырях, таблетках и жевательной резинке, сужает сосуды, ухудшая кровоснабжение жизненно важных органов. Никотин сужает и сосуды мозга, нарушая в конечном счете его питание. Кроме того, известно, что курильщики чаще страдают импотенцией. Никотин также ухудшает кровоснабжение кожи, способствуя и ее преждевременному увяданию.

Злоупотреблять кофеином тоже вредно. Немного кофе не повредит, но не рекомендуется пить более двух чашек в день. Есть три «вредные» вещи, которые связаны со злоупотреблением кофеином. Во-первых, работы по сканированию показали, что избыток кофеина сужает сосуды мозга. А если поток крови уменьшается, питательные вещества поступают в недостаточном количестве и продукты распада не удаляются своевременно. Все это вызывает преждевременное старение. Во-вторых, никотин блокирует синтез нуклеотида аденозина и нарушает сон. Нарушение сна опять-таки порождает проблемы с кровоснабжением и восстановлением мозга. Кроме того, кофеин является диуретиком, а мозг на 80 % состоит из воды. И любое обезвоживание негативно влияет на его функции. Поэтому ради здоровья мозга желательно сократить потребление кофеина до минимума.

Недостаток сна

Недостаток сна травмирует мозг. У людей, которые ночью спят менее 7 часов, снижается активность височных долей мозга. Эта часть мозга отвечает за обучение и память. Кроме того, те, кто работает по ночам, кто переживает смену часовых поясов, а также подростки, у которых графики сна сильно различаются со школьным расписанием занятий, и те, кто страдает от остановки дыхания во сне (сонного апноэ), — все эти люди подвержены риску нарушений работы мозга. Лишенные сна люди показывают худшие результаты в математических тестах и тестах на запоминание, имеют худшие оценки в школе, и они менее аккуратно водят автомобиль. Помимо всего прочего, лишение сна может вызывать депрессию и синдром дефицита внимания. Недавно было установлено, что сонное апноэ (сопровождающееся громким храпом, задержкой дыхания во сне и чувством усталости в течение дня) — фактор риска болезни Альцгеймера. Это происходит из-за вредного для мозга недостатка кислорода. Ночью необходимо спать не менее 7–8 часов26. Для того чтобы хорошо спать, нельзя употреблять перед сном продукты, содержащие кофеин, и курить; не стоит использовать алкоголь в качестве снотворного (поскольку он может стать причиной пробуждения посреди ночи); надо избегать интенсивных физических упражнений перед сном27 и необходимо научиться технике релаксации, чтобы успокаивать свой разум.


26 Вообще, установлено, что потребность в продолжительности сна — строго индивидуальна (она врожденная) и изменить ее нельзя. Есть люди, которым для полноценного сна необходимо 9–10 часов каждую ночь. К таким людям, например, относился Альберт Эйнштейн. — Прим. ред.

27 Специалисты по восстановительной медицине рекомендуют заканчивать интенсивные (особенно аэробные) физические упражнения за 4 часа до сна (занятия йогой можно заканчивать позже), а полноценно ужинать не позднее чем за 2 часа до сна (но и не слишком рано!). — Прим. ред.


Секс перед сном хорошо работает в качестве снотворного.

Нелеченные психические недуги

Ранее в этой главе я рассказывал о Роуз Энн, которая страдала от депрессии, тревожных расстройств, СДВ, импульсивности, резкой смены настроения, навязчивых идей и поэтому выглядела не очень сексуально. Наличие таких проблем может лишить вас шансов на любовь. Многие люди никогда не обращаются за помощью по поводу психологических или эмоциональных проблем, потому что они не осознают их или думают, что могут сами справиться. Дистресс и душевный разлад влияют на все аспекты сексуальности. Депрессивные люди, и мужчины, и женщины, испытывают половое возбуждение «вполсилы». Психические расстройства встречаются так часто, что стали почти нормой. Согласно исследованиям Американской ассоциации эпидемиологов, 49 % населения Соединенных Штатов в тот или иной момент своей жизни переживали подобное расстройство, выражавшееся в тревожных расстройствах, депрессии, СДВ или зависимостях разного рода. Если вы страдаете от психологических проблем, обратитесь за помощью.

Нездоровый рацион

В США увеличение потребления фастфуда и неполноценное питание напрямую связаны с возрастанием числа психических недугов за последние 50 лет. Проведенные исследования обнаружили зависимость между СДВ, депрессией, болезнью Альцгеймера, шизофренией и — готовой пищей, лишенной необходимых полиненасыщенных жиров28, витаминов и минералов. Эти заболевания непосредственно влияют на сексуальность и взаимоотношения. Например, уровень депрессии выше в странах с низким потреблением рыбы. Предполагается, что недостаток фолиевой кислоты, жирных кислот омега-3, селена и аминокислоты триптофана играет важную роль в развитии этих заболеваний. Полагают также, что один из факторов развития шизофрении — дефицит незаменимых полиненасыщенных жирных кислот, антиоксидантов и витаминов.


28 К полиненасыщенным жирам относятся жирные кислоты класса омега-3 и омега-6 (а также омега-9). — Прим. ред.